基督的特質

耶穌,我們的真牧人

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特質 | 2021年2月

在英格蘭西北部湖區,瑞班克斯家族好幾代人都在這裡從事農牧。家族成員詹姆斯·瑞班克斯在其著作《山牧之愛》(The Shepherd's Life)中,講述他的家族如何在長滿蒺藜和燈芯草的叢林邊緣開墾出一片牧地,這種事只有健壯的牧羊人才能辦得到。在黑暗漫長的嚴冬裡,牧草稀少、冰雪襲人,瑞班克斯家族需要艱辛地守護他們的賀德威克綿羊,好讓羊群能熬過寒冬。一年四季,他們都要竭力保護羊群免受疾病和掠食者的侵害。他們以不懈的努力、溫柔的關愛和堅韌的毅力,牧養這些賀德威克綿羊。瑞班克斯家族就像大多數的牧羊人一樣,細心堅定地照料羊群,為了他們的羊而慷慨地付出自己的一切。

詹姆斯的敘述,粉碎了我們對牧放綿羊所存有的羅曼蒂克、享受田園風光的浪漫幻想。原來牧羊人並非終日在風光明媚的原野中嬉戲,寵愛著可愛的小動物,他們時時都處於危險邊緣,正如詩篇23篇所描述的景況。這篇廣為人知、安慰人心的祈禱文,闡述了一個基本真理:這位大牧者看顧我們。

詩人說:「耶和華是我的牧者,我必不至缺乏」(詩篇23篇1節)。這句話不僅是全首詩的根基,也是我們人生的基石。這些極具安慰性的字句並沒有忽視大多數人面臨的嚴峻現實,而是宣告了一個明確的事實:由於我們有一位好牧者,我們就有了所需的一切!這位大牧者領我們到青翠的草場、可安歇的水邊,祂使我們疲累、憂傷、焦慮的心靈得以甦醒。

不幸的是,正如詩人所說,我們仍會「行過死蔭的幽谷」(4節)。但即便如此,我們依然可以排除恐懼,這不是因為我們掌握了一切,而是因為我們遇到這位大牧者。祂可靠、信實的同在能消除我們所有的恐懼。詩人說:「[我]不怕遭害,因為禰與我同在。」(4節)

在過去的兩週裡,一位朋友發給我緊急的簡訊,說她正趕著將患急症的丈夫送去醫院。另有一位朋友向我傾訴,他即將失去住所,因為付不起房租。和全世界的人一樣,我也密切關注新冠病毒相關的報導,因有許多人的生計和生命都受到威脅。在我們當中,有許多人需要真正的幫助,然而詩人告訴我們,即使面對現實生活中種種的威脅和可能的傷害,我們也不必害怕。

當敵人遍地遊行,張牙舞爪地尋找獵物時, 我們大能的牧人會擊退敵人,保護我們!

我們不必害怕,因為我們有一位仁慈且大有能力的牧者。祂的杖和祂的竿都安慰我們(4節)。祂的竿有個彎鉤,可以將在懸崖邊迷失的羊拉回來;祂的杖是一根棍棒,可以用來擊退掠食者。杖和竿顯示這位牧者既柔和又大有能力。

此外,當我們在諸般患難中,這位牧者能為我們擺設筵席。祂的供應極其豐盛,甚至超過我們所需要的(5節)。祂時時看顧我們,叫我們得益處;祂不眠不休地保守我們,叫我們遠離一切災害。

初代教會的基督徒明白詩篇23篇指的是耶穌,祂是那位真正的牧者。我們不必細讀古人書就可看到這個關連,因耶穌親自表明:「我是好牧人」(約翰福音10章11節)。詩篇23篇對牧人所做的描述,正顯明耶穌為我們所做的一切。耶穌是我們的好牧人,使我們一無所缺;祂讓我們得安歇,修補我們破碎的心;祂領我們走過(而不是繞過)死蔭的幽谷。當我們迷失時,耶穌以慈繩愛索領我們歸回正軌;當敵人遍地遊行,張牙舞爪地尋找獵物時,我們大能的牧人會擊退敵人,保護我們!

若要認識更多有關耶穌的特質,其中一種方式就是看看詩篇23篇所描述的牧人。你將會發現:耶穌是信實的,永遠不會丟棄我們;祂是慷慨的,持續地供應我們;祂是充滿智慧的,深知我們真正的需求;祂是柔和的,撫慰我們心中的不安;祂是大有能力的,護衛我們免受任何會造成危害的威脅(包括我們內心那些會使我們毀滅的事物);祂是堅毅不屈的,總是以愛尋找我們,直到我們生命的盡頭!

在今日的以色列,牧羊人通常睡在他們的羊群附近,以便整夜看顧羊群。他們也會隨身攜帶如竿一般的棍棒,以便擊退掠食者。牧羊人有一種獨特的呼喚聲,有如親密的訊號,使羊群知道他們就在附近。有一次,我在以色列看到一些牧羊人的表現,令我感到訝異。他們純熟的技巧、敏捷的反應,以及他們對羊群和山野的認識,都讓我深受啟發。他們對羊群溫柔呵護,並在高度警戒中,隨時預備以行動去因應各種危險狀況,更使我深感欣慰。羊群得享十足的平安,在牧羊人的保護和看顧下安全無虞。

我們也是如此!

郭惟恩,《靈命日糧》作者