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James Banks

龐雅各

龐雅各博士(Dr. James Banks)和妻子育有兩個孩子,居住在美國北卡羅萊納州的德罕市。他 在當地的和平教會牧會,著有多本著作如:(Praying the Prayers of the Bible), The Lost Art of Praying Together, Prayers for Prodigals, Prayers for Your Children

文章 龐雅各

找到出路

加州聖塔芭芭拉市有一條街,街名是有趣的西班牙語,意思是「有機會就離開」。當這條街被命名時,周圍都是常會淹水的沼澤地,於是當時說西班牙語的城市規劃者,便將不宜居住的警語作為街名,要大家儘量遠離這裡。

黑暗中的讚美

我的朋友李奇雖然已經近乎失明,但他卻說:「我仍要每天持續不斷地讚美上帝,因祂為我成就許多美事。」

隨時聆聽

父親是個沉默寡言的人。他曾在軍中服役多年導致聽力受損,所以平時都配戴助聽器。某天下午,他覺得我和母親聊個沒完沒了,他就開玩笑地說:「每當我想要清靜時,只要這樣做就行了。」說著他用雙手俐落地把兩個助聽器都關掉,然後雙手交叉枕於腦後,微笑著閉上雙眼休息。我和母親都笑了。對父親來說,我們的談話已經結束了!

最好的朋友

在我十二歲那年,全家搬到了一個沙漠中的小鎮。在天氣酷熱的新學校裡,同學們一上完體育課,就會狂奔到飲水機那邊排隊喝水。我在同級當中比較瘦小,有時在排隊時會被人推擠到後面去。有一天,我那長得又高又壯的朋友荷西,看見我又被人推擠。他就上前來,伸出強壯的膀臂,幫我開道。只見他大喝一聲:「喂!你們先讓他喝水!」此後,我在飲水機那裡再也沒有遇到麻煩。

舊襯衫

有時,我和妻子能相互接續對方所要說的話。在超過三十年的婚姻生活中,我們越來越熟悉對方思考和說話的方式,有時甚至不需要等到對方把話說完,只要一個字或一個眼神,就足以表達內心的想法。

倚靠耶穌

有些時候,在夜裡我會把頭靠在枕頭上禱告,想像自己是靠在耶穌懷裡。每當我這麼做的時候,就會想起聖經裡有關使徒約翰的記載。約翰寫下自己在最後的晚餐中坐在耶穌身旁的情景:「有一個門徒,是耶穌所愛的,側身挨近耶穌的懷裡。」(約翰福音13章23節)

記得那時⋯⋯

我的兒子為了戒掉毒癮,奮戰了七年。記得在那段時間,我和太太也經歷了艱苦難熬的日子。我們除了不斷禱告,期待他能脫離毒品的控制,也學會了為每一個小小的勝利而讚美。如果在24小時內,他沒有出任何狀況,我們就會對彼此說:「今天真是美好!」這短短的一句話提醒我們,要為上帝在這些小事上所賜的幫助心懷感恩。

仍讚美敬拜

我們在耶穌降生的伯利恆馬槽場景中,常常看到東方博士與牧羊人同時敬拜耶穌。但是根據馬太福音,也就是這故事在聖經裡唯一的出處,博士是稍後才找到耶穌的。那時,耶穌已經不在客棧馬棚中的馬槽裡,而是在一間房子內。馬太福音2章11節告訴我們,博士們「進了房子,看見小孩子和祂母親馬利亞,就俯伏拜那小孩子,揭開寶盒,拿黃金、乳香、沒藥為禮物獻給祂」。

禱告服事

上帝常常會藉由我們的禱告,成就祂的工作。聖經記載,上帝應許要終止以色列三年半的乾旱(雅各書5章17節) ,祂對先知以利亞說:「我要降雨在地上。」雖然上帝已經應許降雨在地上,但不久之後,「以利亞上了迦密山頂,屈身在地,將臉伏在兩膝之中」,懇切禱告,求上帝降下大雨(列王紀上18章42節)。以利亞繼續懇切禱告,同時派他的僕人去向海那邊張望,察看是否有下雨的徵兆,前後共有七次(43節)。

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愛的禮物

幾年前,年僅七歲的女兒送我一個小禮物,那是由一根鞋帶圈住五個小木塊的鑰匙圈。如今,鞋帶已經磨損,木塊也已碎裂,但木塊上的字「爸爸我愛你」已刻在我的心版上。

愛的語言

當年我祖母來到墨西哥宣教時,西班牙語學得很辛苦。有一天,她上菜市場,在購買肉類時,她把購物清單交給女店員說:「我的西班牙文不好,也許要你向老闆稍費脣舌。」老闆聽到了,卻以為我袓母要買牛舌,當時祖母也沒發現,直到回家後才知道買錯了。她可從來沒有煮過牛舌呢!

偉大的犧牲

威廉·史泰德(W.T.Stead,1849-1912年)是著名的英國記者,以報導有爭議性的社會議題而聞名。他發表的兩篇報導,強調郵輪的救生艇不足,嚴重威脅乘客的安全。諷刺的是,當鐵達尼號於1912年4月15日撞上冰山的那天,史泰德正好也在船上。根據一份報告指出,當時史泰德幫助婦女和兒童搭上救生艇,過後他將自己的救生衣也讓給別人,並讓出自己在救生艇的位子,犧牲自己的生命,讓他人得以獲救。

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功能失調

我們的身體器官、家庭婚姻、人際關係,還有社會上的組織和政府,都有其特定的功能。功能正常表示正處於妥善運作的秩序中,而功能失調則代表系統損壞、未能妥善運作或是未能發揮預設的功能。

激流歷險

我坐在橡皮艇上,享受首次在湍急水域漂筏的樂趣,突然聽到前方傳來激流的咆哮聲。霎時,我心裡泛起疑慮和恐懼不安,五味雜陳。漂筏運動真是叫人冷汗直冒的體驗!接下來,我們又進入了平緩的水流。坐在橡皮艇後邊的嚮導帶我們駛過了激流,現在我安全了,起碼在進入下一波激流之前是如此。

嫉妒的解藥

我欣然同意在我兒子媳婦晚間外出時,替他們照看孩子。兩個孫兒跟我擁抱問安之後,我問他們週末各自做了些什麼事?三歲的弟弟,迫不急待地敘述著他在叔叔嬸嬸家過夜、吃了冰淇淋、坐了旋轉木馬,還看了場電影!輪到五歲的哥哥時,我問他做了些什麼,他只說了:「露營。」我又問:「好玩嗎?」他卻神情落寞地回答:「不怎麼好玩。」