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紀念

每年5月的最後一個星期一是美國「陣亡將士紀念日」。每年的這一天,我總是會想起許多退役軍人,尤其是我的父親和好幾個叔叔,他們都是二次世界大戰期間服役的軍人。雖然他們僥倖歸來,但在這場戰爭中,卻有成千上萬的家庭痛失為國家效力的親人。然而,每當被問及時,我父親和那時代多數的軍人都會表示,他們願意犧牲性命來保護自己的親人,並為他們認為正確的事情而戰。

唯一的王

五歲的愛彤聽牧師講述耶穌離開天上榮華,降生為人,而當牧師在禱告中感謝耶穌為我們的罪而死時,愛彤倒抽一口氣,驚訝地說:「什麼?祂死了?」

傷痕

母親在後院種了一大片熊貓三色堇,美麗的蝴蝶在花叢中穿梭起舞,小時候的我總是渴想抓一隻來收藏。有一次,我從後院跑進廚房去拿玻璃罐,想要抓蝴蝶。當我匆忙跑回後院時,卻不小心重重地摔在水泥地上。玻璃罐的碎片割傷了我的手腕,留下一道難看的疤痕,那時醫生縫了18針才將傷口縫合。如今這道像毛毛蟲的傷痕仍在我的手腕上,述說了受傷與痊癒的故事。

幔子裂開

那一天,耶路撒冷城外天色晦暗陰沉。在城牆外的一座山丘上,過去三年來吸引無數人狂熱跟隨的那一位,卻被釘在粗糙的十字架上,蒙羞受苦。午後的天空陽光不再閃耀,送行者哀慟哭號。祂放聲大喊:「成了!」祂在十字架上所受的極度磨難終於宣告結束(馬太福音27章50節;約翰福音19章30節)。

至高榮耀

凱撒亞古士督被稱為羅馬帝國最偉大也是第一位的君王。他運用政治手腕與軍事力量消滅敵人、擴張王國,把雜亂破落的羅馬社區,建設為矗立著大理石雕像與廟宇的城池。羅馬人極崇敬亞古士督,稱他為聖父與人類的拯救者。當他40年的統治接近尾聲時,根據官方紀錄,他最後如此說:「我來時羅馬不過是土坯之城,我走時卻已成為大理石之都。」然而,根據他妻子的說法,他最後留下的一句話卻是:「我扮演的角色很棒吧!在我離場時,該為我鼓掌。」

不被轄制

凱特琳在墨西哥灣和朋友們一起游泳的時候,遭到鯊魚襲擊,一隻鯊魚咬住她的腿拖入水下。凱特琳奮力反抗,向鯊魚的鼻子揮了一拳,鯊魚才鬆開嘴,悻悻然地游走。凱特琳雖然遍體鱗傷,縫了一百多針,但她終究脫離了鯊魚的血盆大口,免於死亡。

刺痛的荊棘

一根刺扎進我的食指,滲出了血。我大叫一聲,馬上把手縮回,頻頻呼痛。但我實在不應大驚小怪,要修剪荊棘叢,又不戴上園藝手套,十之八九會被刺扎到。

出人意表

在1986年,年僅5歲的萊文.梅利特(Levan Merritt)在英國澤西島的動物園裡,從6公尺高的觀賞台掉到大猩猩的園子裡。正當他父母和路人大聲呼救時,一隻名叫珍寶的成年雄性大猩猩走過去保護昏迷不醒的萊文,並輕撫萊文的背部。等到萊文清醒放聲大哭時,動物園的管理員與救護人員也趕到現場救援,珍寶則帶著其他大猩猩回到圍欄裡。三十多年後,萊文仍時常提到珍寶這溫柔的巨人,就像是守護天使,以出人意表的舉止保護他,並徹底改變了他對大猩猩的觀感。

銘刻在掌上

十九世紀時,司布真牧師在倫敦牧會多年期間,經常傳講以賽亞書49章16節:「看哪!我將你銘刻在我掌上。」司布真認為這節經文蘊藏豐富的真理,他說:「像這樣的經文應該要傳講好幾百遍!」的確,如此寶貴的真理,我們實在應該時時思想。