重建

陳先生離開家鄉多年,一天他重回舊地,發現記憶中深愛的城市已經不復存在,滄海桑田,人事全非,就連他自己也變了很多。在與老同學聚會時,他說:「回到曾經深愛的城市,看不到昔日的街景,難免令人不勝唏噓。」的確,舊地重遊,往往讓人百感交集,帶來的多半是失落與傷感。我們的年華消逝,而曾經對我們意義非凡的地方,也不再像以前那樣了。

不是徒然

我認識的一位理財顧問,曾經這麼描述投資理財的現實層面,他說:「抱最好的希望,作最壞的打算。」的確,在生活中,幾乎我們所做的每一個決定,都無法確定會帶來什麼後果。然而,有一個我們所做的決定,其結果是肯定的,不論發生什麼事,我們都可以確信所付出的努力,到最後都不是徒然。

赤露敞開

在2015年,某國際研究公司聲稱,全球已架設2億4500萬支監視器,並以每年15%的速度往上攀升。此外,每天也有億萬人使用智慧型手機,隨時捕捉各種畫面,小自慶生場合,大至銀行劫案。不論我們是歡迎與日俱增的安全感,或是譴責那逐漸消失的隱私權,我們的確處於攝影機高度普及化的社會。

完美的禮物

在聖誕節過後的幾個星期,美國各大商場的商品退回部門是最忙碌的,因為人們都要把不合心意的聖誕禮物退換成需要的物品。然而有少數人所送的禮物卻能令人滿意,但他們怎麼知道對方的喜好,而且還送得恰到好處呢?其實送對禮的關鍵不在於錢,而在於傾聽對方的心聲,瞭解他們真正的喜好。

普世歡騰

我參加了在新加坡舉行的基督教出版業大會。在最後一天,來自50個國家的280名與會者,聚集在飯店戶外廣場拍攝團體照。攝影師在二樓陽台,從不同的角度拍攝許多照片後,終於宣布:「完成了!」這時有人如釋重負大聲喊道:「真是普天同慶!」有人隨即以聖誕詩歌回應:「普世歡騰,救主降臨!」其他人也開始一起唱這首熟悉的聖誕頌歌,歌聲充滿和諧之美。這一幕展現令人動容的合一與喜樂,令我畢生難忘。

牢獄的聖誕

知名的德國牧師馬丁·尼莫拉(Rev. Martin Niemoller),曾因公開反對希特勒而在納粹集中營待了將近八年。1944年的平安夜,他向同樣被關在達豪集中營的人說了這段充滿盼望的話:「我親愛的朋友們,在今年聖誕節……讓我們從伯利恆嬰孩的身上,認識那位來到世上與我們一同背負重擔的主……上帝親自搭起這座從祂通向我們的橋梁!清晨的日光從高天臨到我們身上!」

好消息!

世界各地的新聞透過網路、電視、廣播和手機,不斷對我們進行疲勞轟炸。其中報導的多半是負面消息,如犯罪、恐怖主義、戰爭和經濟問題。不過,在悲傷和絕望的黑霧中,總會傳出好消息,如無私的善行、醫學的突破,或飽受戰亂的地區逐步邁向和平。

聖誕佳禮

美國鄉村歌手梅爾·哈格德(Merle Haggard)的一首老歌《我們可否捱過十二月》,說到有名男子被工廠裁退,沒有錢買聖誕禮物給他的小女兒。雖然十二月應該是歡樂的時節,但他的生活卻灰暗而悲涼。

天外視野

太空人查爾斯·伯爾登(Charles Frank Bolden Jr.)曾說:「當我第一次上外太空時,我對地球的觀點有了徹底的轉變。」的確,從距離地球644公里的太空遙望地球,一切看來是如此的平靜與美麗。然而,伯爾登後來回憶說,當太空梭飛越中東地區時,他突然醒悟回到現實,因為想到這地區正飽受戰爭的摧殘。伯爾登在接受電影製作人傑瑞德·萊托(Jared Leto)的訪談中,提到他從太空中看著地球的那一刻,心中浮現了地球應有的樣貌。這讓他覺得自己有必要盡一切所能,使地球變得更好。