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只要祈求!

從地下室傳來我妻子雪莉的歡呼聲。她花了好幾個小時處理一項簡報專案,總算快要完成了。在焦慮和不知道該如何繼續進行時,她祈求上帝的幫助。她也在社交媒體上向朋友求助,很快專案就完成了,這是團隊合作努力的成果。

災難中的禱告

在1717年,一場長達數天的災難性暴風雨,導致歐洲北部大部分地區洪水泛濫。在荷蘭、德國及丹麥境內,數千人因此喪命。歷史記載,至少有一個地方的政府做出很特別但卻合乎當時慣例的回應,荷蘭格羅寧根市的市政府就呼籲民眾舉行「祈禱日」,以應對這場災難。歷史學家寫道:「市民聚集在教堂裡聽道、唱聖詩並禱告,長達數小時之久。」

禱告

格林伯格(Gary Greenberg)博士是位科學家兼攝影師,他收集世界各海灘的沙子放大拍攝,經常發現其蘊含的礦石、貝殼與珊瑚的碎屑會呈現令人驚異、生動繽紛的色彩。

智慧和理解

在公元1373年,英國諾里奇市的朱利安年約30歲,她患上重病,瀕臨死亡。當她的牧者與她一同禱告時,她看到了幾個異象,她認為這些異象都是關於耶穌的受難。在她奇蹟似地病得痊癒之後,她就獨居在教堂的一間邊房長達二十年,為這個經歷持續禱告,思索其中的含意。最後她的結論是「愛就是上帝的意思」,也就是說,基督流血捨命是上帝的愛至高的展現。

對主有信心

在2018年,英國針對成年人的一項研究指出:「除了睡覺以外,每人平均每隔12分鐘就會滑一次手機。」但老實說,當我想到自己一整天都用手機上網找資料,或回覆無數的通知、簡訊、來電或郵件,就知道這個統計數據實在過於保守了。通常我們都會一直查看手機,深信它能提供我們需要的訊息,讓我們有很好的規劃,掌握各種消息並與外界保持聯繫。

暫停一下

我開著車子,路邊有個消防栓冒出的水柱噴到大街上,讓我看到了機會。水柱噴灑在我前面的好幾輛車子,我想:這實在是免費洗車的好方法!我的車子已經一個月沒洗了,車身積滿厚厚的灰塵。於是,我加速衝進水柱中。

我們的天父

我幾乎每天早上都會背誦主禱文。我總覺得這能讓我得著能力和智慧,面對新的一天。最近某一天的清晨,我只說了:「我們在天上的父」,手機就響了,把我嚇了一跳,因那時是清晨5點43分。猜猜是誰打電話來?來電顯示為「老爸」。我還來不及接聽,電話就掛斷了。我猜應該是父親不小心按錯號碼了,查證之後確實如此。過後我想了一想,這只是湊巧嗎?或許是,但我相信這個世界處處都有上帝的憐憫。特別在那一天,我很需要天父同在的確據。

渴盼一個家

在《清秀佳人》的故事中,女主角安妮渴望有一個家。她是一個孤兒,雖然盼望可以擁有一個家,可是從來就不敢奢望。後來,有一對年長的兄妹馬修與瑪麗拉願意收容她。在乘坐馬車前往他們家的路途中,安妮為自己的喋喋不休而道歉,但為人沉默的馬修說:「妳可以盡情地說話,想講多少就講多少,我不介意。」這話對安妮來說,有如天籟之音,因她原以為沒人會要她待在身邊,更別提聽她吱喳講話。到了這對兄妹的家之後,安妮才知道他們其實是打算領養能幫忙農務的男孩,她的希望幻滅了。她很害怕自己會被送回去,但後來他們接納她成為家中的一分子,她所渴盼的終於實現,得到一個溫暖的家。

禱告的本質

當林肯就任美國總統時,他擔負的重任就是要帶領一個分裂的國家。他被視為一個英明的領袖及道德高尚的人,但他有另一個特質,或許是他為人處世的一切基礎。他知道自己不足以肩負這項重任。他如何回應這些不足呢?林肯說:「每當我走投無路,深覺自己的智慧和才幹,都不足以幫助我渡過難關時,唯一能做的,就是屈膝禱告。」

應對猶豫不決

我們生活在一個提供多樣選擇的世界,從廚房紙巾到人壽保險,可做的選擇不計其數。2004年,心理學家貝瑞.史瓦茲(Barry Schwartz)寫了一本書《只想買條牛仔褲:選擇的弔詭》。他在書中強調,雖然選擇的自由對個人的幸福相當重要,但過多的選擇反而導致我們過度負荷,以致猶豫不決。當然,要決定買哪款的廚房紙巾肯定沒什麼風險,但要做出影響人生的重大決定時,猶豫不決卻會使人停滯不前。那麼,我們該如何克服猶豫不決的心態,堅定地為耶穌而活呢?

說不出的禱告

記得當我那尚在襁褓中的弟弟接受手術時,我十分擔心。媽媽解釋說,弟弟天生就有舌繫帶短縮的問題,俗稱「結舌」(ankyloglossia),若不動手術就會影響他的吞嚥能力,說話也會像舌頭打了結一樣結結巴巴。如今,人們常會用「舌頭打結」來形容說不出話來或羞於開口的情況。

全然倚靠上帝

哈莉特‧塔布曼(Harriet Tubman)不會讀寫。在青少年時期,她被一名殘酷的奴隸主人打傷了她的頭,導致她一生都蒙受癲癇和短暫昏厥之苦。但在她逃脫了奴隸主人的操控後,上帝使用她營救了另外三百多名奴隸。