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在主懷裡

我的朋友放心地讓我抱著她四天大的寶貝女兒,但小女嬰在我懷中沒多久,就開始躁動不安。我將她摟得更緊一些,用我的臉頰緊貼她的頭,並輕輕搖晃、哼輕柔的小調安撫她。儘管我認真地做了這些嘗試,再加上過去十五年的育兒經驗,我仍然無法安撫她。她哭得越來越大聲,我只好將她放回她媽媽溫暖的臂彎中,她立刻回復平靜,哭聲漸息,緊張的小小身軀也因安全感放鬆下來。我的朋友清楚地知道,該如何保抱和安撫她的女兒,以減輕她的焦躁和不安。

有問題

兒子艾倫出生後的隔天早上,醫生在我床邊對我說:「孩子有問題!」艾倫外表看來很好,但因先天缺陷而有生命危險,需要送到1,100公里外的醫院進行緊急手術。

向祂敞開

自從我和丈夫丹恩開始負責照顧年老體弱的雙親,每天我們都需要互相扶持,如履薄冰。照料生活無法自理的父母的確很不容易,出乎我們意料之外的是,在這段親身照顧雙親的期間,最難以面對的事情,竟是讓上帝鑒察並試煉我們的心思,並讓祂用這段特殊時期使我們可以更像祂。

救我!

國際無線電緊急求救信號「Mayday」總是連發三次「Mayday-Mayday-Mayday」,以清楚傳達危及生命的緊急情況。這個詞語是1923年由英國人莫克弗(Frederick Stanley Mockford)所創,他是倫敦克羅伊登機場的通訊員。這座現今已關閉的機場,曾有許多航班往返於英國和巴黎機場。依據英國海事博物館記載,莫克弗是根據法語m’aidez的諧音,創造了這個求救信號,意思是「救我」。

燈塔

在盧安達的一所事工中心,稱為「燈塔」,象徵著救贖。它所在的那片土地,正是1994年種族大屠殺期間盧安達總統所住的官邸。如今,這座基督徒所建立的新建築,已經成為盼望與光明的指標。設置在這裡的聖經學校為的是培養新一代的基督徒領袖,在這裡也設立了旅館、餐廳,還有許多社區服務。這是從灰燼之中綻放出來的新生。這些建立「燈塔」的人仰望耶穌,以基督為他們的盼望和救贖。

煉我愈精

在一次專訪中,福音創作歌手梅瑞迪絲·安德魯斯(Meredith Andrews)談到,她在傳福音、拓展創作事業時,還要維持良好的婚姻關係和克盡母職,對此她曾感到心力交瘁。回顧這段低潮時期,她說:「這過程就像是上帝帶領我經歷淬鍊,幾乎將我擊垮。」

凡事謝恩

我們住的市郊住宅區時常停電,大家都抱怨連連。有時一週會停電三次,停電的時間甚至長達24小時,讓整個社區陷入一片黑暗。我們連基本的家電都無法使用,帶來極大的不便。

上帝關心嗎?

在寫作的生涯中,我經常探討苦難的課題。我一再地思考同樣的問題,猶如觸碰一個從未癒合的傷口。我聽過讀者們的分享,他們痛苦的經歷讓我看到人生有苦難。一位青年牧師打電話告訴我,他的妻子和初生的女嬰因輸血而感染愛滋病,已經生命垂危,他問我:「我該怎麼跟我教會的年輕人說,上帝是慈愛的呢?」

恩福之谷

法國藝術家亨利·馬諦斯(Henri Matisse)認為他最後幾年的作品,最具代表性。在那段時間,他嘗試新的藝術創作,以彩色紙張取代顏料,創作出各樣色彩繽紛的大型畫作。他房間的牆壁上,滿是這些明亮的圖像。這對他深具意義,因為當時他已罹患癌症,只能長期臥床。

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愛的禮物

幾年前,年僅七歲的女兒送我一個小禮物,那是由一根鞋帶圈住五個小木塊的鑰匙圈。如今,鞋帶已經磨損,木塊也已碎裂,但木塊上的字「爸爸我愛你」已刻在我的心版上。

愛的語言

當年我祖母來到墨西哥宣教時,西班牙語學得很辛苦。有一天,她上菜市場,在購買肉類時,她把購物清單交給女店員說:「我的西班牙文不好,也許要你向老闆稍費脣舌。」老闆聽到了,卻以為我袓母要買牛舌,當時祖母也沒發現,直到回家後才知道買錯了。她可從來沒有煮過牛舌呢!

偉大的犧牲

威廉·史泰德(W.T.Stead,1849-1912年)是著名的英國記者,以報導有爭議性的社會議題而聞名。他發表的兩篇報導,強調郵輪的救生艇不足,嚴重威脅乘客的安全。諷刺的是,當鐵達尼號於1912年4月15日撞上冰山的那天,史泰德正好也在船上。根據一份報告指出,當時史泰德幫助婦女和兒童搭上救生艇,過後他將自己的救生衣也讓給別人,並讓出自己在救生艇的位子,犧牲自己的生命,讓他人得以獲救。

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南轅北轍

有位來自北美的教師給一群東南亞學生上課時,他自己反而學了一課。他在給學生進行了首次的選擇題測驗後,赫然發現很多題目學生們都沒有作答。因此在發還批改過的試卷時,他告訴學生下次不要留下空格,而要猜個答案。但沒想到有一名學生卻舉手問道:「老師,如果我剛好猜對了怎麼辦?那不是會讓人以為我知道答案,可是我其實並不知道啊!」這名學生和教師之間的觀點及做法,可說是南轅北轍。

你不可建造

大衛已經草擬了計畫,親自規劃其中的擺設、收集建材,將一切安排妥當(參見歷代志上28章11-19節)。然而,建造在耶路撒冷的首座聖殿卻是以所羅門為名,而非大衛。

祂奇妙榮面

我四歲的兒子老愛問問題,常嘰嘰喳喳說個不停。我很喜歡跟他聊天,但他卻有一個壞習慣,就是他連背對著我也一直跟我說話,因此我常掛在嘴邊的一句話就是:「我聽不到。當你說話的時候,請看著我。」