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Monica Brands

白茉妮

白茉妮從小和七個兄弟姐妹在美國明尼蘇達州埃傑頓市的一個農場長大。她曾在佩羅斯高地的三一基督教學院修讀英文與神學,並在以琳基督教學校工作,幫助有特殊需要的孩子,之後則在大湍市的加爾文神學院取得神學碩士。她很看重與朋友、家人並和寶貝姪子、姪女相處的時間。

文章 白茉妮

愛與平安

聖經所描述那滿有能力、出人意外的平安(腓立比書4章7節),總是讓我感到驚訝,因為在我們最哀痛的時候,它也能充滿我們的心。最近在我父親的追思禮拜上,我就有了深切的體會。在許多來慰問卻不甚熟絡的人群中,我見到了中學的好朋友,頓感安慰。他不發一語地擁抱我,那無聲的關懷讓我在那段艱難的日子裡,第一次在哀痛中感到平安,讓我知道自己並不是所感覺的那麼孤單。

夜之歌

我父親的一生有許多渴望。他渴望自己身心健全,但卻飽受帕金森氏症逐步地摧殘。他渴望平靜,卻深受憂鬱症的痛苦折磨。他渴望感受到有人愛他、珍惜他,反而總是感到極度孤單寂寞。

壞事與美事

恐懼會讓我們停滯不前。很多事都會讓我們心生恐懼,就如過去種種傷害我們的事,如今亦能再次傷害我們。所以有時我們會動彈不得,既不能走回頭路,又因懼怕而無法前進。我就是做不到。我不夠聰明、不夠強壯,或不夠勇敢,無法再次承受從前所受的傷害。

寬以待人

在艾蜜莉.勃朗特(Emily Bronte)的小說《咆哮山莊》中,有個壞脾氣的人物經常引用聖經批評他人。作者描述他是「最令人討厭、自以為義的法利賽人,自己搜刮聖經所有的應許,卻將咒詛丟給他的鄰舍」。

傾盆大雨

我一直都喜歡暴風雨。記得小時候,每逢傾盆大雨,即使是雷電交加,我們兄弟姐妹都會在屋外瘋狂奔跑,在水潭滑來滑去,直到成了落湯雞才願意回到屋裡。

完美的缺陷

在大學時,有位教授看到我為了追求完美而耽延,便給了我明智的建議:「千萬不要讓完美阻礙成長。」他認為一味地追求完美的表現,會使我們因懼怕失敗而停滯不前。但若能坦然接受自己所做的並非完美,就能自由地繼續成長。

祂仍然賜福

有時我會這樣想:事情是我搞砸的,所以我需要自己解決。雖然我相信上帝滿有恩典,卻仍然認為只有在我配得的時候,才能得到上帝的幫助。

跟隨主

我高中時期的越野賽跑教練,曾在一場比賽前告訴我:「不要爭著領先,因為領先的人總是很快就會感到疲憊。」反之,他要我緊跟在最快的參賽者後面,讓他們保持領先,我就能保存所需的精神和體力,以完成最後的衝刺。

默默行善

在我剛從大學畢業時,經濟拮据,必須嚴格限定自己購買食品的支出。確切來說,一個星期不能超過25美元。有一天,當我排隊結帳時,我覺得我挑選的東西可能已經超出了預算,於是我告訴收銀員說:「請你算到20美元時就停止。」最後,我買下了大部分挑選的物品,只剩下一袋甜椒。