當我和丈夫在懷俄明州崎嶇不平的小山坡探索時,我在一片乾燥的石頭地上發現了一株向日葵,生長在鼠尾草、蕁麻、多刺的仙人掌和其他雜草當中。這株向日葵雖然不像花園裡的向日葵那麼高,但卻同樣亮麗,讓我心情愉悅。

這崎嶇之地的亮麗向日葵讓我聯想到,即使是基督徒的生活,也可能看起來荒蕪且毫無喜樂,困難也似乎無法克服,祈禱似乎不蒙垂聽,我們或許會像詩人大衛那樣呼求說:「耶和華啊,求祢側耳應允我,因我是困苦窮乏的」(詩篇86篇1節)。我們也像大衛一樣,渴盼得著喜樂(4節)。

但大衛接下來卻宣告說,我們事奉的這位上帝是信實的(11節)、「有憐憫、有恩典」(15節)。他還表明,上帝有豐盛的慈愛,賜給凡求告祂的人(5節),而且「祂必應允」(7節)。

有時在荒涼之處,上帝會讓我們看到「向日葵」,可能是朋友鼓勵的言語或小卡片、令人欣慰的經文,或是美麗的日出,這些都能幫助我們帶著盼望,以更輕鬆的步伐向前邁進。即使你我仍在等待上帝拯救我們脫離困境,但願我們可與詩人一起宣告:「因祢為大,且行奇妙的事,惟獨祢是上帝。」(10節)