探索叢書

十字架的大能

這本探索叢書摘錄自《復活之窗》(Windows on Easter),當我撰寫《復活之窗》時,是希望從那些目擊者的眼光,重新審視有關基督的受死和復活,這些我們耳熟能詳的事情。因為這位永遠配得尊榮的主,捨己犧牲,付上代價,才使所有不配的人得以開啟永恆之門。故此,我們絕不能讓救主受難的故事,變成老生常談、索然無味。

其中一位目擊者正是當時協助行刑的羅馬百夫長。有一首古老的黑人靈歌,其中有一句震撼人心的歌詞:「我主被釘十架時,你在那裡嗎?」而這人當時正在那裡!

當我們想像他當時在現場所目睹、所感受的事時,願主施恩憐憫我們,使我們的內心愈發更新而變化,就像那位百夫長的生命被全然改變一樣。

千百年來,軍人的角色要不是受人鄙視和憎惡,就是備受尊重和崇敬。對將要被征服的人來說,他們當然會鄙視痛恨軍人;但對受到軍人保護的人而言,則會尊敬景仰軍人。我們常會因戰爭的種種暴行而震驚,因戰爭本身就是仇恨罪惡所致,而軍人也不得不參與其中。然而,我們還是很敬佩他們在戰爭中英勇的表現。我們這些從未經歷殘酷戰爭的人,根本無法了解軍人的勞苦以及他們在執勤時所經歷的艱辛。

軍人要接受艱苦的訓練,在執勤或在戰場上時要過着匱乏的生活。他們的生活,有時看起來不太文明;他們的行為,介于勇猛與野蠻之間。他們持續活在死亡陰影之下,甚至必須接受自己就是劊子手的事實,即使殺人的理由正當,也是一件讓人很難接受的事。

軍旅生涯不好過,不只現在如此,兩千年前亦然。但即使是身經百戰、飽嚐兵役之苦的人,福音和十字架的大能,也同樣能觸摸到他們的心。

現在讓我們看看福音的大能是如何改變一位軍人,就是那位負責把主耶穌釘死在十字架上的百夫長。

柯貝爾(Bill Crowder) 靈命日糧事工聖經導師

十字架的嘲弄與威榮

有哪一件事值得所有報章天天把它當成頭條新聞呢?是一樁眾所週知的醜聞,是一場戰事,或是一項和平倡議呢?都不是。唯有基督受難的事,才是值得成為所有報紙的頭條新聞!

縱觀歷史,沒有任何人或事,能比耶穌受難、受死這件事,更能彰顯出上帝的慈愛,以及人心的敗壞。

這本小冊子摘自柯貝爾(Bill Crowder)所著的《耶穌最後的11堂課》(The Path Of His
Passion)一書。作者柯貝爾以生動的筆觸描繪了耶穌被釘十字架的事件,帶領我們回顧那悲壯和奇妙的一天。這不但讓我們體會到十字架所承受的嘲弄和羞辱,也看到十字架所彰顯的威嚴與尊榮。這些能讓我們明白,為什麼這樁事件,不但值得登上報紙頭條,更應該讓我們反覆思想,並成為你我餘生的生命重心。

狄馬汀

智慧的呼喚

艾撒克·阿西摩夫(Isaac Asimov)是美國波士頓大學的生化學教授,也是一位作家,著述編撰的書籍達五百多本。他曾這樣說過:「當前,最令人感到悲哀的是,科學知識增長的速度遠超過人類智慧的累積。」在另一個場合,他還說:「有人認為,知識若帶來危險,我寧可不要知識。我在年輕時,就不能認同這種看法。我認為,我們必須正視知識可能帶來的危險,並且學習妥善地處理它,這才是明智之舉。」

艾撒克所說的,正是我們生活的世界。許多人因為缺乏謙卑、愛心或智慧,而不假思索地說出了真相,結果造成了傷害,這樣的事有誰不曾見識過呢?生活在這個科技發達而缺乏智慧的時代,誰能估算其中所要付出的代價呢?

值得一提的是,美國負有盛名的芝加哥大學,特別為此成立了「智慧探索研究計劃」。在這項計劃的簡介裡說:「智慧曾被視為一門重要科目,值得學者竭力探求,去認識其本質與功效;但相對而言,近代學術界卻忽略了它,沒有對它進行學術上和科學上的認真探索。我們很難想像,還有什么比智慧對人類更加重要。」

對智慧這一古老美德的頌辭,讀過聖經的人,也會聽到所羅門的應和之聲:「得智慧、得聰明的,這人便為有福。因為得智慧勝過得銀子,其利益強如精金,比珍珠(或作『紅寶石』)寶貴,你一切所喜愛的,都不足與比較。」(箴言3章13-15節)

在我們這個時代,所羅門王不僅代表了智慧,也代表了自我滿足和恣意而為。然而,我們不會認為他在生命的最初,向上帝尋求智慧的舉動是愚昧的,因為我們都渴望有智慧。智慧能使我們的生命比之前更好,也使我們讓世界更美好,並在人生旅程中給他人帶來歡樂。

智慧能帶來喜樂與滿足。聖經說,我們的創造主以智慧創造了這世界,卻被我們的愚昧無知所破壞,為此,祂以犧牲自己的方式,來拯救這個敗壞的世界。

有了這樣的想法,我們就能深入體會馬愛麗(Alice Mathews)對于箴言這卷聖經中最著名的智慧書,其最后一章的洞見。當我們聆聽她述說,對于箴言31章這位讓人又愛又恨的「才德的婦人」,就會有新的見解。正如馬愛麗藉由這本小冊子所要提醒的,在我們對智慧的探討中,這篇經文常被誤解、小看,或忽略了。

當我們聽完馬愛麗的解釋,就會知道為什么所羅門王不是智慧書最后一章的作者,這是有原因的,因為所羅門王娶了七百位妻與三百位妾,玷污了智慧之名。馬愛麗指出,利慕伊勒王對于智慧的描述,會使所有努力活出智慧的男女,品格越來越高尚。

馬愛麗的論述不僅讓我們重新看見人類對智慧的需要,同時也提醒我們,所羅門王所搜集、所講論的智慧之言,既不是智慧的源頭,也不是智慧的終點。

今天,世上的學術界重新意識到智慧是丟失的藝術與瑰寶。在此之際,讓我們來重新發掘智慧的源頭,並讓上帝所啟示的這卷書,幫助我們不再為了知識而求知識。這豈不是更加重要嗎?

狄馬汀(Mart DeHaan)

太不公平了

現實不合理時堅信上帝

有時候,我們的遭遇會讓我們贊同憤世嫉俗者的說法:「好心沒好報。」回首往事,我們會為人類歷史長河中的每一頁所展示的不公不義而痛心疾首。

公義何在?當生活看似偏待那些不敬畏上帝的人時,我們如何保有對上帝的信心呢?

在下面的內容中,柯貝爾讓我們看到,一個因目睹生活中的不公平而幾乎放棄信仰的人,如何經過一番掙扎後,重拾信心。

狄馬汀

走出流淚谷

上帝與痛苦中的約伯同在

「種瓜得瓜,種豆得豆」是個簡單易懂的道理,就是種什么就收什么。正如使徒保羅在寫給加拉太教會的書信中,也曾提到:「不要自欺,上帝是輕慢不得的。人種的是什么,收的也是什么。」(加拉太書6章7節)

其實這樣的道理,在約伯記中早就出現過。約伯的朋友們認為,約伯遭遇災難是罪有應得,其中一個對約伯說:「請你追想:無辜的人有誰滅亡?正直的人在何處剪除?按我所見,耕罪孽、種毒害的人都照樣收割。」(約伯記4章7-8節)

但事實上,「種瓜得瓜,種豆得豆」也可以成為一個誤導人的概念。因為這個緣故,我希望藉着聖經導師柯貝爾(Bill Crowder)所寫的這本小冊子,讓更多的讀者對約伯記這個古老卻很重要的故事,有更新的領悟。

狄馬汀(Mart DeHaan)

讓我們來禱告

用聖經的話來與上帝對話

聖經中的禱告詞是上帝賜下的珍貴禮物,我們可以從中學習許多功課。這些禱詞,幫助我們明白耶穌、約伯、摩西、大衛、撒母耳、以賽亞、耶利米、馬利亞、彼得、保羅,以及其他許多人如何與上帝對話。

這些禱詞,也有助於我們與上帝對話。正如耶穌在十字架上的最後時刻,使用了大衛的幾個禱詞(例如:馬太福音27章46節使用了詩篇22篇1節;路加福音23章46節使用了詩篇31篇5節),我們也可以在聖經的禱詞裡,找到幫助我們向上帝表達心思意念,以及抒發情感的禱詞。

當我們以謙卑和期盼的態度,使用來自聖經的禱詞時,這會開啟我們的心,使我們的生命經歷更深的信心、更新的力量、更美的祝福,以及上帝的能力。

上帝邀請我們,藉著聖經裡的禱詞與祂更親近,聖靈也會在我們的軟弱上幫助我們(羅馬書8章26節)。當我們發自內心,以上帝的話語來禱告時,聖靈就會讓我們的禱告充滿活力,心中火熱。

龐雅各