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放手

安寧病房的護士告訴我:「你的父親已進入彌留狀態。」「彌留」是指臨死前最後的階段,對我而言這是個陌生的新名詞,讓我感到像是進入一條去而不返的單行道。在我父親離世前,我與妹妹雖不確定父親是否還聽得見,但我們還是坐在他的床邊,親吻他光潔的頭頂,輕聲告訴他上帝對他的應許。我們吟唱詩歌《禰信實何廣大》,又誦讀詩篇23篇。我們向他述說,我們愛他,並且謝謝他這位好父親。我們知道他渴望與耶穌相聚,便告訴他只管放心地離開。我們忍著心中的悲痛說這些話,學習放開父親的手讓他離開。幾分鐘後,我們的父親就喜樂地蒙主迎接進入永恆的家。

人生終站之後

在1968年4月3日晚上,馬丁路德·金恩博士發表了最後一篇演說《我已到達山頂》(I’ve Been to the Mountaintop)。在演說中,他暗指自己可能將不久於人世。他說:「我們眼前還有些艱苦的日子,但我現在並不在乎,因為上帝已經允許我站在山頂上,看到了應許之地。或許,我無法跟你們一起到那裡……但是今晚我很開心。我不擔心任何事;我不畏懼任何人。我的眼睛已經看見主降臨的大榮光。」隔天,他就遭到暗殺了。

寶貴的離世

對於雕刻藝術家莉茲•謝珀爾(Liz Shepherd)在2018年的作品展《等候》,一名記者如此描述:「這個作品展讓我們覺得生命是彌足珍貴、脆弱和不可捉摸的。」謝珀爾在父親臨終前隨侍在側時受到了啟發,希望藉著這作品展傳達那股渴望、失落的空虛感,以及對於所愛之人離世的無力感。

最終局

她叫柔琳,在我們求學的那段日子裡,我暗暗地傾慕她。她性情開朗,燦爛的笑容無人可及。我不太確定她是否察覺我對她的愛慕,但猜想她應該知情。畢業後,大家各奔東西,我便失去了她的消息。

愛與平安

聖經所描述那滿有能力、出人意外的平安(腓立比書4章7節),總是讓我感到驚訝,因為在我們最哀痛的時候,它也能充滿我們的心。最近在我父親的追思禮拜上,我就有了深切的體會。在許多來慰問卻不甚熟絡的人群中,我見到了中學的好朋友,頓感安慰。他不發一語地擁抱我,那無聲的關懷讓我在那段艱難的日子裡,第一次在哀痛中感到平安,讓我知道自己並不是所感覺的那麼孤單。

一覺醒來

過去我們家和幾個朋友的家庭相聚的時光,讓我留下了美好的回憶。那時孩子們都還很小,我們這些大人聊天到深夜,孩子們玩累了,就蜷縮在沙發或椅子上睡著了。

最後致意

在擔任直升機駕駛員為國服務二十年後,詹姆士返鄉任教以服務社區。但他仍懷念開直升機執行任務的日子,因此他去當地一家醫院工作,負責駕駛直升機載送病患,直到遲暮之年。

只是暫別

孫女愛莉每次和我道別時,都有個固定的模式。我們會先緊緊相擁,大聲哀嚎,戲劇化地啜泣約二十秒,然後分開後退一步,輕鬆地說「再見」才轉身離開。儘管我們的道別方式有點傻氣,但我們都很期待很快能再次相聚。

看顧麻雀

我的母親一生高雅端莊,如今卻年老體弱,躺臥在安寧病床上。她連呼吸都十分費力,她已是風燭殘年、時日無多,與窗外欣欣向榮的明媚春光,形成強烈的對比。