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勇敢面對風暴

在1968年4月3日晚上,猛烈的暴風雨襲擊美國的孟菲斯市。馬丁·路德·金恩牧師因身體疲倦和不適,不打算按照原定計劃前往教堂,發表支持非裔清潔員罷工的演說。但不久他接到一通緊急電話,說有一大群人冒著風雨前往教堂要聽他演講,這令他十分驚訝。於是,他趕去教堂,發表了據說是他最偉大的演講,他說:「上帝曾讓我走向峰頂,⋯⋯我看到上帝的應許之地⋯⋯我們一定會抵達那應許之地。」

堅定信心

美國密西根州的銀湖灘沙丘是個衝沙勝地,但北岸高聳的沙丘卻使附近的房屋面臨被流沙淹沒的危險。儘管居民們試著將部分沙堆運走以保護自己的住家,但他們還是無助地眼看著自己精心建造的房屋被沙掩埋。在監督最近剛被摧毀的小屋清理工作時,當地的一名警長確認了這是不可避免的結果。不管居民們多麼努力,但這些可以防堵潮水入侵的沙丘極不穩定,其所帶來的危害是不可避免的,因為它沒有穩固的地基。

繼續前行!

父親在2006年被診斷出患有神經系統疾病,以至逐漸失去記憶、說話和行動能力。他自2011年起便臥病在床,一直由母親在家照顧他。對我來說,父親剛生病的時候是一段黑暗時期,我終日惶惶不安,因為我對照顧病人一無所知,而且也擔心財務問題和母親的健康。

同得安慰

女兒海莉帶著三歲的孫子凱華來訪,我看到凱華穿著一件奇怪的衣服,名為「防抓袖套衣」(ScratchMeNot)。這種長袖上衣的袖口連著一副手套。因凱華患有慢性濕疹,皮膚常會發癢、變得紅腫粗糙,海莉解釋說:「穿這種防抓袖套衣,能防止凱華抓傷自己。」

苦難的原因

我去一個教會講道,聚會結束後和一位姐妹討論我分享的信息,她說:「你的意思是,也許這不是我的錯!」她的回應讓我感到意外。她說她有慢性疾病,並經常為此禱告、禁食、認罪,而且她一聽到有人說要怎麼做才能得醫治,她就全都照做,但還是沒得痊癒,所以她覺得一定是自己犯了錯。

同經幽谷

英國廢奴運動領袖威廉.威伯福斯(William Wilberforce)的伯母哈拿.威伯福斯臨終前寫了一封信,信中提到她曾聽過關於基督徒離世的事:「一個奔赴榮耀美地的人是有福的,因他正與所深愛且未曾見過的耶穌同在。我的心為此雀躍不已。」接著,她說:「我的狀況時好時壞,但耶穌卻始終美善,祂一直恩待我。」

值得或配得?

英國籍羅海倫醫生在非洲剛果宣教時,於1964年辛巴叛亂(Simba Rebellion)期間被叛軍俘虜,受盡毒打和虐待,承受極大的痛苦。從那時候開始,她就一直問自己﹕「這值得嗎?」

洪水來臨

我居住的科羅拉多州位於美國西部,以洛磯山脈和每年的降雪量聞名。但這裡最可怕的自然災害卻不是大雪,而是豪雨。1976年7月31日,鄰近埃斯特斯公園度假小鎮的大湯普森河,發生了嚴重的洪災。等到大水退去後,總計共有144人罹難,牲口損失更是不計其數。研究人員也開始對此區域做幾項重要的研究,尤其是檢視公路和高速公路的路基結構。結果發現,那些成功抵擋暴風雨的公路圍牆,都由水泥灌注而成。換句話說,這些圍牆的根基堅固牢靠。

面對挑戰

不久前,我和一群朋友碰面聊天時,我發現似乎每個人都面臨一些嚴峻的挑戰:有兩個人的父母正在抗癌;有一個人的孩子患有飲食失調症;另有人正經歷慢性疼痛;還有人即將面臨重大手術。對於一群三、四十歲的人來說,這些似乎都是難以承受的重擔。