精神科醫師柯爾斯(Robert Coles)在那些為服務他人而導致過勞的人身上,看見一個行為模式。第一個徵兆是疲累。接著就是對正在改善的事物嗤之以鼻,再來會出現苦毒、絕望、鬱悶,最後就是進入過勞狀態。

一次,我在寫完一本如何走出夢想破滅的書後,忙著四處演講助人重拾盼望,的確很有成就感,但也付出了代價。一天,我在要上台之前幾乎要昏倒了。我很久沒有好好睡一覺,連度假都無法消除疲勞,想到等一下還要聽他人的困境,就讓我感到恐懼和厭惡。我已經進入柯爾斯所說的行為模式了。

聖經提出兩個方法對抗過勞。以賽亞書40章提到,疲乏的人等候耶和華,必重新得力(29-31節)。我需要仰賴上帝,全心相信祂會動工,而非拼命靠自己逐漸衰微的力氣。詩篇103篇也提到,上帝會更新我們,以福樂使我們的心願滿足(5節)。上帝不僅赦免和救贖我們(3-4節),祂還賜給我們喜樂和休閒。當我重新安排行程,讓自己有更多時間禱告、休息及從事攝影之類的休閒活動時,我的身心靈便恢復健康了。

過勞起初的徵兆就是疲累倦怠,但我們千萬不可讓這樣的倦怠繼續惡化!當我們的生活同時兼具敬拜和歇息,我們才能真正地服事他人。