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勝過恐懼

有個人犯了罪之後,因害怕被逮捕就躲在姐姐的農舍裡,平常足不出戶,而且誰也不見,甚至未能參加母親的葬禮。他被恐懼轄制了32年,直到他64歲時,得知自己從未被控告後,才得以自由,恢復正常生活。沒錯,刑罰確實帶來恐懼,但他卻不該被自己的恐懼所轄制。

絕處逢生

藝術家道格·麥奇(Doug Merkey)的經典作品《毫無保留地信靠》(Ruthless Trust),雕塑了一個人坐在地上,身體前傾,緊抓著一個豎立的核桃木十字架。他寫道:「這直接表達了我們對生命應有的堅定態度,就是毫無保留地親近基督,完全倚靠基督和福音真理。」

引路的真光

我在一間博物館的古代油燈展示區內駐足觀賞。一旁的文字說明這些是以色列的油燈,雕花紋路的橢圓形陶瓷油燈有點像沒有蓋的茶壺,每盞有一大一小兩個孔,大的用來添燈油,小的放燈芯。雖然以色列人常將這些油燈放在室內的壁龕上,但每個油燈都很小,恰好可以放在一個人的手掌內。

盼望何在?

佈道家愛德華·佩森(Edward Payson,1783-1827年)的一生極其艱苦。他弟弟的離世令他大受打擊;他本身罹患躁鬱症,且飽受嚴重偏頭痛的折磨;一次墜馬意外使他的手臂癱瘓,後來他還差點死於肺結核。但令人驚奇的是,這一連串的遭遇並未讓他灰心絕望。根據他的朋友透露,佩森在過世前仍滿有喜樂。這怎麼可能呢?

一件美事

我在深夜裡醒來,雖睡不到半小時卻再也無法入眠。一位朋友的丈夫住院並且得知壞消息,他的癌症復發,還擴散到腦部和脊椎。我為他們的遭遇感到難過,內心承受深沉的重擔!然而,我在夜間為他們守望禱告的時候,我的心便不再消沉。也可以說,我後來覺得為朋友背負重擔是件美事,但這怎麼可能呢?

爸,你在哪裡?

我正將車開進我們家的車道,就接到女兒的來電,她緊張地問我說:「爸,你在哪裡?」那天我答應她在六點以前到家,送她去排練。我準時到家,但我女兒的聲音透露了她對我的不信任。我下意識地回答說:「我到了。為什麼妳不相信我呢?」

由祂決定

奈特和雪琳去紐約玩的時候,很喜愛一家「無菜單料理」餐廳(omakase restaurant)。日語omakase的意思是「一切由您決定」,也就是上門的顧客不點餐,一切由餐廳的主廚來決定為顧客準備哪些餐點。他們雖是第一次嘗試去這樣的高級餐廳用餐,而且似乎有點冒險,卻相當滿意主廚為他們預備的菜餚。

堅守盼望

我的朋友被診斷出罹患癌症時,醫生勸她開始安排後事。她打電話給我,淒然淚下,說她放心不下丈夫和年幼的孩子,於是我請我們都認識的弟兄姐妹迫切為她禱告。不久後,另外一位醫生鼓勵她切勿放棄希望,並保證他的團隊會竭盡所能地幫助她,這令我們深感欣喜。雖然有時她的情況艱苦難熬,但她仍定睛仰望上帝而不看眼前的困境。她堅持下去,從不放棄希望!

不再害怕

在衣索比亞,有個12歲的女孩被歹徒綁架。一個星期後,當警察找到她時,有三頭黑鬃獅子在她周圍護衛她,彷彿這女孩是牠們的孩子。這女孩在一週前遭7個男人綁架,被帶到林間毒打,但奇蹟發生了,有幾頭獅子聽見女孩的哭聲,竟跑來趕走這些綁匪。當地警官告訴記者說:「這些獅子一直守護著女孩,我們找到她之後,獅子就離開了她,回到森林裡去。」