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直奔標竿

我很喜歡電視節目《極速前進》。在這個真人實境的節目中,有十對選手會被送到另一個國家,使用火車、公車、計程車、腳踏車或步行等方式競賽,在各個賽段中完成指定任務。參賽隊伍的目標是比其他人更快抵達終點,以獲得獎金一百萬美元。

化腐朽為神奇

在1965年,洛杉磯瓦特地區發生了暴動,過後諾亞(Noah Purifoy)利用其中的三噸廢棄物,開始了他的「裝置藝術」創作生涯。他和一位同事利用破腳踏車輪、保齡球、廢棄的輪胎、損壞的電視機,以及種種不堪使用的物品進行雕塑創作,並傳達了一個強烈的訊息:現代社會許多人也被「丟棄」。一位記者稱讚諾亞,說他能化腐朽為神奇。

重建

陳先生離開家鄉多年,一天他重回舊地,發現記憶中深愛的城市已經不復存在,滄海桑田,人事全非,就連他自己也變了很多。在與老同學聚會時,他說:「回到曾經深愛的城市,看不到昔日的街景,難免令人不勝唏噓。」的確,舊地重遊,往往讓人百感交集,帶來的多半是失落與傷感。我們的年華消逝,而曾經對我們意義非凡的地方,也不再像以前那樣了。

內心爭戰

英國作家伊夫林·沃(Evelyn Waugh)的遣詞用字常凸顯他性格上的缺點。他後來雖然信了主,卻仍無法完全改掉老毛病。一天,有位女士問他:「沃先生,以你的行為表現怎能自稱是基督徒?」他回答:「這位太太,我或許如妳所言那般差勁,但若不是相信基督,我恐怕比現在更糟!」

互相效力

我的妻子做的燉肉十分美味。她把肉、馬鈴薯、地瓜、芹菜、蘑菇、胡蘿蔔和洋蔥切塊,一起放進慢燉鍋中。六、七個小時之後,整個房子香氣四溢,讓人不由得食指大動。唯有耐心等待,讓慢燉鍋中所有的食物互相融合,才能創造出這單一食材無法達到的美味。

安全之處

一名日本青年有心理問題,不敢踏出家門。為了躲避人群,他白天睡覺,晚上看電視。他是一位蟄居族,或稱現代隱士。問題起源於他因成績不好而輟學,後來逐漸脫離人群,時間越長,他就越覺得自己與社會格格不入。最後,他甚至與所有的家人和朋友都斷絕聯絡。後來他接受幫助走向康復,他參加東京一所稱為「安全之處」的青年俱樂部。在那裡,心靈破碎的人可以學習重新踏入社會。

要改變嗎?

節制或許是最不容易學會的品德。很多時候,我們都無法克服壞習慣、惡劣的態度,或是錯誤的心態。我們承諾要改進,並請人幫助我們,提醒、鼓勵我們。但在我們內心深處,我們自知缺乏意志力,也沒能力改變自己。我們能暢談、能籌劃,並閱讀有助於克制自己的書。然而,我們就是無法勝過或掌控我們的心思意念!

雕琢

我和妻子於1995年在維吉尼亞州見到包恩,他是位出色的雕刻家,可惜已在2002年過世。包恩的作品簡直就是原物的翻版,他說:「雕刻一隻鴨子很簡單,你只要看著木頭,想著鴨子的樣子,然後除去所有不像鴨子的部分就行了。」

往前划吧!

我喜歡魯益師《納尼亞傳奇》系列小說裡的能言鼠,名為老脾氣。他下定決心前往「極東之處」,加入偉大的獅王亞斯藍(象徵基督)的陣營。於是,他志氣高昂地宣佈他的決心:「我要搭大船黎明行者號出海往東方去。若是大船到不了,我就划小船過去。若是小船沉沒,我就用四爪划水。若還沒到亞斯藍國度就力氣耗盡,我就算沉下去,也要朝向日出之處。」

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愛的禮物

幾年前,年僅七歲的女兒送我一個小禮物,那是由一根鞋帶圈住五個小木塊的鑰匙圈。如今,鞋帶已經磨損,木塊也已碎裂,但木塊上的字「爸爸我愛你」已刻在我的心版上。

愛的語言

當年我祖母來到墨西哥宣教時,西班牙語學得很辛苦。有一天,她上菜市場,在購買肉類時,她把購物清單交給女店員說:「我的西班牙文不好,也許要你向老闆稍費脣舌。」老闆聽到了,卻以為我袓母要買牛舌,當時祖母也沒發現,直到回家後才知道買錯了。她可從來沒有煮過牛舌呢!

偉大的犧牲

威廉·史泰德(W.T.Stead,1849-1912年)是著名的英國記者,以報導有爭議性的社會議題而聞名。他發表的兩篇報導,強調郵輪的救生艇不足,嚴重威脅乘客的安全。諷刺的是,當鐵達尼號於1912年4月15日撞上冰山的那天,史泰德正好也在船上。根據一份報告指出,當時史泰德幫助婦女和兒童搭上救生艇,過後他將自己的救生衣也讓給別人,並讓出自己在救生艇的位子,犧牲自己的生命,讓他人得以獲救。

> 靈命日糧

全心全意!

迦勒是「全心全意」的人。他和約書亞並其他十位探子,窺探了應許之地後,向摩西和以色列全會眾匯報。迦勒說:「我們立刻上去得那地吧!我們足能得勝」(民數記13章30節)。但其他十位探子卻說,他們不可能成功。儘管上帝已應許,他們卻只看到阻礙(31-33節)。

有盼望

在2002年的一場車禍,我們失去了年僅十七歲的女兒梅莉莎。即使過了這麼多年,我仍會陷入「如果」的思潮。有時在憂傷中,我會想起那年六月的傍晚,如果能將一些事重新安排,悲劇也許就不會發生,梅莉莎說不定就會平安到家。

直奔標竿

我很喜歡電視節目《極速前進》。在這個真人實境的節目中,有十對選手會被送到另一個國家,使用火車、公車、計程車、腳踏車或步行等方式競賽,在各個賽段中完成指定任務。參賽隊伍的目標是比其他人更快抵達終點,以獲得獎金一百萬美元。