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艱難時期

我蜷縮在躺椅上,身心靈都疲憊不堪。我們一家人跟隨上帝的帶領,長途跋涉從西部的加州搬到中部的威斯康辛州。抵達之後,我們的車就故障了,以致兩個月無車可用。我丈夫不得已而做了背部手術,無法行動自如,而我又有慢性疼痛,致使我們無法儘速安頓下來。雖是搬新家,但房子過於老舊,需花一大筆經費整修。家中的老狗健康情況不佳,而初來乍到的幼犬,雖帶給我們很多歡樂,但養一隻充滿活力的小毛球,所需的精力實在超過預期。這些情況使我意志消沉,不禁思想,走在崎嶇難行的道路上,如何能有堅定的信心呢?

完全關注

現今的科技往往讓我們持續不斷地關注,攫取了我們所有的注意力。網路這個現代奇蹟給了我們不可思議的能力,只要一機在手,就能獲取各方資訊和許多知識。但對很多人來說,這種科技所帶來的方便可能需要付上代價。

感恩的心

我所住的美國這個州,嚴寒的冬季十分漫長,氣溫經常低於冰點,漫天雪花似乎無盡無休。在一個酷寒的日子裡,我大概是第一千次鏟雪時,我們鄰里的郵差停下腳步與我寒暄。我告訴他,我不喜歡冬天,厭倦這些深厚的積雪。接著,我說他在這種極端的天氣狀況下工作一定很辛苦。他說:「是啊,但至少我有一份工作。現在很多人失業,我有工作就很感恩了!」

勿忘送禮者

聖誕節快到了,曉萍看見孩子們欠缺一顆感恩的心。她瞭解人常常不懂得飲水思源,她想要讓自己的孩子們能學習感恩,因此她在家裡的電燈開關、食物櫃、冰箱門把、洗衣機、烘乾機以及水龍頭都貼上紅色的蝴蝶結。每個蝴蝶結都附著一張手寫的字條:「我們容易忽略有些上帝給我們的禮物,所以我為這些禮物綁上蝴蝶結。上帝賜下美好禮物給我們一家,讓我們別忘了這些禮物是從哪裡來的。」

衷心感謝

在為兒子沙維爾預備第一次的工作面試時,丈夫艾倫為他準備了一些感謝卡,好讓他在面試後送給未來的僱主。艾倫還扮演面試官的角色,以他當經理幾十年的經驗問了沙維爾一些問題。演練過後,兒子將幾份履歷放進文件夾中。艾倫仍不忘叮嚀兒子記得要帶感謝卡,兒子笑著說﹕「我會的,一張誠摯的感謝卡能使我在眾求職者中顯得與眾不同。」

告別嫉妒

法國藝術家埃德加·竇加(Edgar Degas)以芭蕾舞者的畫像聞名世界。但鮮為人知的是,他嫉妒同為畫家的朋友愛德華·馬奈(Édouard Manet)。竇加說:「馬奈所要描繪的總能信手拈來,而我卻折騰多時仍無法畫好。」

屬於上帝

我們坐在飯桌前,朋友傑福為午餐作謝飯禱告,他說:「天父,感謝祢讓我們能呼吸祢的空氣,享用祢的飲食。」傑福正面臨失業,但他發自內心地信靠上帝,並且認識到世上所有的一切都是屬於上帝,這讓我十分感動。我不禁思想:我是否真的明白,即便是日常生活中最基本的需要,也都屬乎上帝,是祂讓我使用這一切?

不要攀比

朋友蘇儀在與丈夫共進午餐時,不經意地說:「有一天,我要把所有的事,包括好事和壞事,都放到臉書上!」我知道了不禁失笑,但這也讓我深思。社交媒體是極好的平台,使我們跨越距離與老朋友保持聯繫並為他們禱告,但若不小心,可能會對生活有不切實際的看法。當我們只看到別人上傳生活中的精彩片段和美好體驗,可能會誤以為別人總是無憂無慮,而納悶自己的生活為何並非如此。

豐富或患難

安·福斯坎(Ann Voskamp)在她的著作《一千次感謝》中,鼓勵讀者每天檢視自己的生活,紀念上帝為他們成就的一切。在書中,她每天都注意到上帝豐盛且慷慨地賜與她大大小小的恩典,小至洗碗槽裡繽紛美麗的泡泡,大至祂奇妙無比的救恩,拯救像她這樣的罪人(還有我們!)。安認為,感恩是人生最悲慘時還能看見上帝的關鍵。