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清償帳單

在拉哥斯的一間醫院裡,一位名叫齊爾的奈及利亞商人俯身慰問病床上的患者說:「你怎麼了?」這位腿上包著繃帶的年輕病患回答說:「有人朝我開槍。」雖然他的傷勢已無大礙,可以回家休養了。但因他沒能力繳清所有帳單,所以無法出院,這是當地許多公立醫院依循的政策。齊爾和一位社工討論之後,就以他先前為實踐基督信仰而創立的慈善基金,匿名為這位年輕人清償了所有欠款。齊爾不求回報,只希望這些獲得資助得以出院的人,日後也能這樣幫助別人。

近鄰

很多社區都會架設網站,讓居民能立即彼此聯繫,而我們社區也不例外。在我居住的社區裡,若有人看見山獅出沒,或發生森林大火需要緊急疏散時,鄰居就會藉著網站互相警示;若臨時需要找人幫忙照顧家中幼兒,大家也會彼此照應;我們甚至還能藉著網站請眾人協助尋找走失的寵物。我們這些彼此相鄰卻曾因生活步調過快而疏離的人,藉著網路的功能,再次連結起來。

什麼最重要?

我垂頭喪氣地對朋友感嘆道︰「我不知道要如何把所有的事情做完!」他在電話裡提醒我︰「別氣餒,妳應該要嘉獎自己。妳已經做很多了!」然後他列出了我正努力達成的事情,包括保持健康的生活、努力工作、在研究所取得好成績、寫作,還有參加查經班。沒錯,我想為上帝做這些事,但到頭來我卻更專注於自己完成了什麼事,而不是怎樣做這些事。也許我想要做的事實在太多了。

無可比擬的愛

我曾到過多明尼加共和國首都聖多明哥的貧民窟。那裡大多是鐵皮屋,許多電線懸在其上。我有幸採訪了一些家庭,知道教會幫助他們解決不少失業、吸毒和犯罪等問題。

獻上你有的

關於《石頭湯》這個古老的故事有多種版本,都是講有個飢腸轆轆的人來到一個村莊,但沒有任何人願意拿一點點東西給他吃。於是,他在火上放了一個裝著清水的鍋子,然後在鍋裡放了一塊據說有魔力的石頭。當他開始攪拌「湯」的時候,村民們都好奇地一探究竟。最後,有人在湯裡放些馬鈴薯;有人加些胡蘿蔔;有人放顆洋蔥;有人倒了少許大麥;有個農夫給他一些牛奶。最後,這鍋「石頭湯」成了美味的雜燴濃湯。

神秘的援手

患有肌肉萎縮症的瑋玲正要離開火車站時,發現必須走一段很長的樓梯,附近也沒有電梯或電扶梯,她幾乎哭了出來。突然出現了一位男士,替她拿起手提袋,溫柔地協助她上樓梯。瑋玲轉身要向那位男士道謝時,他卻已經離開了。

信心的行為

在南加州,有個小教會的基督徒以實際的行動向人展現上帝的愛。他們聚集在當地的一家自助洗衣店,為經濟拮据的居民洗衣服,回饋社會。他們一起清洗和摺疊衣服,有時還為這些受助者提供熱食或日用品。

要靠好行為?

精神科醫師羅伯特‧寇爾斯(Robert Coles)在他所寫一本書中,探討了人們願意服事的原因,他特別記述了一位年長的女士服事別人的故事。這位女士是校車司機,常常關心每天乘車上學的孩子們的課業,查問他們的功課,也會為他們的成就而歡呼。她說:「我希望看到這些孩子生命有成就!」這是她主要的目的,但不僅如此。

次等成員?

第一次世界大戰結束後,美國總統伍德羅.威爾遜(Woodrow Wilson)被公認為是全世界最有權勢的領導人之一。但卻少有人知道,其實威爾遜在1919年歷經嚴重的中風之後,他的妻子幾乎一手包辦他所有的事務,連哪些事該讓威爾遜知道也全由她決定。事實上,當代歷史學者甚至相信,有一段短暫的時間,擔任美國總統的其實是第一夫人艾迪絲.威爾遜。