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感謝的心

古羅馬偉大的哲學家辛尼加(Seneca,公元前4年-公元65年)曾被王后指控犯了通姦罪。當元老院裁定他死罪之後,或許是因革老丟王認為此乃錯誤的指控,而只將辛尼加放逐到科西嘉島。這樣的減刑讓辛尼加對「感恩」有深刻的感受,他寫道:「世上一直有殺人犯、暴君、小偷、通姦者、盜賊、褻瀆者和叛徒,但其實最可惡的是不懂感恩的人。」

感恩與盼望

莉莎看到許多秋季的裝飾都帶著死亡的氣息,有時甚至看似陰森,令人毛骨悚然。因此,她想方設法要改變這晦暗的季節,為人們帶來盼望!

代價

米開朗基羅的作品呈現了耶穌生平的許多層面,但其中最觸動人心的作品,卻是一幅最樸實簡單的畫作。在1540年代,米開朗基羅為朋友畫了一幅聖殤素描,描繪耶穌的母親抱著死去的基督。素描勾勒了馬利亞輕托著耶穌毫無生氣的軀體,向天仰望。在她身後豎立的十架上,引用出自但丁在《天堂》一書中的話說:「他們沒想到這需要付上多少血的代價。」米開朗基羅表達出深刻的觀點:當我們紀念耶穌的受死,也需要想到耶穌付上的代價。

氣息

智恩罹患罕見的自體免疫疾病,以致全身肌肉無力,甚至幾乎喪命。在患病期間,他領悟到能正常呼吸實在是寶貴的恩典。因為有超過一週的時間,他都不能自己呼吸,必須倚靠一台機器每隔幾秒把空氣灌入他的肺部,而且這樣的治療令他十分痛苦。

說話與讚美

手術後的中風使譚陌失去說話能力,面臨漫長的復健之旅。幾週後,在教會的感恩節禮拜中,我們喜出望外地看到他,更叫人驚訝的是他竟站起來開口說話。即使他邊想邊說時,言語雜亂、內容重複且時序顛倒。但有一件事很清楚:他在讚美上帝!此時便顯明了人在遭難時仍然蒙恩。

常常感恩

在17世紀的戰亂和瘟疫中,馬丁·林卡特(Martin Rinkart)於德國薩克森州擔任牧師三十多年。有一年,他主持了4,000多場葬禮(其中也包括他的妻子)。有時,食物非常匱乏,以致他全家人都必須挨餓。儘管他可能因此而絕望,但他對上帝的信心卻仍堅定不移且時時獻上感謝。他甚至還寫了一首德語詩歌表達對上帝的感恩,後來被翻譯成為廣受歡迎的讚美詩《齊來謝主》。

艱難時期

我蜷縮在躺椅上,身心靈都疲憊不堪。我們一家人跟隨上帝的帶領,長途跋涉從西部的加州搬到中部的威斯康辛州。抵達之後,我們的車就故障了,以致兩個月無車可用。我丈夫不得已而做了背部手術,無法行動自如,而我又有慢性疼痛,致使我們無法儘速安頓下來。雖是搬新家,但房子過於老舊,需花一大筆經費整修。家中的老狗健康情況不佳,而初來乍到的幼犬,雖帶給我們很多歡樂,但養一隻充滿活力的小毛球,所需的精力實在超過預期。這些情況使我意志消沉,不禁思想,走在崎嶇難行的道路上,如何能有堅定的信心呢?

完全關注

現今的科技往往讓我們持續不斷地關注,攫取了我們所有的注意力。網路這個現代奇蹟給了我們不可思議的能力,只要一機在手,就能獲取各方資訊和許多知識。但對很多人來說,這種科技所帶來的方便可能需要付上代價。

感恩的心

我所住的美國這個州,嚴寒的冬季十分漫長,氣溫經常低於冰點,漫天雪花似乎無盡無休。在一個酷寒的日子裡,我大概是第一千次鏟雪時,我們鄰里的郵差停下腳步與我寒暄。我告訴他,我不喜歡冬天,厭倦這些深厚的積雪。接著,我說他在這種極端的天氣狀況下工作一定很辛苦。他說:「是啊,但至少我有一份工作。現在很多人失業,我有工作就很感恩了!」