我的妻子做的燉肉十分美味。她把肉、馬鈴薯、地瓜、芹菜、蘑菇、胡蘿蔔和洋蔥切塊,一起放進慢燉鍋中。六、七個小時之後,整個房子香氣四溢,讓人不由得食指大動。唯有耐心等待,讓慢燉鍋中所有的食物互相融合,才能創造出這單一食材無法達到的美味。

保羅在遭受苦難的景況中,使用「互相效力」這個詞語,意思是相輔相成。他說:「我們曉得萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處,就是按祂旨意被召的人」(羅馬書8章28節)。保羅要羅馬的信徒知道,上帝並非要讓他們受苦,但祂會讓每一件事與祂神聖的計畫交互作用、相輔相成,讓他們得到益處。保羅在這裡提到的「益處」,並不是指世上短暫的健康、財富、受人景仰或功成名就,而是「效法祂兒子的模樣」(29節)

願我們都能帶著信心耐心等候,因為天父正將所有的苦難、所有的悲痛、所有的罪惡,都結合起來交互作用,讓祂得著榮耀,並讓我們得到屬靈的益處。祂要我們像耶穌一樣。