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James Banks

龐雅各

龐雅各博士(Dr. James Banks)有多本關於禱告的著作:用聖經的話禱告(Praying the Prayers of the Bible)、為浪子禱告(Prayers for Prodigals)、同心禱告(Praying Together)等。他與妻子卡莉結婚超過30年,育有兩名已成年的孩子,目前定居在北卡羅萊納州的德罕市。龐雅各是當地一間福音長老教會(Peace Church)的創辦人,牧養教會長達25年。

文章 龐雅各

困境與憐憫

在詹姆斯·巴利(James Barrie)六歲時,他哥哥大衛就在一次滑冰事故中不幸喪生。那是大衛十四歲生日的前夕。隨後幾年,詹姆斯盡最大的努力撫慰母親瑪格麗特。瑪格麗特雖深切悲傷,但有時會安慰自己,大兒子永遠不必面對成長後的挑戰。數十年後,詹姆斯藉由母親的想法,憑著豐富的想像力,創造出深受喜愛的兒童故事人物──不會長大的男孩彼得潘(Peter Pan)。就像一朵花從水泥路面破土而出,美好的事物也能從難以言喻的悲痛硬土中產生。

投靠祂

喬治·懷特菲爾德(George Whitefield,1714-1770年)是歷史上極具天賦和影響力的佈道家,帶領成千上萬的人歸向基督。但是他的一生並非毫無爭議。例如,他為了可以有更多的聽眾而在戶外講道,有時會被人批評。這些人質疑他的動機不單純,認為他應該安分地在教堂內講道就好。但懷特菲爾德的墓誌銘可以讓我們看到他對這些批評的回應:「我會耐心地等候審判之日來證實我的為人。我辭世以後,墓誌銘只要寫下:『喬治·懷特菲爾德長眠於此,他在世為人如何,到審判之日即見真章。』」

保守看顧

春天來臨,我開始清理花園準備種植花草。當我拔出一大叢冬天的雜草時,眼前的一幕嚇得我魂飛魄散!一條有毒的銅頭蛇就藏在雜草叢裡,離我的手只有寸許的距離,我差一點就把牠抓了起來!我一拔出雜草,就看到牠色彩斑斕的紋路,長長的蛇身就盤繞在我兩腳之間的草叢中。

等候祝福

曼谷有家頗富盛名的餐廳,他們的湯頭已經煮了45年,只是每天補充一點肉湯。這種使用陳年老湯頭的做法,可以說歷史悠久。正如某些「剩菜」要幾天後嘗起來才更美味一樣,因長時間的烹煮,味道會更融合,創造出獨特的風味。這家餐廳也因為他們的美味湯頭而在泰國榮獲不少的獎項。

上帝的腳印

我們四歲的孫子告訴我妻子卡莉說:「我知道上帝住在哪裡。」卡莉好奇地問:「祂住在哪裡呢?」他回答說:「上帝就住在妳屋外的樹林裡。」

無人被忽視

我在飯店附設的健身房運動時,與負責打掃的安娜聊了起來,發現她有令人驚嘆的生命歷程。她說:「有時候,我覺得別人對我視而不見,但我期盼上帝能使用我。我曾是個街頭妓女,吸毒成癮。但我知道,上帝要我戒毒並跟隨祂。幾年前的某一天,我跪在耶穌腳前,祂釋放了我。」

平安來臨

在1914年,德軍與英軍在比利時對峙。一個寒冷的平安夜,從士兵們所挖出的戰壕裡傳來了陣陣歌聲。聖誕頌歌《平安夜》先後以德語和英語響起,在德軍及英軍的陣營中此起彼落。不久前還彼此開火互相射殺的兩國士兵紛紛放下武器,走出戰壕,在他們之間的「無人地帶」彼此握手,互祝聖誕快樂,還拿出自己的部分口糧作為禮物饋贈對方。停火延續至第二天,敵對的士兵們談天說笑,甚至舉行了一場即興足球比賽。

上帝同在

十九世紀的佈道家布腓力牧師(Phillips Brooks)寫了一首廣受喜愛的詩歌《小伯利恆》,歌詞提到:「因世界充滿罪惡,主降無人聽聞,誰肯謙卑打開心門,主必進入其心。」這正是聖誕節的意義:耶穌來到這個破碎的世界,拯救我們脫離罪惡,並讓所有相信祂的人能與上帝建立新的、活潑的關係,生命得救贖。

上帝聆聽

歷史上其中一個郵政延誤最長的紀錄是89年。2008年,英國有位屋主收到一張寄給前屋主的請帖,是在1919年寄出的。英國皇家郵政終於送達這封邀請函,但延誤這麼久的原因依然成謎。