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激流歷險

我坐在橡皮艇上,享受首次在湍急水域漂筏的樂趣,突然聽到前方傳來激流的咆哮聲。霎時,我心裡泛起疑慮和恐懼不安,五味雜陳。漂筏運動真是叫人冷汗直冒的體驗!接下來,我們又進入了平緩的水流。坐在橡皮艇後邊的嚮導帶我們駛過了激流,現在我安全了,起碼在進入下一波激流之前是如此。

與獅群同住

我到芝加哥一間博物館參觀,看到一幅巨大的壁畫,描繪了一頭長著雙翅、表情凶猛、闊步行走的巴比倫獅子。這頭獅子象徵著掌管愛和戰爭的巴比倫女神伊絲塔(Ishtar),與公元前604-562年間,聳立在巴比倫通道旁的120頭獅子十分類似。

喜樂歡唱

在牙買加的一間醫院裡,有位名為薇歐莉的老太太坐在病床上,面帶微笑地看著前來探視她的一群青少年。日正當中,炎熱的天氣使得病房裡又悶又熱,但她並沒有任何怨言,反倒絞盡腦汁地想要唱一首詩歌。接著,她開心地唱著:「我就行走著、奔跑著、跳躍著,讚美主!」她一邊唱,手臂一邊前後擺動就好像正在奔跑一樣。此時,周遭的人都不禁落淚,因為薇歐莉沒有雙腿。她說自己這樣唱,原因是:「耶穌愛我,將來在天上,我就有腿能跑了。」

為什麼?

如果上帝在你工作時顯現,並對你說話,你會有什麼反應呢?基甸,這位舊約時代的以色列人就有這樣的經驗。「耶和華的使者向基甸顯現,對他說:『大能的勇士啊,耶和華與你同在!』」基甸的回應不是大吃一驚或點頭表示認同,而是提出疑問,他說:「主啊,耶和華若與我們同在,我們何致遭遇這一切事呢?」(士師記6章12-13節)基甸想知道,為什麼上帝好像遺棄了祂的百姓。

應允與拒絕

在母親治療白血病期間,感謝上帝讓我能貼身照顧她。後來,藥物所帶來的副作用卻遠超過療效,於是母親決定停止治療,她說:「我不想再受折磨了,我想跟家人一起享受生命最後的時光,上帝知道我已預備好要回天家了。」

試煉與成長

去年冬天,我參觀了科羅拉多州的自然歷史博物館,瞭解一些關於白楊樹驚人的科學真相。一整片修長、銀白的白楊樹林,竟是從同一顆種子生根發芽,並享有相同的根部系統。這些根部系統能夠存活幾千年之久,不論白楊樹是否還在繁衍新的生命。這些樹根沉睡於地底,等待著火災、洪水或雪崩在成蔭的森林中清出一隙空間。當自然災害開拓出新的空地之後,白楊樹的樹根也終於可以再次感受到陽光的溫暖。於是,樹根長出了樹苗,並茁壯長成大樹。

在主懷裡

我的朋友放心地讓我抱著她四天大的寶貝女兒,但小女嬰在我懷中沒多久,就開始躁動不安。我將她摟得更緊一些,用我的臉頰緊貼她的頭,並輕輕搖晃、哼輕柔的小調安撫她。儘管我認真地做了這些嘗試,再加上過去十五年的育兒經驗,我仍然無法安撫她。她哭得越來越大聲,我只好將她放回她媽媽溫暖的臂彎中,她立刻回復平靜,哭聲漸息,緊張的小小身軀也因安全感放鬆下來。我的朋友清楚地知道,該如何保抱和安撫她的女兒,以減輕她的焦躁和不安。

有問題

兒子艾倫出生後的隔天早上,醫生在我床邊對我說:「孩子有問題!」艾倫外表看來很好,但因先天缺陷而有生命危險,需要送到1,100公里外的醫院進行緊急手術。

向祂敞開

自從我和丈夫丹恩開始負責照顧年老體弱的雙親,每天我們都需要互相扶持,如履薄冰。照料生活無法自理的父母的確很不容易,出乎我們意料之外的是,在這段親身照顧雙親的期間,最難以面對的事情,竟是讓上帝鑒察並試煉我們的心思,並讓祂用這段特殊時期使我們可以更像祂。

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愛的禮物

幾年前,年僅七歲的女兒送我一個小禮物,那是由一根鞋帶圈住五個小木塊的鑰匙圈。如今,鞋帶已經磨損,木塊也已碎裂,但木塊上的字「爸爸我愛你」已刻在我的心版上。

愛的語言

當年我祖母來到墨西哥宣教時,西班牙語學得很辛苦。有一天,她上菜市場,在購買肉類時,她把購物清單交給女店員說:「我的西班牙文不好,也許要你向老闆稍費脣舌。」老闆聽到了,卻以為我袓母要買牛舌,當時祖母也沒發現,直到回家後才知道買錯了。她可從來沒有煮過牛舌呢!

偉大的犧牲

威廉·史泰德(W.T.Stead,1849-1912年)是著名的英國記者,以報導有爭議性的社會議題而聞名。他發表的兩篇報導,強調郵輪的救生艇不足,嚴重威脅乘客的安全。諷刺的是,當鐵達尼號於1912年4月15日撞上冰山的那天,史泰德正好也在船上。根據一份報告指出,當時史泰德幫助婦女和兒童搭上救生艇,過後他將自己的救生衣也讓給別人,並讓出自己在救生艇的位子,犧牲自己的生命,讓他人得以獲救。

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合奏

我觀賞著孫女學校樂團的音樂會,這群孩子只有十一、二歲,但他們美妙的合奏卻令我印象深刻。假如他們每個人都想要獨奏,那效果是絕對無法和樂團合奏媲美的。負責各種木管、銅管和打擊樂器的人都必須各盡其職,才能合奏出悅耳動人的樂章。

靜默

救援卡車駛過破舊的茅舍村莊,雞群四處奔逃,光著腳丫的孩子們好奇地觀望,因鮮少有車輛經過這片泥濘地。

同得安慰

一位朋友寄給我她親手製作的陶瓷。打開盒子後,我發現這些珍貴的物品在運送途中破損了。其中一個杯子裂成好幾塊大小碎片和一些陶土粉末。我的丈夫小心翼翼地把這些碎片黏起來後,我將這個美麗但有瑕疵的杯子放在架子上。