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愛的循環

我在三十歲那年相信了耶穌基督,我將人生的主權交給祂,但心中仍有許多疑惑。當我開始閱讀聖經時,我的疑問甚至更多了。我聯繫一位朋友,問她說:「我怎麼可能遵行上帝所有的命令?今天早晨,我就對我丈夫大發雷霆!」然而,朋友告訴我:「儘管繼續讀聖經,並祈求聖靈幫助妳能像耶穌愛妳那樣去愛其他人。」

給予尊重

瑪琪帶了一名年輕女孩參加教會的聚會,這名女孩的穿著引人側目。但大家應該都不會感到意外,因她是一名性工作者。女孩在座位上忸怩不安,時不時拉著過短的裙子,又刻意將雙臂交叉挽在胸前。

以愛相贈

溫多琳(Gwendolyn Stulgis)在婚禮那天,穿上自己夢想中的婚紗。婚禮之後,她把婚紗送給人,送給了一個陌生人。溫多琳認為,美麗的婚紗不該放在衣櫃裡沾灰塵。有些新娘也同意這個想法。如今,透過溫多琳的社群網站,有幾十位女士捐出或得到婚紗。正如一位捐贈者說:「我希望這件婚紗能傳給另一個新娘,然後再傳、再傳,為更多新娘在慶典中增添光彩,直到這件禮服不堪使用為止。」

供應需要

菲利普的父親患有嚴重的精神疾病,曾離家出走並流落街頭。當時,年少的菲利普和母親辛迪花一天的時間尋找父親之後,不禁擔心父親的處境。菲利普問母親:「爸爸和其他無家可歸的人有沒有保暖的衣物呢?」於是,他們母子倆開始號召民眾捐贈毯子及禦寒衣物,分發給當地的街友。十多年來,辛迪將這件事當作一生的工作,她認為是她的兒子和她所信靠的那位上帝,讓她意識到沒有溫暖的地方可以睡覺,是何等淒苦的事。

團契相交

雖然我不清楚主日早上的崇拜結束後,負責關燈和鎖好教堂的人是誰,但我知道,那位會友當天必須較遲才能享用午餐。這是因為很多人喜歡在聚會結束後留下來,分享生活近況、人生抉擇、內心的問題及掙扎等等。在崇拜結束20分鐘後,環顧四周仍有許多人留下來熱切地彼此分享,是令人感到欣慰的事。

憐憫的技巧

十四世紀錫耶納的女聖徒加大利納(Catherine of Sienna)寫道:「一根刺扎進了你的腳,因此你有時會在夜晚黯然落淚。⋯⋯這世上有些人可以把這刺拔出來,他們的這種技巧是從上帝那裡學到的。」加大利納畢生致力於培養這種「技巧」,以至如今人們仍記得她對別人的痛苦,具有非凡的同理心和憐憫之情。

用愛心指正

這位主內弟兄很多事都做得很好,但每個人都看出他有一個問題。可是因他能很有效率地完成大部分的任務,所以他的暴躁易怒就被忽視了,而且也從來沒有人指正他,告訴他要改變壞脾氣。可悲的是,這導致多年來有許多人受到傷害。最後他原本可以大有作為的職業生涯,也因為這個問題而過早結束。如果在一開始,我能選擇用愛心指正他就好了。

為他禱告

多年來,阿瀚在教會中一直是個讓人頭痛的人物。他脾氣差又愛挑剔,而且對人也很無禮。他不斷抱怨別人沒有很好地「服侍」他,指責教會領袖與職員沒有各盡其職。坦白說,要去愛像他這樣的人,實在很難。

反映耶穌的光

在我與母親發生衝突之後,她終於願意跟我見面了。我們相約碰面的地點,距離我家要一個多小時的車程。當我到達的時候,卻發現她早就離開了。我憤怒地寫了一則短信打算發給她,但在那時候,我感覺上帝提醒我要以愛去回應,於是我修改了原本的短信。我母親讀到這經過修改的短信後,打電話給我說:「妳跟以前不一樣了。」上帝使用我的短信,讓我母親開始想要認識耶穌,最終接受耶穌成為她個人的救主。

評價與憐憫

如果送餐員給你送外賣遲了,你可以用手機給他打一星評分。如果那家店的店員對你很不客氣,你可以寫一則負面評論。智能手機不但能讓我們在線上購物,與朋友保持聯繫等,還能讓我們公開地彼此評論,但這可能有點問題。

為主所用

聽說過「縫紉名人堂」嗎?該獎項成立於2001年,旨在表彰那些透過縫紉教育和產品開發,以獨特和創新的貢獻對家庭縫紉行業產生深遠影響的人。當中包括於2005年被列入名人堂的瑪莎·普倫(Martha Pullen),有人對她如此描述:「她有如箴言31章提到的才德的婦人……從來沒有忘記公開承認她力量、靈感和祝福的來源。」

認識與關愛

在體育專欄作家喬納森·塔克斯(Jonathan Tjarks)震撼人心的《我的兒子認識你嗎?》一文中,他寫出自己對抗末期癌症的過程,以及他期盼有人能好好照顧他的妻子與幼兒。34歲的他,在離世6個月前寫下這篇文章。塔克斯是一名基督徒,在他年輕時父親就過世了,因此他在文中提到關於照顧孤兒寡婦的經文(出埃及記22章22節;以賽亞書1章17節;雅各書1章27節)。他在文章中以他的朋友為對象,問道:「當我在天堂與你相遇時,我只問你一件事,那就是你可曾善待我的妻兒?⋯⋯我的兒子認識你嗎?」