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緊閉雙眼

我三歲的外甥顯然知道自己不該這麼做,因為我從他的表情能清楚看到,他明白自己犯錯了!可是當我和他一起坐下來,想要討論他所犯的錯誤時,他竟然緊閉雙眼不看我。他坐在那裡,用三歲的邏輯想著:如果他看不到我,我一定也看不到他;假如他在我面前隱形了,他就可以避開接下來的對話和後果。

甩包袱日

從2006年開始,在美國紐約的時代廣場,有一群人為了迎接新年的到來,每年都舉辦一項不尋常的慶祝活動,稱為「甩包袱日」或「解脫日」(Good Riddance Day)。這是源自拉丁美洲的傳統,人們寫下一年當中不愉快或不堪的回憶,以及不幸的遭遇,然後扔進工業用的碎紙機。有些人甚至親手用長柄大錘,將他們想要擺脫的事物敲碎。

打工記

在大學時期,我在暑假時曾到科羅拉多州的牧場打工。一天傍晚,在割了一整天的乾草後,我又累又餓,開著割草機到草坪上。那時,我想像自己正開著跑車,把方向盤向左急轉,再猛踩左邊的剎車,讓割草機在草坪上快速旋轉。

對不起

在2005年,警官柯林捏造一份報告,導致麥齊入監服刑四年。麥齊發誓出獄後要找柯林算帳,好好修理他。後來麥齊雖洗清了罪名,但已失去了一切。而在這個時候,柯林被發現曾捏造許多報告,他丟了工作,並被關進監獄。但他們兩人在監獄裡的時候,都各自認識了耶穌。

真面目

多年來,我常因過去不敬虔的生活而感到自卑和羞愧,這對我的生活造成許多負面影響。我常擔心萬一過去的事被人發現該怎麼辦?雖然上帝賜我勇氣,邀請一位事工領袖來家裡吃午餐,但我仍害怕別人怎麼看我,想呈現美好的一面。我把屋子打掃得一塵不染,精心烹調三道菜,穿上最好的牛仔褲和襯衫。

變得更好

有一群漁夫在辛苦忙碌了一天之後,聚在蘇格蘭的一家酒館聊天。其中一人興奮地描述捕魚的情景,他手臂一揮,結果將餐桌上的玻璃杯掃到牆上,杯子應聲破碎,在白色的牆面留下污漬。那人向酒館老闆致歉,表示願意賠償損失,但這已無濟於事,白色的牆面已經毀損。這時,有位坐在鄰桌的先生說:「別擔心!」他起身從口袋裡拿出畫圖的器具,並以醜陋的污漬構圖作畫,接著一幀雄偉的鹿頭壁畫逐漸成形。這位化腐朽為神奇的人,就是蘇格蘭的動物藝術家埃德溫.蘭希爾爵士(Sir E. H. Landseer)。

打破枷鎖

當我們造訪位於東非地區,桑吉巴爾石頭城的聖公會大教堂,發現這座教堂的原址曾是東非最大的奴隸交易市場時,我們都百感交集。這座教堂的設計師要藉著實體建築的象徵,表達出福音打破奴役枷鎖的深層意義。這個地方不再是一個充滿罪惡與暴行之處,而是成為彰顯上帝豐富恩典之地。

饒恕的藝術

某天下午,我花了兩個小時參觀一個畫展,主題為父親與他的兩個兒子:饒恕的藝術。在那裡,所有的畫作都環繞著耶穌所說的浪子的比喻(參閱路加福音15章11-31節)。其中,我覺得愛德華.羅傑(Edward Riojas)的畫作《浪子》尤其震撼人心。畫作描繪了誤入歧途的浪子,穿著破舊的衣裳,垂頭喪氣地走路回家。在他背後是一片死亡之地,他剛踏上小徑,父親已激動地奔向他。在那幅畫作底下,寫著耶穌所說的話:「相離還遠,他父親看見,就動了慈心。」(20節)

被人藐視

蘇珊娜.西伯(Susannah Cibber)是18世紀知名的歌手。然而,她的婚變醜聞也是眾所皆知。因此,當1742年4月韓德爾的清唱劇《彌賽亞》於愛爾蘭都柏林首演時,許多觀眾並不贊成由蘇珊娜擔任獨唱。