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上帝看顧你

我的小孫兒跟我揮手道別,過後他又轉過身問我:「奶奶,為什麼妳要一直站在門口看著我們離開?」我覺得幼小的他問這樣的問題很有趣,不過我看得出他很困惑,所以嘗試給他一個理由,因此我笑著對他說:「嗯,這是禮貌,如果你是我的客人,看著你離開表示我在意你。」他仔細想了想我的答案,但似乎還是很困惑。因此,我告訴他一個簡單的道理。我說:「我看著你,因為我愛你。當我看著你們開車離去,就知道你們正要安全地回家去。」他笑了,給我一個溫柔的擁抱。他終於明白了。

愛的行動

卡拉打過電話,也傳了訊息,但她站在哥哥家的柵門外許久,仍無法得到哥哥的回應。她哥哥患有憂鬱症,同時對抗著成癮的症狀,以致他足不出戶,孤立自己。卡拉特別買了一些哥哥喜愛的食物,附上經文卡片放在袋子裡。她希望哥哥能放下心防,接受她的愛和關懷。

古時的應許

在1979年,加百列·巴克博士(Dr. Gabriel Barkay)與他的團隊在耶路撒冷舊城外的古墓裡發現兩片銀製卷軸。經過25年的細心研究,學者們在2004年確認,這是有史以來發掘到最古老的聖經卷軸,估計是埋藏於主前600年。令我格外感動的是,其中記載了上帝透過祭司要賜福給以色列人的話語:「願耶和華賜福給你,保護你。願耶和華使祂的臉光照你。」(民數記6章24-25節)

不過是塵土

年輕的爸爸已經瀕臨崩潰,他那才剛學會走路的兒子不停地尖叫:「我要冰淇淋!冰淇淋!」在擁擠的購物商場裡,這一幕惹得眾人頻頻側目。這個爸爸終於忍無可忍,大聲吼道:「好,你贏!但我們先去買媽媽要的東西,可以嗎?」但年幼的孩子毫不妥協:「不要!我要冰淇淋!」此時,一位銀髮老婆婆走到他們身邊。小孩的父親抱歉地說:「他正在鬧脾氣!」老婆婆笑著說:「其實孩子還小,不懂得怎麼控制脾氣,你需要多一點耐心,慢慢來。」這番話雖未能立刻神奇地化解父子間的衝突,但他們當時正需要冷靜一下。

無可比擬的愛

我曾到過多明尼加共和國首都聖多明哥的貧民窟。那裡大多是鐵皮屋,許多電線懸在其上。我有幸採訪了一些家庭,知道教會幫助他們解決不少失業、吸毒和犯罪等問題。

軟弱變剛強

福音詩歌之后芮葩(Dottie Rambo)在1967年寫了一首詩歌《祂看到我的需要》,因為「需要」(need)的英文發音與「膝蓋」(knee)相近,所以我小的時候,誤以為歌名是《祂看到我的膝蓋》。以當時我所具備的邏輯能力,總是想不通為何上帝要看我的膝蓋。難道是因為膝蓋很脆弱嗎?我知道「雙膝發軟」可用來形容「恐懼害怕」。後來我才曉得,芮葩所寫的這首詩歌是闡述上帝無條件的愛,為的是回應她弟弟自認為做過許多錯事而不值得被愛。然而,芮葩要她弟弟確信,上帝雖看見他的軟弱,卻仍舊愛他。

寬容待人

剛剛痛失愛妻的艾力克牧師如此說:「無論是悲劇發生,還是經歷創傷,都是寬容待人或進行報復的時機,而我選擇寬容待人。」他的妻子在一場車禍中喪生,肇事者是一名因精疲力盡而開車睡著的消防員。當檢察官詢問艾力克是否尋求給予被告最高刑罰時,這位經常傳講寬恕真理的牧師,選擇實踐真理而饒恕對方。後來,他和那位消防員甚至成了朋友。

仇恨傷己

美國前參議員艾倫·辛普森(Alan Simpson)在摯友喬治·布希的葬禮上,說:「仇恨最先腐蝕的,就是裝著仇恨的器皿。」辛普森描述布希如何以愛待人時,特別提到這位美國第41任總統在其專業領導和人際關係中,展現了幽默和慈愛而非憎惡和仇恨。

上帝等候

美國詩人丹妮絲·列維托夫(Denise Levertov)在12歲尚未成名之前,就勇敢地將自己習作的詩集寄給偉大的詩人艾略特(T. S. Eliot),然後等待對方指正。令列維托夫驚喜的是,艾略特親手寫了兩頁的信鼓勵她。列維托夫成名之後,在詩集《溪流和藍寶石》的自序中談到,這些詩記錄了她從懷疑變成信靠基督的過程。後來,列維托夫更在她的另一首詩(Annunciation),敘述了馬利亞如何順服上帝。聖靈並未強迫馬利亞,而是等她甘心樂意地接受基督成為她的孩子。這首詩當中有一句話:「上帝等候。」