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James Banks

龐雅各

龐雅各博士(Dr. James Banks)和妻子育有兩個孩子,居住在美國北卡羅萊納州的德罕市。他在當地的和平教會牧會,著有多本著作如:The Lost Art of Praying Together, Praying the Prayers of the Bible, Prayers for Prodigals, Prayers for Your Children。

文章 龐雅各

倚靠耶穌

有些時候,在夜裡我會把頭靠在枕頭上禱告,想像自己是靠在耶穌懷裡。每當我這麼做的時候,就會想起聖經裡有關使徒約翰的記載。約翰寫下自己在最後的晚餐中坐在耶穌身旁的情景:「有一個門徒,是耶穌所愛的,側身挨近耶穌的懷裡。」(約翰福音13章23節)

記得那時⋯⋯

我的兒子為了戒掉毒癮,奮戰了七年。記得在那段時間,我和太太也經歷了艱苦難熬的日子。我們除了不斷禱告,期待他能脫離毒品的控制,也學會了為每一個小小的勝利而讚美。如果在24小時內,他沒有出任何狀況,我們就會對彼此說:「今天真是美好!」這短短的一句話提醒我們,要為上帝在這些小事上所賜的幫助心懷感恩。

仍讚美敬拜

我們在耶穌降生的伯利恆馬槽場景中,常常看到東方博士與牧羊人同時敬拜耶穌。但是根據馬太福音,也就是這故事在聖經裡唯一的出處,博士是稍後才找到耶穌的。那時,耶穌已經不在客棧馬棚中的馬槽裡,而是在一間房子內。馬太福音2章11節告訴我們,博士們「進了房子,看見小孩子和祂母親馬利亞,就俯伏拜那小孩子,揭開寶盒,拿黃金、乳香、沒藥為禮物獻給祂」。

禱告服事

上帝常常會藉由我們的禱告,成就祂的工作。聖經記載,上帝應許要終止以色列三年半的乾旱(雅各書5章17節) ,祂對先知以利亞說:「我要降雨在地上。」雖然上帝已經應許降雨在地上,但不久之後,「以利亞上了迦密山頂,屈身在地,將臉伏在兩膝之中」,懇切禱告,求上帝降下大雨(列王紀上18章42節)。以利亞繼續懇切禱告,同時派他的僕人去向海那邊張望,察看是否有下雨的徵兆,前後共有七次(43節)。

自我提醒

你會自言自語嗎?有時在處理事務時,我發現說出自己的想法很有幫助,特別是當我維修車子時更是如此。因為我可以說出好幾種可行的方法,並找出最佳的維修方式。然而,雖然許多人天天都會自言自語,但如果讓人撞見我正對自己說話,我還是會有點尷尬。

渴慕家鄉

有一天,妻子走進房間,見我正埋頭在家中的落地型老爺鐘裡。「你在做什麼?」她問道。「這座鐘有我爸媽以前住的房子的味道。」我紅著臉回答,隨手關上了老爺鐘的門。我對妻子說:「妳就當作我剛回家一趟吧!」

永恆的愛

最近,我搭乘的一趟班機著陸時不太平穩,在機場跑道上左搖右晃。有些乘客顯得非常緊張,但坐在我後面的兩個小女孩卻興奮地歡呼:「好棒啊!再來一次!」緊繃的氛圍瞬間消失無蹤。

凡事祈求

遇到憂慮時,你會怎麼做?你會將憂慮藏在心底,或是求告上帝呢?

未來更美好

你最美好的日子已經過去了或是還未來到呢?對於這個問題的答案,我們會隨著年齡而有所改變。年幼時,我們希望能儘快長大。可是年紀老大不小時,我們卻又懷念過去的日子,渴望能再年輕一次。其實,當我們與上帝同行,無論什麼年齡,未來都是最美好的。

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愛的禮物

幾年前,年僅七歲的女兒送我一個小禮物,那是由一根鞋帶圈住五個小木塊的鑰匙圈。如今,鞋帶已經磨損,木塊也已碎裂,但木塊上的字「爸爸我愛你」已刻在我的心版上。

愛的語言

當年我祖母來到墨西哥宣教時,西班牙語學得很辛苦。有一天,她上菜市場,在購買肉類時,她把購物清單交給女店員說:「我的西班牙文不好,也許要你向老闆稍費脣舌。」老闆聽到了,卻以為我袓母要買牛舌,當時祖母也沒發現,直到回家後才知道買錯了。她可從來沒有煮過牛舌呢!

偉大的犧牲

威廉·史泰德(W.T.Stead,1849-1912年)是著名的英國記者,以報導有爭議性的社會議題而聞名。他發表的兩篇報導,強調郵輪的救生艇不足,嚴重威脅乘客的安全。諷刺的是,當鐵達尼號於1912年4月15日撞上冰山的那天,史泰德正好也在船上。根據一份報告指出,當時史泰德幫助婦女和兒童搭上救生艇,過後他將自己的救生衣也讓給別人,並讓出自己在救生艇的位子,犧牲自己的生命,讓他人得以獲救。

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直奔標竿

我很喜歡電視節目《極速前進》。在這個真人實境的節目中,有十對選手會被送到另一個國家,使用火車、公車、計程車、腳踏車或步行等方式競賽,在各個賽段中完成指定任務。參賽隊伍的目標是比其他人更快抵達終點,以獲得獎金一百萬美元。

恩典

在耶穌的教導中,有關絕對的標準和絕對的恩典,看似相互矛盾。

福音廣傳

美國波士頓東北大學針對「文字廣傳」做了一項研究,探討十九世紀時,印刷品的內容如何透過當時的媒體,也就是報紙加以傳播。如果一篇文章被印刷超過五十次以上,在那個時代就算是「廣傳」了。在研究過程中,他們發現有一篇十九世紀的新聞報導,提到許多基督徒為信仰殉道,而這份報導廣為流傳,因為至少出現在110份不同的刊物上。