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Arthur Jackson

簡恩德

簡恩德和妻子雪莉在美國芝加哥地區牧會長達28年,他們在2016年回到恩德出生、成長的堪薩斯州居住。簡恩德除了為《靈命日糧》撰寫文章,目前也在一個專門服事牧者的機構PastorServe,擔任中西部地區的總監。此外,他也在一所機構Neopolis Network任職總監,這所機構位於芝加哥,致力在全球各地建立教會。

文章 簡恩德

心裡暢快

到西門家探訪是個難忘的經歷。在肯亞燦爛的星空下,我們前往他在尼亞胡魯魯的家用餐。屋子十分簡陋,泥土地面和燈籠照明,顯示了他的資源十分有限。我不記得當晚吃了些什麼,但西門對我們到訪所流露的那份喜樂,卻讓我難以忘懷。他親切的款待就像耶穌那樣無私、觸動人心,且使人心裡暢快。

半截入土

在我們每週一次的事工團隊視訊會議上,華倫感慨地表示自己已經是「半截入土」的人了,我覺得他是指自己面對了身體衰老和健康狀況不佳的問題。華倫和他的妻子兩人都已將近70歲,在2020年裡,他們看了多次醫生,動了好幾次手術,還必須重新改造居家環境以便於家庭護理。他們已經走出了人生的鼎盛時期,在各方面都覺得心有餘而力不足。

安穩的雙手

道格.麥奇(Doug Merkey)生命中重要的事物都出現問題。這位身兼雕塑家的牧師說:「我母親長期抗癌最終不敵病魔;我多年的戀情告吹;經濟狀況日漸窘迫;事業前景未明……。我的情緒與心靈被陰影籠罩,四周也彷彿一片黑暗,使人身心俱疲,彷彿無窮無盡。」這一連串的變故,加上住在窄小的閣樓裡,成為他的雕塑作品《藏身之處》(The Hiding Place)的創作背景。這件作品刻劃出基督剛強、帶著釘痕的雙掌稍微合攏,使掌心成為一個安穩之處。

及時和好

錫明與傑瑞之間未解決的傷害已持續多年,錫明嘗試重建彼此的關係卻遭到拒絕。在聽聞傑瑞的母親逝世的消息後,錫明便前往肯亞的農村老家出席她的喪禮。錫明回想他們見面的情況說:「原本我對整個事情的結果沒有任何期待,但喪禮結束後,我們敞開心扉,很坦誠地交談。我們互相擁抱,兩人都很激動,最後我們一起禱告,並且計劃再相聚。」如果錫明與傑瑞能早點和好,就可免受長期以來痛苦的煎熬。

無畏的信心

尼泊爾人潘理涵(Prem Pradhan,1924-1998年)於二戰期間為英國空軍服役,當時他的戰機被敵軍擊中,在跳傘逃生時不幸受傷導致終生瘸腿。他曾提到:「我跛了一隻腳,上帝竟呼召我去喜馬拉雅山上傳福音,不是很奇怪嗎?」後來,他在尼泊爾傳揚福音,遭到殘酷的迫害,甚至被扔進「死亡地牢」裡,在惡劣的環境中掙扎求存。在15年內,潘理涵在14個不同的監獄裡待了10年。但他仍勇敢地為主做見證,為基督結出改變生命的果實,在獄中帶領多名獄卒和犯人歸主,這些人後來也把主耶穌的福音帶給自己的同胞。

耶穌標籤

傑羅姆.貝蒂斯(Jerome Bettis)準備離家讀大學時,父親語重心長地說:「兒子啊,我能給你的不多。但我已立下良好的名聲,千萬別砸了我的招牌。」傑羅姆在入選美國職業美式足球名人堂的典禮上發表演說時,引用這段滿有智慧的話。傑羅姆常將此金玉良言銘記在心,且深受其影響。他在結束這場精彩的演說之前,也對他兒子說:「孩子啊,我給你的一切事物中,沒有什麼會比我們的好名聲更加重要!」

查考聖經

神學家巴刻(1926-2020年)在他的經典著作《認識神》中,提到四位著名的基督徒,並稱他們是「如河狸般勤奮讀聖經的人」。他們並非全都是受過訓練的學者,但每一位都像河狸啃咬樹幹一般,鍥而不捨地「挖掘啃咬」聖經、熱切尋求上帝。巴刻進一步指出,不是只有學者能透過研讀聖經認識上帝,一個被聖靈充滿、單純讀經聽道的人,比那些只滿足於擁有正確神學知識的學者,更能深入地認識這位上帝和救主。

空手而歸

瑞明和朋友相約一起享用早餐,到了現場竟發現自己忘記帶皮夾,這讓他感到很尷尬,甚至打算什麼都不要吃,或只喝點飲料。一直到他朋友花了些工夫說服他,他才不再堅持。他們一起享用餐食,他朋友也很樂意幫他付帳。

不明白時

一個男孩渴望成為職業運動員,當他的夢想受挫時,他對母親說:「我不明白上帝的計劃。我已經將生命交託給祂了,怎麼還會發生這樣的事!」我們當中誰沒有經歷過出乎意外或令人失望的事?就如一聲不響就斷絕往來的家人;健康亮起紅燈;公司突然搬遷;遭逢意外事故以致生活劇變等等,有誰不會因這些事感慨萬千、滿腹疑問呢?