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上帝關心嗎?

在寫作的生涯中,我經常探討苦難的課題。我一再地思考同樣的問題,猶如觸碰一個從未癒合的傷口。我聽過讀者們的分享,他們痛苦的經歷讓我看到人生有苦難。一位青年牧師打電話告訴我,他的妻子和初生的女嬰因輸血而感染愛滋病,已經生命垂危,他問我:「我該怎麼跟我教會的年輕人說,上帝是慈愛的呢?」

恩福之谷

法國藝術家亨利·馬諦斯(Henri Matisse)認為他最後幾年的作品,最具代表性。在那段時間,他嘗試新的藝術創作,以彩色紙張取代顏料,創作出各樣色彩繽紛的大型畫作。他房間的牆壁上,滿是這些明亮的圖像。這對他深具意義,因為當時他已罹患癌症,只能長期臥床。

記得那時⋯⋯

我的兒子為了戒掉毒癮,奮戰了七年。記得在那段時間,我和太太也經歷了艱苦難熬的日子。我們除了不斷禱告,期待他能脫離毒品的控制,也學會了為每一個小小的勝利而讚美。如果在24小時內,他沒有出任何狀況,我們就會對彼此說:「今天真是美好!」這短短的一句話提醒我們,要為上帝在這些小事上所賜的幫助心懷感恩。

互相效力

我的妻子做的燉肉十分美味。她把肉、馬鈴薯、地瓜、芹菜、蘑菇、胡蘿蔔和洋蔥切塊,一起放進慢燉鍋中。六、七個小時之後,整個房子香氣四溢,讓人不由得食指大動。唯有耐心等待,讓慢燉鍋中所有的食物互相融合,才能創造出這單一食材無法達到的美味。

眼見為實?

在蘇格蘭南拉納克郡的農場內,有一隻名叫鐺鐺的邊境牧羊犬。有天早上,牠的主人湯姆開著小貨車,帶著鐺鐺一起去巡視農場。到了農場後,湯姆把鐺鐺留在車上自己下了車,但他卻忘了拉手煞車。當時,鐺鐺坐在駕駛座上,小貨車從小山坡上滑下來,經過了兩個車道才安全地停下來。路過的司機所看到的景象,是一隻牧羊犬一早開著車自己出來兜風。然而,眼見不一定為實。

暢飲河水

查罕達山矗立在愛達荷州我家北邊,高聳的山坳裡靜臥著一個冰川湖。若有人要前往冰川湖,就須行經巨岩與碎石路,攀上陡峭裸露的山脊,這實在是一條艱困的登山路徑。

到我這裡來

我和孩子們在公園裡散步,碰到一群狗兒在自由嬉戲,而狗主人正在閒聊,沒發現其中一隻狗正對著我的小兒子呲牙裂嘴。小兒子試著以噓聲把那隻狗趕走,但狗兒卻反倒更靠近他。

最後,小兒子開始害怕,慌張地跑開了。他越跑越遠,那隻狗就越追越緊。我趕緊對小兒子喊說:「到我這裡來!」他才跑回我的身邊,不再慌張。那隻狗也轉而尋找別的目標,結束這場追逐。

代禱

我在報上看到一篇記念艾倫·南寧加的悼文。在悼文中,有一段關於艾倫的描述:「最值得一提的是,他一直熱心地為基督作見證。」在講述艾倫的家庭生活以及職業生涯之後,文中還提到近十年來,他的健康狀況不斷地衰退。文末的結語是:「艾倫在住院期間,關心其他的病人,被其他人譽為『禱告的病人』。」在艾倫飽受病痛磨難的日子裡,他仍為周遭那些有需要的人禱告,並且也帶領他們一同禱告。

人生旅程

我成長於叛逆的六十年代,曾經背棄信仰。我從小就開始上教會,但直到二十多歲遇上一次慘痛的意外之後,才真正認識耶穌。自從那時候起,我就將所有的歲月用來傳講耶穌對人們的愛,這就是我的人生旅程。

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愛的禮物

幾年前,年僅七歲的女兒送我一個小禮物,那是由一根鞋帶圈住五個小木塊的鑰匙圈。如今,鞋帶已經磨損,木塊也已碎裂,但木塊上的字「爸爸我愛你」已刻在我的心版上。

愛的語言

當年我祖母來到墨西哥宣教時,西班牙語學得很辛苦。有一天,她上菜市場,在購買肉類時,她把購物清單交給女店員說:「我的西班牙文不好,也許要你向老闆稍費脣舌。」老闆聽到了,卻以為我袓母要買牛舌,當時祖母也沒發現,直到回家後才知道買錯了。她可從來沒有煮過牛舌呢!

偉大的犧牲

威廉·史泰德(W.T.Stead,1849-1912年)是著名的英國記者,以報導有爭議性的社會議題而聞名。他發表的兩篇報導,強調郵輪的救生艇不足,嚴重威脅乘客的安全。諷刺的是,當鐵達尼號於1912年4月15日撞上冰山的那天,史泰德正好也在船上。根據一份報告指出,當時史泰德幫助婦女和兒童搭上救生艇,過後他將自己的救生衣也讓給別人,並讓出自己在救生艇的位子,犧牲自己的生命,讓他人得以獲救。

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電閃雷鳴

記得多年前,我和朋友到湖邊去釣魚,突然下起了滂沱大雨,我們趕緊到白楊樹下避雨。但雨勢並未趨緩,我們只好跑回車上,結束當天的行程。我才剛打開車門,一道閃電如火球般擊中了我們剛才躲雨的樹叢,劈得樹皮四處飛散,殘落的枝葉瞬間冒著濃煙燒成焦木。雷電交加之後,大地又一片寧靜。

不是徒然

我認識的一位理財顧問,曾經這麼描述投資理財的現實層面,他說:「抱最好的希望,作最壞的打算。」的確,在生活中,幾乎我們所做的每一個決定,都無法確定會帶來什麼後果。然而,有一個我們所做的決定,其結果是肯定的,不論發生什麼事,我們都可以確信所付出的努力,到最後都不是徒然。

一無所缺

想像一趟沒有行李的旅行。沒有必需品和替換衣物,沒錢也沒信用卡。聽起來又可怕又不明智,不是嗎?