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除草有學問

孫兒們在我家後院跑來跑去。玩遊戲?不是,他們是在拔雜草!最小的孫女說:「雜草得從根部拔起!」還驕傲地把她的戰利品拿給我看。那天我們在拔除雜草時,都會連根拔起,清除每一株惱人的威脅,大家都開心不已。但在享受斬草除根的樂趣之前,我們卻得先找出雜草的蹤跡。

比蜜更甜

在1893年10月,芝加哥舉辦的世界博覽會人潮洶湧,當地的劇院全都暫停營業,因為劇院的業主認定所有人都會去參加世界博覽會。但佈道家德懷特·慕迪(Dwight Moody,1837-1899年)仍想按計劃舉辦佈道會,在芝加哥另一端的音樂廳裡講道與教導。當時慕迪的朋友叨雷(R. A. Torrey,1856-1928年)懷疑他能否在博覽會當天吸引人群。雖然有超過70萬人前往博覽會,然而靠著上帝的恩典,也有許多人來參加佈道會。事後叨雷總結說,眾人之所以前往,是因為慕迪熟知那本世人最渴望瞭解的書──聖經。叨雷盼望人們也像慕迪一樣喜愛聖經,全心投入並持之以恆地閱讀。

紫色披巾

在離家數百里之外的癌症中心陪侍母親時,我請主內朋友為我們禱告。幾個月過去了,孤獨與寂寞消磨我的精神和體力。我實在不知道,在身心靈俱疲的情況下,我要如何繼續照顧母親?

漸漸成熟

查爾斯•西緬牧師(Charles Simeon,1759-1836年)牧養英國劍橋聖三一堂五十多年,影響深遠。在他事工生涯的早年,曾遇見鄰區的亨利·魏恩牧師(Henry Venn)和他的幾位千金。初次會面之後,幾個女孩覺得年輕的西緬牧師既嚴厲又自負。於是,魏恩牧師要女兒從樹上摘一顆還未成熟的桃子,當她們不懂父親為何要她們這麼做時,他回答說:「女兒啊,現在這顆桃子是青澀的,所以我們必須等待。等它多曬一點太陽、多淋一些雨水之後,就會變得成熟而甜美。西緬牧師也是如此。」

樹語者

有人將托尼·里努多(Tony Rinaudo)稱為「樹語者」,其實他是澳洲世界展望會(World Vision)的植樹者。身為一位宣教士兼農學家,他投入三十年的努力,在非洲撒哈拉以南的薩赫勒區域,防止森林濫伐,藉此傳揚耶穌的福音。

豐厚獎賞

作為一名老師,美蘭總是熱愛閱讀,但卻沒想到有一天她竟因此得到豐厚的回報。當她計畫旅遊而詳閱一份冗長的旅行保單時,在第七頁發現一份「閱讀有獎」的豐厚獎賞。保險公司贈送一萬元美金,給第一位閱讀到合同中該部分內容的客戶。此外,保險公司還捐贈數千美元給美蘭所住社區中的幾所學校,以培育兒童的讀寫能力。美蘭說﹕「我一直都是那種會仔細閱讀契約書的書呆子,老實說,我比任何人都感到意外!」

不偏不倚

對農夫來說,以往要能在田裡駕駛拖拉機或聯合收割機筆直地前進,需要一雙銳利的眼和強健的手。但就算是最好的眼力也可能看錯行道,再強壯的手也會感到疲勞。然而,現今農夫能採用根據導航科技研發的自動駕駛系統,讓播種、栽種和噴灑都精準到少過3公分的誤差。這種耕種方式非常高效,而且還可以不用動手操作。想像一下,坐在一台巨型收割機上,但你手握的不是方向盤,而是一個蔥油餅!這是多麼美妙的工具啊,可以讓你不偏不倚地前行。

禁食

飢餓的痛苦啃蝕我的神經,我聽從屬靈導師的建議,以禁食的方式全心仰望上帝。但隨著時間緩慢地流逝,我不禁思想:耶穌怎麼能禁食四十天?我苦苦地努力倚靠聖靈,好獲得平靜、力量和耐心,特別是耐心。

建在磐石上

朋友住了好幾年的房子牆上出現了裂縫,窗戶也不能開啟,我朋友才驚覺客廳正在下沉,原來增建的客廳並沒有地基。若要改善惡劣的屋況,就必須花好幾個月的時間,讓建築工人奠定新的地基。