彙整: 2017年12月4日

一個小男嬰

(馬利亞)就生了頭胎的兒子,用布包起來。-路加福音2章7節

報紙上有一則全頁廣告,即刻吸引了我的目光。在淡藍色頁面的最上方,有一顆星星的輪廓剪影,頁面中間則印著:「是個男嬰」這幾個字。

該頁下方印著路加福音2章11節的經文:「今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督。」

這句簡潔的話——是個男嬰,宣告了上帝莫大的恩典,就是救主降世成為一個嬰孩。祂為什麼這麼做呢?

我們需要上帝差耶穌來到世上。因為我們都犯了罪,與聖潔的上帝隔絕了(羅馬書3章23節)。因此,我們需要一個完全的救主與中保,讓我們與上帝重新和好。唯有上帝才能恢復我們與祂自己的關係。

上帝願意賜下耶穌。上帝愛世人,甚至將祂的獨生子賜給我們(約翰福音3章16節),這樣才能恢復我們與上帝之間的關係。唯有耶穌才能滿足上帝的要求,因祂是完美的祭物——唯有祂是無罪的(希伯來書9章11-15節)。耶穌甘願捨己上十字架,上帝也悅納了這一祭物,並讓祂從死裡復活。

因著我們的需要和上帝的大愛,上帝將祂的獨生子耶穌賜給我們。今天你就可以接受這份禮物,這份白白賜給你的恩典!

因有耶穌為我們死,我們才得以活。

好消息!

看哪!有報好信、傳平安之人的腳登山。—那鴻書1章15節

世界各地的新聞透過網路、電視、廣播和手機,不斷對我們進行疲勞轟炸。其中報導的多半是負面消息,如犯罪、恐怖主義、戰爭和經濟問題。不過,有時在悲傷和絕望的黑暗時刻裡,也會傳出一些好消息,如無私的善行、醫學的突破,或飽受戰亂的地區逐步邁向和平。

舊約聖經記載了二位先知的預言,就帶給困頓憂傷者極大的盼望。當先知那鴻預言上帝將審判傲慢、殘暴的亞述國時,他說:「看哪!有報好信、傳平安之人的腳登山」(1章15節)。這個消息讓那些受到殘酷欺壓的人得著盼望。

以賽亞書也有類似的話語:「那報佳音、傳平安、報好信、傳救恩的……這人的腳登山何等佳美!」(52章7節)

那鴻和以賽亞帶著盼望的預言,在救主基督降生的那一天確實應驗了。天使對牧羊人說:「不要懼怕!我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的。因今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督。」(路加福音2章10-11節)

在我們每日的生活中,最重要、最好的消息就是救主基督已經降生!

世上空前絕後的好消息,就是耶穌因愛降生!

祝福之樹

那有權能的,為我成就了大事。-路加福音1章49節

我讀過一則故事,提到一對經商失敗的夫妻,他們沒什麼錢可以過聖誕節,而且新年後就要搬離自己的房子。可是他們並不想因此破壞過節的氣氛,就決定舉辦一次聚會。賓客到來時,就看到一株香柏樹,掛著一串飾燈,樹枝上綁著的絲帶掛著一捲捲的小紙條。

夫妻二人笑容滿面地說:「歡迎來到祝福之樹!儘管是艱難的時刻,上帝已在許多方面賜福我們,因此我們決定把這棵樹奉獻給祂,每張小紙條上都寫著今年祂給我們的祝福。」

此後,這對夫婦經歷了更多的試煉,但他們仍然定睛仰望主。他們常說那個有「祝福之樹」的聖誕節是最美好的,因為他們那時能像馬利亞一樣說:「我靈以上帝我的救主為樂......那有權能的,為我成就了大事。」(路加福音1章47-49節)

無論遭逢什麼難處,它們都破壞不了聖誕節,因為沒有任何事能破壞基督的大能!讓我們定睛仰望主耶穌,積極地用各種方法與人分享主的祝福,或許就用你自己的「祝福之樹」吧!

把基督放在首位,便是聖誕節的真諦。

最主要的原因

上帝差祂獨生子到世間來,使我們藉着祂得生,上帝愛我們的心在此就顯明了。-約翰一書4章9節

耶穌改變了我原先對上帝模糊的印象。祂表明了一位來尋找我們、叫我們得自由的上帝。最重要的是,祂是一位滿有慈愛的上帝。

在基督教傳統背景長大的人,或許不太會對耶穌的信息感到稀奇驚訝。然而,人們從未用「愛」來描述人與神祇之間的關係。亞里斯多德曾經直言:「若有人宣稱熱愛宙斯,那簡直就是荒唐。」同樣地,若說宙斯愛人類也是荒謬絕倫。然而,基督教的聖經卻表示,耶穌來到世上最主要的原因就是「愛」,約翰一書4章9節說到:「上帝差祂獨生子到世間來,使我們藉着祂得生,上帝愛我們的心在此就顯明了。」

我記得有一回在機場等著上飛機,當時我正在寫《無語問上帝》這本書,我為了別人的悲傷、懷疑,以及禱告未得回應,而感到心情沉重。

我的朋友凱倫,正巧也要搭機前往參加同一個研討會。她安靜地聽我傾訴了許久,突然間,她問道:「腓力,你曾單純地放手讓上帝愛你嗎?我覺得這挺重要的!」

我這才發現自己忽略了基督信仰中最重要的信息,耶穌的故事就是愛的故事。的確,在這故事當中,有痛苦也有失望。但耶穌卻充分體現了上帝的應許,表明上帝將不計代價地尋回祂的兒女。

愛就是上帝屈尊為人。

村裡的聖誕節

我來了,是要叫羊(或作「人」)得生命,並且得的更豐盛。-約翰福音10章10節

我對童年時過聖誕節的印象,最早可追溯至一個個的小村莊,這些村莊周圍都是可可園,並且長滿了高聳的桃花心木和棕櫚樹。我和村裡一群八到十歲的孩子,穿著父母為了聖誕節幫我們準備的新衣服,開心地在村莊間走來走去,就像博士為尋找剛出生的耶穌,四處遊走一樣(馬太福音2章1-2節)。

雖然我們未能找著嬰孩耶穌,但卻得到滿滿的友誼和祝福。到了下午,村子裡的婦女會用碗盛裝食物,並分派孩子們拿去送給周圍的鄰居。對我們這些村民來說,聖誕節是表達關懷和慈愛的時刻。

然而,我們並不知道為何要過聖誕節。當我們享受節慶的時候,竟忽略了這個節日真實的意涵。當時這些村莊當中並沒有教會,也沒有人告訴我們聖誕的信息,也就是上帝愛世人,甚至賜下祂的愛子成為我們的救主(約翰福音3章16節)。我們就像去參加一場生日派對,但卻渾然不知是為誰慶生!

但博士卻與我們大不相同。他們的目標就是找到耶穌,因此他們問道:「那生下來作猶太人之王的在哪裡?」(馬太福音2章2節)。當他們找著耶穌時,「就俯伏拜那小孩子,……拿黃金、乳香、沒藥為禮物獻給祂」(11節)。他們先是尋找祂並敬拜祂,然後才獻上禮物。

不論是對孩子或成年人,永恆不變的真理就是:聖誕節不只是個節日,更要以基督為焦點。上帝的獨生子來了,是要使我們「得生命,並且得的更豐盛。」(約翰福音10章10節)

耶穌才是我們歡慶聖誕的原因。

迎接聖誕

住在死蔭之地的人有光照耀他們。-以賽亞書9章2節

聖費爾南多市位於菲律賓呂宋島的邦板牙省,這座歷史悠久的城市主辦的巨燈節(Giant Lantern Festival),以典型的菲律賓聖誕傳統燈飾星形燈籠(paról)聞名。才華洋溢的藝術家以簡單的竹子、彩紙和蠟燭,創造出令人嘆為觀止的星形燈籠慶祝基督的降生。

旅居世界各地的菲律賓人,也將這個聖誕傳統帶進了城郊的社區、市區商店和公寓大樓 。甚至在菲律賓最偏僻的村莊,在最簡陋的高腳屋內,都可以看見星形燈籠閃爍的光芒。縱然環境不同、這些燈籠的造型也彼此迥異,但歡慶聖誕的氣氛卻是一樣的。

很久以前,在伯利恆的山丘上,有些留在野地的牧羊人,看見天使向他們顯現。「忽然,有一大隊天兵同那天使讚美上帝說:『在至高之處榮耀歸與上帝!在地上平安歸與祂所喜悅的人!』」(路加福音2章13-14節)

星形燈籠代表著伯利恆之星,引領那些帶著禮物的博士來朝見世界之光。不論是富裕的博士,或是無家可歸的牧羊人,都同樣能看見這道真光。正如先知曾預言說:「住在死蔭之地的人有光照耀他們。」(以賽亞書9章2節)

基督帶來的真光,甚至能照亮我們最黑暗的日子。

最棒的禮物

你們要稱謝耶和華,求告祂的名,在萬民中傳揚祂的作為。-歷代志上16章8節

在一個冬季退修會中,有人提出一個問題:「你收到最棒的聖誕節禮物是什麼?」

一位體格健壯的男子熱切地回應說 :「我想到了!」他看了身邊的朋友一眼,繼續說:「幾年前,當我大學畢業時,我心想自己一定能成為職業橄欖球選手。但卻事與願違,我開始怨天尤人,心中充滿苦毒,脾氣暴躁,令人難以接近。」

「隔年的聖誕節,也是我第二個無球可踢的球季,我去了這人的教會看聖誕劇。」他指了指身邊的朋友。「我去不是想要認識耶穌,而是去看姪女的表演。我很難解釋那天我怎麼了,但就在看孩子們表演的時候,我竟然想要跟那些牧羊人與天使一起遇見耶穌。當眾人唱完《平安夜》時,我禁不住哭了。」

「那天晚上,我收到了最棒的聖誕禮物!」他再次指著他的朋友說,「他沒和他的家人一起回家,而是留下來告訴我如何認識耶穌。」

在今年聖誕節,願我們把握機會對人述說耶穌降生的故事,分享平安與喜樂。

分享耶穌的平安與饒恕,是最棒的聖誕禮物。

烏克蘭的聖誕

在至高之處榮耀歸與上帝!在地上平安歸與祂所喜悅的人!—路加福音2章14節

烏克蘭人在過聖誕節時,保留了許多美好的傳統。有時候,他們會把一些乾草放在晚餐的桌上,以紀念耶穌降生在伯利恆的馬槽。在他們的慶祝活動中,有一個習俗與救主降世的那一夜相呼應。當他們獻上聖誕的感恩禱告之後,一家之主就會說:「基督降生了!」家人則回應:「讓我們榮耀祂!」

這兩句話讓我想起了耶穌降生的那個夜晚,天使聚集在伯利恆上空的情景。當時,那天使對牧羊人說:「因今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督」(路加福音2章11節)。有一大隊天兵同那天使讚美說:「在至高之處榮耀歸與上帝!在地上平安歸與祂所喜悅的人!」(14節)

這兩段信息賦予了聖誕深刻的意義。的確,救主耶穌來到世界,帶給世人救恩與盼望,祂配得我們所有的敬拜與讚美。

在至高之處榮耀歸與上帝!

耶穌的降生,顯明上帝對我們無可比擬的愛。

以馬內利

必有童女懷孕生子,給祂起名叫以馬內利(註:就是「上帝與我們同在」的意思)。―以賽亞書7章14節

有一位朋友才剛結婚,就已迫不及待想當爸爸。他告訴我,他們夫妻倆正計畫懷孕,並求上帝賜給他們一個孩子。雖然他太太還沒懷孕,但他們早已取好了寶寶的名字!

西元前735年,先知以賽亞向處在靈性低潮的猶大國發出預言說:「必有童女懷孕生子,給祂起名叫以馬內利(就是『上帝與我們同在』的意思)」(以賽亞書7章14節)。也就是說,在耶穌降生的730幾年前,祂就已經被起名了!

我曾聽說所有與聖誕相關的真理,都包含在簡短的七個字裡, 那就是「上帝與我們同在」。在歡慶聖誕時,我們往往傾向于關注基督成為人降生在世上,但我們更應把焦點放在祂神性的本質,也就是「上帝與我們同在。」

以馬內利意味著,上帝並非與我們保持距離,坐在遙遠的寶座上,祂乃是來到我們中間,與我們同在。祂以人的樣子活著,過著一般人的生活。當約瑟和馬利亞喊著他們兒子的名字時,這就提醒他們,「以馬內利」就在他們當中,真實地與他們生活在同一個屋簷下。

你孤單嗎?感到害怕嗎?你覺得上帝離你很遠,只是目光冰冷地從遠處看著你嗎?聖誕的信息就是,耶穌已經降生,你再也無需獨自一人。祂名為以馬內利,就是「上帝與我們同在」。