這棵栽在水旁的樹真令人羨慕。它生長在河畔,不須擔心天氣變化、氣溫驟降或未知的前景。這棵樹由河水滋養並調節溫度,日日向上朝太陽伸展枝條,向下抓住土壤扎根,樹葉使空氣清新,且提供庇蔭之處。

與之相反的,是先知耶利米所提到的沙漠中的杜松(耶利米書17章6節)。一旦停止降雨,夏日烈陽將土地變成乾旱之處,杜松灌木叢就開始枯乾,既不能庇蔭也不結果實。

先知耶利米為何要拿青翠的樹與枯乾的樹做對比呢?他要同胞們回顧,以色列百姓從埃及為奴之地被拯救出來之後,上帝為他們所行的事。百姓在曠野漂流四十年的時間裡,有如栽在水邊的樹(2章4-6節)。但如今他們身處昌盛的應許之地,卻忘了這段經歷,反倒倚靠自己和他們所造的偶像(7-8節),甚至還想回埃及尋求庇護(42章14節)

上帝藉著耶利米勸勉健忘的以色列百姓,也提醒我們,要專一仰望和信靠上帝,我們要像那棵栽於水旁的樹,而不是不結果子的杜松。