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Bill Crowder

柯貝爾

柯貝爾(Bill Crowder)在牧會20多年後加入Our Daily Bread Ministries的事奉團隊,目前他是ODB的聖經教師之一,他在全球許多地區教導聖經。他寫過多本《探索叢書》,也為探索出版社寫過幾本書。貝爾跟太太瑪琳有五個孩子和幾個孫兒。

文章 柯貝爾

建造房屋

在1889年,美國歷來最龐大的私人豪宅興建工程開始了。施工現場每天生產約32,000塊磚頭,工程一直持續到六年後,喬治.凡德彼爾特二世(George Vanderbilt II)的避暑莊園完工為止。這座位於北卡羅萊納州的著名比爾特摩莊園,直到今日仍是美國最大的私人住宅,擁有250間廳房(包含35間臥室和43間浴室),佔地面積廣達16,226平方公尺。

著陸點

黑斑羚是羚羊家族的成員,能夠跳到三米高、九米遠。牠這不可思議的本領,無疑是在非洲荒野求生的利器。但在動物園裡,許多黑斑羚卻被圈養在僅有一米高的圍欄裡。這麼矮的圍欄怎麼能關得住這些跳躍高手呢?原因是,除非黑斑羚能夠看到著陸點,否則牠們絕不會起身跳躍。牠們被困在圍欄裡,是因為牠們看不到另一側是什麼。

受教的心

許多人不僅抨擊不同的觀點,也攻擊那些抱持不同看法的人,而且很可悲地,這已成為一種「正常」現象。這種情況就連學術界也不例外。基於這個原因,當我看到神學家暨學者理查德·海斯(Richard B. Hays)寫了一篇文章,大力抨擊他自己多年前所寫的一本著作時,令我感到非常震驚!在海斯近年所寫的一本書中,他展現出極大的謙卑,糾正了他過往的觀點,藉著終生學習調整了自己的看法。

與眾不同

在1742年11月,英格蘭斯塔福德郡發生一場暴動,抗議查理·衛斯理所傳講的福音信息。因查理和他哥哥約翰似乎正在改變教會長期以來的某些傳統,讓許多市民怒火中燒。

祢真偉大!

長久以來,指紋都被用以辨識個人身分,但卻會被複製假冒。同樣地,眼睛裡的虹膜也是辨識身分的可靠特徵,直到有人用隱形眼鏡改變虹膜的紋路,偽裝成他人。就算用生物識別技術來辨識身分,還是不太可靠。那麼,還有什麼獨特點能用來辨識身分呢?現在,我們知道每個人的血管脈絡分佈都不一樣,幾乎不可能偽造。你的「脈絡分佈圖」就是獨一無二的辨識符號,讓你與任何人都不一樣。

禱告的本質

當林肯就任美國總統時,他擔負的重任就是要帶領一個分裂的國家。他被視為一個英明的領袖及道德高尚的人,但他有另一個特質,或許是他為人處世的一切基礎。他知道自己不足以肩負這項重任。他如何回應這些不足呢?林肯說:「每當我走投無路,深覺自己的智慧和才幹,都不足以幫助我渡過難關時,唯一能做的,就是屈膝禱告。」

絕不忘記

當我們提到歷史上開拓福音荒地的宣教士時,可能不會想到非裔美國牧師喬治•利斯爾(George Liele,1750-1820年)。其實,他的事蹟應該讓更多人知曉。利斯爾生來就是個奴隸,於美國獨立戰爭爆發前,在喬治亞州信主並獲得自由。後來,他將福音帶到牙買加,牧養在當地農園裡工作的黑奴。他也是喬治亞州薩凡納兩間非裔美國人教會的創堂牧師,其中一間教會被視為「黑人浸信會友的母會」。

真正的盼望

在1960年代初期,美國舉國上下都對未來充滿盼望,覺得前景一片光明。年輕的總統甘迺迪(John F. Kennedy)提出了「新疆界」、「和平工作團」,以及登陸月球的計劃。蓬勃發展的經濟,使許多人期盼未來的好時光能持續不斷。但不久後越戰升溫,國內局勢動盪,甘迺迪遭人暗殺,而原本樂觀的社會所接受的一些常態,也就此瓦解。持樂觀主義並不足以面對現況,隨之而來的是盼望的幻滅。

美麗的破碎

遊覽巴士終於到達了我們期待已久的目的地──以色列的一個考古挖掘場,我們將在這裡自己進行一些挖掘工作。該遺址的負責人解釋說,我們挖掘出來的任何物品,都已有數千年沒人碰觸過。因此當我們挖出一片片陶器碎片時,感覺就像是在觸摸歷史。過了好一陣子,負責人帶我們來到一個工作站。在那裡,工匠們正將很久很久以前破碎的巨大花瓶重新組裝起來,恢復其原貌。

感謝的心

古羅馬偉大的哲學家辛尼加(Seneca,公元前4年-公元65年)曾被王后指控犯了通姦罪。當元老院裁定他死罪之後,或許是因革老丟王認為此乃錯誤的指控,而只將辛尼加放逐到科西嘉島。這樣的減刑讓辛尼加對「感恩」有深刻的感受,他寫道:「世上一直有殺人犯、暴君、小偷、通姦者、盜賊、褻瀆者和叛徒,但其實最可惡的是不懂感恩的人。」

明白真理

當那位法國士兵為部隊的營地加強防禦工事,在沙漠中奮力鏟土的時候,萬萬沒想到自己將會發現稀世珍寶。就在他鏟開另一把沙土時,看到了一塊石頭。但那絕不是普通的石頭,而是一塊羅塞塔石碑,上面刻著古埃及法老托勒密五世的律例和詔書。最特別的是,碑文的內容是用三種語言撰寫而成。這塊石碑現存於大英博物館,是19世紀最重大的考古發現之一,有助於解開古埃及神秘的象形文字之謎。

記念與慶賀

在1907年12月6日,美國西維吉尼亞州一處礦坑發生爆炸,震撼當地小鎮,造成史上最慘重的礦災事件之一。有大約360名礦工在這場浩劫中不幸罹難,估計有250名婦女失去丈夫,上千名孩童失去父親。因為這場礦災,當地舉辦了一場記念追悼禮拜,歷史學家認為,這後來逐漸演變成美國父親節的慶祝活動。遭逢巨變的哀傷,對受難者的悼念,最終轉為歡慶喜樂。