釋放囚犯

我和妻子一同參觀第八航空隊博物館,這座博物館位於喬治亞州的薩凡納附近。其中有關德國戰俘營的展示,特別讓我們動容。

火的試煉

火是樹木的大敵,但有時卻對樹木有益處。專家認為森林中頻繁發生的「燜燒火」,可以清除樹林地面上的落葉和枯枝,也不會損害樹木。燃燒後留下的灰燼,最適合種子生長。很難想像,這種「燜燒火」竟然有助於樹木健康成長。

上帝的愛

耶穌所愛的門徒約翰年紀老邁的時候,他所寫的三封書信都偏重於教導上帝的愛。美國護教家彼得·克里夫特(Peter Kreeft)在他的著作中,曾引用古老的傳說,提到曾有一個年輕的門徒向使徒約翰抱怨道:「為什麼你只談上帝的愛呢?」使徒約翰回答:「因為如果不談上帝的愛,就沒有什麼可以談的。」

真自由了

艾奎亞諾(Olaudah Equiano,1745-1796年)在年僅11歲時,遭人綁架,販賣淪為奴隸。他悲慘的奴役生涯從西非開始,輾轉被賣到西印度群島、美國維吉尼亞州(當時的英國殖民地),最後來到英國。直到20歲時,他才能為自己贖回自由,但多年所受到的不人道待遇,已經讓他身心飽受創傷。

我不明瞭

雖然我每天都必須依賴新科技完成工作,我卻不清楚這些科技運作的原理。我只要打開電腦,開啟文件檔案,就可以開始寫作。我對於微晶片、硬碟、無線網路和彩色顯示器運作的原理,都一竅不通,但我還是能享受這些高科技產品所帶來的快捷和便利。

漫無盡頭

板球錦標賽的進行可說是很折磨人,選手的體力都面對極大的考驗。球員們從早上11點打到下午6點,中間只在午餐和茶點時間暫停,賽程甚至長達五天之久。這不僅是競技,更是一場體力和耐力的考驗。

意料不到

我和妻子在美國南部旅行,在一個盛夏的中午,我們去買冰淇淋。那時,我們看到櫃檯後面的牆上掛著一塊告示牌,上面寫著:「禁止雪上摩托車」。在夏日炎炎之下看到這樣的告示真是出人意料,但效果奇佳。

腳步穩當

在美國喬治亞州的薩凡納城,有個充滿歷史痕跡的河畔徒步區,地上鋪滿了不規則的圓石。當地居民表示,在幾百年前,這些圓石都是航行大西洋船隻用來壓艙的石頭。當船隻在喬治亞裝滿了貨,不再需要壓艙的石頭後,人們就用它們來鋪設碼頭附近的路面。這些石頭在行經險惡的水路時穩定了船隻,如今功成身退了。

為什麼?在傷痛中看見上帝

我們從童年開始就會使性子。「我不要吃蔬菜,我要吃冰淇淋!」「爲什麼我需要睡午覺?」 「我非得要待在家裡,不能出去玩嗎?」

隨著年歲增長,我們得到的自由也更多。很快地,絕大部分的人都可以按照自己的心意做選擇。上帝創造我們時賦予我們自由意志,因此所有的人都渴望自由。

然而,上帝創造我們,要我們爲自己,也為彼此承擔責任。詩人約翰·鐸恩(John Donne)曾說:「沒有人是一座孤島。」他談到了一個人的死亡如何波及每一個人,而且這一觀察適用於所有的生活層面。每個人的抉擇都會對他人產生漣漪效應,無人能倖免。

上帝賦予我們選擇的自由。亞當和夏娃運用自由時,因為眼光短淺而將邪惡引人了世界。至今,我們仍有這份自由,但是,我們也在承擔自己的選擇所帶來的後果,所以這讓我們覺得不太自由。

爲什麼世上有苦難?我們該怪罪上帝嗎?在每天都看見各種邪惡的世界中,上帝所賜「選擇的自由」扮演了什麼角色?到底什麼才是眞正的自由?