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告別嫉妒

法國藝術家埃德加·竇加(Edgar Degas)以芭蕾舞者的畫像聞名世界。但鮮為人知的是,他嫉妒同為畫家的朋友愛德華·馬奈(Édouard Manet)。竇加說:「馬奈所要描繪的總能信手拈來,而我卻折騰多時仍無法畫好。」

屬於上帝

我們坐在飯桌前,朋友傑福為午餐作謝飯禱告,他說:「天父,感謝祢讓我們能呼吸祢的空氣,享用祢的飲食。」傑福正面臨失業,但他發自內心地信靠上帝,並且認識到世上所有的一切都是屬於上帝,這讓我十分感動。我不禁思想:我是否真的明白,即便是日常生活中最基本的需要,也都屬乎上帝,是祂讓我使用這一切?

不要攀比

朋友蘇儀在與丈夫共進午餐時,不經意地說:「有一天,我要把所有的事,包括好事和壞事,都放到臉書上!」我知道了不禁失笑,但這也讓我深思。社交媒體是極好的平台,使我們跨越距離與老朋友保持聯繫並為他們禱告,但若不小心,可能會對生活有不切實際的看法。當我們只看到別人上傳生活中的精彩片段和美好體驗,可能會誤以為別人總是無憂無慮,而納悶自己的生活為何並非如此。

豐富或患難

安·福斯坎(Ann Voskamp)在她的著作《一千次感謝》中,鼓勵讀者每天檢視自己的生活,紀念上帝為他們成就的一切。在書中,她每天都注意到上帝豐盛且慷慨地賜與她大大小小的恩典,小至洗碗槽裡繽紛美麗的泡泡,大至祂奇妙無比的救恩,拯救像她這樣的罪人(還有我們!)。安認為,感恩是人生最悲慘時還能看見上帝的關鍵。

美麗的壁畫

我坐在以色列隱基林(Ein Karem)聖母往見堂的庭院中,教堂裡67幅美麗的鑲嵌壁畫讓我著迷。每幅壁畫以不同的語文寫下了路加福音1章46-55節,傳統上,這段經文稱為《尊主頌》,描述了天使宣告馬利亞將成為彌賽亞的母親後,馬利亞喜悅的回應。

你真好!

為了貼身照顧母親,我住進母親所在的癌症治療中心。在那裡,我認識了住在走廊另一端的蘿莉,她在那裡是為了照顧她的丈夫法蘭克。我和蘿莉常在中心裡的公共空間一起聊天、歡笑、抒發情緒、哭泣和禱告。這樣的互相扶持,成為我們在照顧至親時極大的安慰。

奇妙的造物主

作為一名攝影愛好者,我喜歡用相機捕捉上帝所造之物的千姿百態。不論是一片片嬌嫩的花瓣、日出日落的絢爛紅霞、白雲繾綣或是繁星點綴的天空,都讓我看到上帝的指紋印記在其中。

凡事謝恩

多年來,我一直很喜歡閱讀英國作家切斯特頓(G.K. Chesterton)的著作。他的幽默和洞察力常令我忍俊不禁,但隨之會停下來認真地省思。例如,他曾寫道:「你在餐前感恩,那是好的。但我在觀賞戲劇和歌劇之前感恩;在音樂會和啞劇之前感恩;在我看書、寫生、畫畫、游泳、擊劍、拳擊、散步、下棋、跳舞之前都會感恩;甚至在我把筆沾上墨水之前,也都感恩。」

稱謝上帝的美善

在我們教會的查經班,有人建議說:「我們來學習寫自己的詩篇吧!」剛開始有人反對,因覺得自己沒有寫作的天賦,但經過一番鼓勵之後,每個人都寫出了動人的詩篇,講述上帝如何在他們的生命中動工。從考驗、保護、供應,甚至在痛苦和淚水中,帶出雋永的信息,使我們的詩篇有了動人的主題。如同詩篇136篇,我們所寫的每首詩篇都在傳述一個真理,那就是上帝的慈愛永遠長存。