標籤  |  苦難

不能隔絕

麗絲的父親是位牧師,他回應了上帝的呼召,到印尼一座小島去開拓事工,攜家帶眷地住進一間曾用來畜養牲畜的茅草屋裡。麗絲還記得有一年全家坐在地板上,一邊唱著讚美詩歡慶聖誕,而雨水一邊從茅草屋頂滴落的情景。但父親卻提醒她:「我們雖窮,但並不代表上帝不愛我們。」

同得安慰

女兒海莉帶著三歲的孫子凱華來訪,我看到凱華穿著一件奇怪的衣服,名為「防抓袖套衣」(ScratchMeNot)。這種長袖上衣的袖口連著一副手套。因凱華患有慢性濕疹,皮膚常會發癢、變得紅腫粗糙,海莉解釋說:「穿這種防抓袖套衣,能防止凱華抓傷自己。」

苦難的原因

我去一個教會講道,聚會結束後和一位姐妹討論我分享的信息,她說:「你的意思是,也許這不是我的錯!」她的回應讓我感到意外。她說她有慢性疾病,並經常為此禱告、禁食、認罪,而且她一聽到有人說要怎麼做才能得醫治,她就全都照做,但還是沒得痊癒,所以她覺得一定是自己犯了錯。

同經幽谷

英國廢奴運動領袖威廉.威伯福斯(William Wilberforce)的伯母哈拿.威伯福斯臨終前寫了一封信,信中提到她曾聽過關於基督徒離世的事:「一個奔赴榮耀美地的人是有福的,因他正與所深愛且未曾見過的耶穌同在。我的心為此雀躍不已。」接著,她說:「我的狀況時好時壞,但耶穌卻始終美善,祂一直恩待我。」

堅不可摧

在二戰期間,路易斯.贊佩里尼(Louis Zamperini)搭乘的軍機在海中墜毀,機上11人有8人罹難。路易斯及其中兩人爬上救生筏,在漂流的兩個月內,他們奮力抵擋鯊魚,經歷暴雨,避開敵機的子彈,捕生魚,吃活鳥。最後,他們好不容易漂到一個海島上,卻立即被敵軍捉拿,成為戰俘。後來的兩年,路易斯過著慘無人道的生活,飽受毆打、凌虐,被迫服勞役。他非凡的經歷被寫成書並拍成電影《堅不可摧》。

值得或配得?

英國籍羅海倫醫生在非洲剛果宣教時,於1964年辛巴叛亂(Simba Rebellion)期間被叛軍俘虜,受盡毒打和虐待,承受極大的痛苦。從那時候開始,她就一直問自己﹕「這值得嗎?」

洪水來臨

我居住的科羅拉多州位於美國西部,以洛磯山脈和每年的降雪量聞名。但這裡最可怕的自然災害卻不是大雪,而是豪雨。1976年7月31日,鄰近埃斯特斯公園度假小鎮的大湯普森河,發生了嚴重的洪災。等到大水退去後,總計共有144人罹難,牲口損失更是不計其數。研究人員也開始對此區域做幾項重要的研究,尤其是檢視公路和高速公路的路基結構。結果發現,那些成功抵擋暴風雨的公路圍牆,都由水泥灌注而成。換句話說,這些圍牆的根基堅固牢靠。

面對挑戰

不久前,我和一群朋友碰面聊天時,我發現似乎每個人都面臨一些嚴峻的挑戰:有兩個人的父母正在抗癌;有一個人的孩子患有飲食失調症;另有人正經歷慢性疼痛;還有人即將面臨重大手術。對於一群三、四十歲的人來說,這些似乎都是難以承受的重擔。

斷瓦殘垣與上帝

馬克和尼娜為上帝呼召他們人生中下個階段要做的事而禱告,一段時間之後,他們都認為搬到這座城市的市中心是他們該做的事。於是他們買了一間空置的房屋,裝修工程也進展順利,但卻突然遭到暴風吹襲。馬克在發給我的短訊中寫道﹕「今早讓我們感到很驚訝,席捲市中心的龍捲風使我們的裝修工程毀於一旦,只剩下一堆斷瓦殘垣,上帝似乎另有計劃。」

黃金疤痕

在荷蘭,有一群時尚設計師開辦了「金繕修復」工作坊。日本的金繕修復藝術(Kintsugi)是在破損的瓷器上用金漆填補裂縫,這群設計師便是從中得到啟發,一起合作修補衣物,並且特別突出修補的痕跡而不試圖掩蓋。受邀參加修補工作的人都帶了一件自己珍愛但破損的衣物,然後用黃金來做修補。當原本破損的衣物經過他們重新加工後,那些修補的痕跡都變成了美麗的裝飾,有如「黃金疤痕」。

奇怪的安慰

麗莎罹患癌症又剛流產,她收到了一張慰問卡,上面的經文寫著:「耶和華開他的眼目,他就看見滿山有火車火馬圍繞以利沙」(列王紀下6章17節)。這令她十分納悶,心想:這節關於火車火馬的經文並不適合我的現況啊!

怎會如此?

芬妮從睡夢中醒來,驚覺自己一個人坐在漆黑的飛機機艙裡,身上繫著安全帶,而其他的乘客早已下機,飛機也已停妥。她不禁心想:為什麼沒有人叫醒我?我怎麼會落入這樣的景況?芬妮搖搖頭,努力回想發生了什麼事。