在我成長的迦納農村小鎮上,每星期五都有市集。多年後,我仍記得一個特別的攤販,她因患痲瘋病而失去部分的手指和腳趾。她常蹲在蓆子上,用空心的葫蘆舀出她的農產品。雖然有些人會避開她,但我母親卻經常特意向她買東西。我只有在市集擺攤時才會看到她,其餘時間她都消失於鎮外。

古時的以色列人若患了痲瘋病,就要住在「營外」,過著孤獨淒涼的生活。舊約律法明定,這些人「要獨居營外」(利未記13章46節),而獻祭公牛的屍身也是在營外焚燒(4章12節),那顯然並非你我願意去的地方。

這個殘酷的事實,鮮明地刻畫出希伯來書13章13節有關耶穌的描述:「這樣,我們也當出到營外,就了祂去,忍受祂所受的凌辱。」耶穌在耶路撒冷城外被釘十架,這是我們研究希伯來人獻祭制度的重點之一。

我們都希望受人歡迎、被人尊重,也期盼能過舒適的生活,但上帝卻呼召我們「出到營外」,去到蒙受恥辱之處。在那裡,我們會遇到患有痲瘋病的攤販;在那裡,我們會找到被世界棄絕的人;在那裡,我們將會找到耶穌。