很久以前……這四個字可能是全世界最強而有力的詞語。在我孩提時代的記憶,就留有這四個字的各類變化版。有一天我母親回到家時,帶回了一本又大又厚,還配有插圖的精裝版兒童聖經故事。每晚熄燈前,我與弟弟會滿心期待地坐著,聽我母親講述那些很久以前的故事,故事裡有許多有趣的人物以及那位愛他們的上帝。在潛移默化中,我們也透過了那些故事去看這遼闊廣袤的世界。

在歷史上最會說故事的是誰呢?毋庸置疑地,那就是拿撒勒人耶穌。祂知道我們都喜歡聽故事,所以這就成為祂不斷用來傳達好消息的媒介:很久以前,有一個人「把種撒在地上」(馬可福音4章26節);很久以前,有一粒「芥菜種」(31節);很久以前……。馬可福音清楚指出,耶穌用講故事的方式與民眾互動(34節),幫助他們更能看清楚這個世界,也更認識那位愛他們的上帝。

當我們熱切地想與人分享上帝滿有憐憫與恩典的好消息時,務要記住一點,幾乎無人會拒絕聽個故事。