在1497年2月的某一天,修士吉羅拉莫·薩佛納羅拉(Girolama Savonarola)在義大利佛羅倫斯的廣場上點起熊熊烈火。他和跟隨者花了幾個月的時間,收集了他們認為會令人犯罪或忽略宗教職責的物品,包括藝術品、化妝品、樂器和衣服。就在這一天,他們將數千件會引發虛榮心的物品堆積在一個廣場上,然後焚燒殆盡。這起事件被稱為「虛榮之火」。

薩佛納羅拉的極端行為或許是因為登山寶訓中某些令人驚訝的教導,就像耶穌說:「若是你的右眼叫你跌倒,就剜出來丟掉,……若是右手叫你跌倒,就砍下來丟掉」(馬太福音5章29-30節)。如果我們僅按字面的意思來詮釋,則難免錯失這信息的重點,耶穌的這篇信息其實是要告訴我們:不要只看表面,而是要關注我們內心的光景;不可將自己錯誤的行為,全都歸咎於外界的誘惑和試探。

虛榮之火雖然聲勢浩大地燒毀了許多奢侈品和藝術品,但那些參與者的心思意念卻未必因此而改變。只有上帝才能改變人心,怪不得詩人會禱告說:「上帝啊,求祢為我造清潔的心」(詩篇51篇10節)。心思意念的改變,才是真正的轉變!