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Monica Brands

白茉妮

白茉妮從小和七個兄弟姐妹在美國明尼蘇達州埃傑頓市的一個農場長大。她曾在佩羅斯高地的三一基督教學院修讀英文與神學,並在以琳基督教學校工作,幫助有特殊需要的孩子,之後則在大湍市的加爾文神學院取得神學碩士。她很看重與朋友、家人並和寶貝姪子、姪女相處的時間。

文章 白茉妮

跟隨主

我高中時期的越野賽跑教練,曾在一場比賽前告訴我:「不要爭著領先,因為領先的人總是很快就會感到疲憊。」反之,他要我緊跟在最快的參賽者後面,讓他們保持領先,我就能保存所需的精神和體力,以完成最後的衝刺。

默默行善

在我剛從大學畢業時,經濟拮据,必須嚴格限定自己購買食品的支出。確切來說,一個星期不能超過25美元。有一天,當我排隊結帳時,我覺得我挑選的東西可能已經超出了預算,於是我告訴收銀員說:「請你算到20美元時就停止。」最後,我買下了大部分挑選的物品,只剩下一袋甜椒。

活著的真義

最近,我瀏覽了一些財務指南的書,發現一個有趣的現象。雖然這些書大多有好的建議,但都暗示節省開支的主要目的是為了以後能有富裕的生活。然而,有一本書提供了令人耳目一新的見解,認為生活簡樸是富足生活的要素。若你需要更多或更好的物資才能感到快樂,便如書中所說:「你錯失了活著的真義。」

改變生命

有時,人的一生可能因為別人的影響而瞬間改變。對搖滾樂壇傳奇人物布魯斯·斯普林斯汀(Bruce Springsteen)來說,別人的音樂創作幫助他度過了困頓的童年,並擺脫憂鬱症的糾纏。後來,他自己也在音樂工作中找到意義,因為他親身經歷了這樣的事實:「一首好歌,可以在三分鐘內改變人的生命」。

由外而內?

有一個標題寫道:「改變:由內而外或由外而內?」這適切地反映了一般人的想法:只要改變外貌或是儀態,就可以輕鬆改變我們內心的感受,進而改變我們的生命。

在祂懷中

一日中午,我跟姐姐以及她的孩子們共進午餐。過後,姐姐告訴三歲的外甥女安妮該睡午覺了。但安妮皺著小臉,含淚反對:「可是阿姨今天還沒有抱過我耶!」姐姐笑著說:「好吧!阿姨可以抱你。但你想要抱多久?」安妮馬上破涕為笑,開心地說:「五分鐘!」

領我走過

最近,我偶然找到了一些大學時期的日記,忍不住花些時間翻閱。讀著讀著,我發現從前我對自己的看法和現在很不同。那時我十分孤單,甚至對信仰質疑,幾乎快要崩潰了。回顧這一切,讓我清楚明白,上帝如何帶領我來到一個更美好的境地。看見上帝溫柔地領我經過那段歲月,也提醒我,現在我無法負荷的一切掙扎,將來有一天也會成為我經歷上帝醫治大愛的寶貴見證。

豐盛生命

有一回,我去拜訪姐姐一家人。我一到門口,幾個外甥就迫不急待地帶我去看他們新的家務分配系統。那是幾個五顏六色的電子版,上面詳實紀錄著每個人負責的家務事。如果誰做得好,就可以按下綠色按鈕,得到獎勵;若做不好,像是沒關後門,就會被扣分。分數越高獎勵就越誘人,如延長使用電腦的時間(若被扣分就縮短時間)。現在外甥們有強烈的動機去做家務,並且會把門關好了!

大掃除

最近,我在租來的寓所內,從原有的房間搬到另一個房間。這比我原本想像的還更費事,因我希望有個全新、整潔的開始,所以不想將多餘的雜物搬到新的房間。花了許多時間整理後,門口堆放很多袋子,有些是要丟的,有些則是要捐贈或回收的。經過一番努力地清理後,我終於可以住在整潔漂亮的新房間了。