普世歡騰

我參加了在新加坡舉行的基督教出版業大會。在最後一天,來自50個國家的280名與會者,聚集在飯店戶外廣場拍攝團體照。攝影師在二樓陽台,從不同的角度拍攝許多照片後,終於宣布:「完成了!」這時有人如釋重負大聲喊道:「真是普天同慶!」有人隨即以聖誕詩歌回應:「普世歡騰,救主降臨!」其他人也開始一起唱這首熟悉的聖誕頌歌,歌聲充滿和諧之美。這一幕展現令人動容的合一與喜樂,令我畢生難忘。

牢獄的聖誕

知名的德國牧師馬丁·尼莫拉(Rev. Martin Niemoller),曾因公開反對希特勒而在納粹集中營待了將近八年。1944年的平安夜,他向同樣被關在達豪集中營的人說了這段充滿盼望的話:「我親愛的朋友們,在今年聖誕節……讓我們從伯利恆嬰孩的身上,認識那位來到世上與我們一同背負重擔的主……上帝親自搭起這座從祂通向我們的橋梁!清晨的日光從高天臨到我們身上!」

好消息!

世界各地的新聞透過網路、電視、廣播和手機,不斷對我們進行疲勞轟炸。其中報導的多半是負面消息,如犯罪、恐怖主義、戰爭和經濟問題。不過,在悲傷和絕望的黑霧中,總會傳出好消息,如無私的善行、醫學的突破,或飽受戰亂的地區逐步邁向和平。

聖誕佳禮

美國鄉村歌手梅爾·哈格德(Merle Haggard)的一首老歌《我們可否捱過十二月》,說到有名男子被工廠裁退,沒有錢買聖誕禮物給他的小女兒。雖然十二月應該是歡樂的時節,但他的生活卻灰暗而悲涼。

天外視野

太空人查爾斯·伯爾登(Charles Frank Bolden Jr.)曾說:「當我第一次上外太空時,我對地球的觀點有了徹底的轉變。」的確,從距離地球644公里的太空遙望地球,一切看來是如此的平靜與美麗。然而,伯爾登後來回憶說,當太空梭飛越中東地區時,他突然醒悟回到現實,因為想到這地區正飽受戰爭的摧殘。伯爾登在接受電影製作人傑瑞德·萊托(Jared Leto)的訪談中,提到他從太空中看著地球的那一刻,心中浮現了地球應有的樣貌。這讓他覺得自己有必要盡一切所能,使地球變得更好。

我真富有!

也許你曾經看過這樣的電視廣告:某人聽見敲門聲就去應門,門一打開,立即有人交給他一張巨額支票。然後,這個人欣喜若狂地又叫又跳、手舞足蹈,並擁抱周遭的每一個人,喊著說:「我中獎了!我有錢了!我的天哪!問題都解決了!」的確,瞬間致富,足以讓人產生極大的情緒反應。

謹慎言語

你是否曾在寄出電子郵件之後,才驚覺剛才那封信寄錯收件人了?或是信中有一些傷人和苛刻的言詞?當下,你多麼希望能按個按鍵來阻止信件寄出,而現在這已不再是夢想了。已有幾家公司研發出新的功能,讓你的電子郵件在發送之後,仍在電腦中存留片刻,而非立即發信。等到確定發信之後,該封電子郵件將如覆水難收,無法更改。然而,這「暫留片刻」的功能僅是治標而不治本,只能提醒大家謹慎言語是極其重要。

第12名球員

美國德州農工大學(Texas A&M University)的足球場上豎立著一個大型看板,上面寫著:「第12名球員之家」。在每場比賽中,每隊有11位隊員上場,而第12名球員指的是在整場比賽中,為他們的隊伍加油的那幾千名農工大學學生。這項傳統可追溯自1922年,那時有位教練從觀眾席中,找了一名學生去換上球衣,準備代替一位受傷的球員。雖然最終那個學生沒有機會上場比賽,但他願意成為候補,站在場邊,鼓舞了整支球隊。

以愛領導

基督教作家孫德生在他的著作《屬靈領袖》一書中,探討屬靈領袖的特質,以及機智和手腕的重要性。孫德生認為,運用機智和手腕的意思是:在不得罪人並堅持原則的情況下,化解衝突的技巧。