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David Roper

羅大衛

羅大衛(David Roper)過去曾牧會 30 餘年。現在他成立 Idaho Mountain Ministries 為牧師或傳道夫妻提供一個安靜退修之處。他喜歡釣魚,並跟妻子卡洛琳漫步於山林溪谷邊。他最喜歡的聖經人物是那位永不言退休、至死事奉主的健壯老聖徒──迦勒。

文章 羅大衛

太容易了

在《華盛頓郵報》有篇標題為《科技大亨的最新研究計畫:對抗死亡》的報導,提到了數位科技大亨正著手進行一項研究,以延長人類的壽命,他們還預備付出數十億美元進行研究。

從這裡開始

這一天,我到郊外散步,經過一個近乎乾涸的池塘,發現一朵獨自盛開的蓮花。我不禁想起清朝詩人王文治的詩句:「方塘水靜無風動,一朵白蓮隨意開。」我相信很少人會看到這朵花,也無人欣賞。我心想,既是如此,為何要在這樣的地方展現芳華?

電閃雷鳴

記得多年前,我和朋友到湖邊去釣魚,突然下起了滂沱大雨,我們趕緊到白楊樹下避雨。但雨勢並未趨緩,我們只好跑回車上,結束當天的行程。我才剛打開車門,一道閃電如火球般擊中了我們剛才躲雨的樹叢,劈得樹皮四處飛散,殘落的枝葉瞬間冒著濃煙燒成焦木。雷電交加之後,大地又一片寧靜。

隨手行善

有人說,美國作家愛恩·賀伯(Anne Herbert)曾於1982年在某家餐廳的餐墊上寫下:「隨心隨手行善、流露美好行為。」自此,影片及文學作品便開始宣傳這樣的情操,使「隨手行善」成為我們常用的詞彙。

小睡片刻

好幾世紀前,一位名叫亨利·德班維的蘇格蘭牧師曾經提到,在他的牧區裡,有一位住在偏遠地區的老姐妹,很渴望親眼看看蘇格蘭的首府愛丁堡。但她遲遲不敢踏上旅程,因為火車必須經過一個又黑又長的隧道,才能抵達目的地。

常存恩慈

小時候,我最喜愛閱讀李曼·法蘭克·鮑姆(L. Frank Baum)創作的奧茲國系列童話故事。最近我看到鮑姆附有插圖的原作《奧茲國的林奇汀奇國王》(Rinkitink in Oz),不禁莞爾。他筆下的林奇汀奇國王詼諧滑稽,又是個好心腸、豪邁直爽、熱心善良的人。書中年輕的印加王子對這位國王的形容最為貼切,他說:「他心存恩慈,待人溫柔,這遠比有智慧來得好。」

年老卻喜樂

幾年前,我偶然地讀到希臘作家伊良(Aelian)的作品,提到公元二世紀的釣魚軼聞:「在波洛卡與帖撒羅尼迦兩地之間有一條河,河裡有許多身上有斑點的魚(也就是鱒魚)。當地的釣客為了增加漁獲量,便設計一個誘餌。他們在魚鉤上綁著深紅色的羊毛和兩根羽毛後,再擲入河中。果然,河裡的魚被鮮豔的顏色所吸引,一口咬住魚餌。」(摘錄自《論動物的特性》)

暢飲河水

查罕達山矗立在愛達荷州我家北邊,高聳的山坳裡靜臥著一個冰川湖。若有人要前往冰川湖,就須行經巨岩與碎石路,攀上陡峭裸露的山脊,這實在是一條艱困的登山路徑。

每一站

在閱讀聖經時,我們可能會不假思索地就跳過民數記33章。從表面看來,這一章不過是一長串的地名,記載以色列人從埃及的蘭塞起行,跋涉到摩押平原的過程。然而這一章必定是重要的記載,因為民數記中唯有這一段寫道:「摩西遵著耶和華的吩咐,記載……」(2節)

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愛的禮物

幾年前,年僅七歲的女兒送我一個小禮物,那是由一根鞋帶圈住五個小木塊的鑰匙圈。如今,鞋帶已經磨損,木塊也已碎裂,但木塊上的字「爸爸我愛你」已刻在我的心版上。

愛的語言

當年我祖母來到墨西哥宣教時,西班牙語學得很辛苦。有一天,她上菜市場,在購買肉類時,她把購物清單交給女店員說:「我的西班牙文不好,也許要你向老闆稍費脣舌。」老闆聽到了,卻以為我袓母要買牛舌,當時祖母也沒發現,直到回家後才知道買錯了。她可從來沒有煮過牛舌呢!

偉大的犧牲

威廉·史泰德(W.T.Stead,1849-1912年)是著名的英國記者,以報導有爭議性的社會議題而聞名。他發表的兩篇報導,強調郵輪的救生艇不足,嚴重威脅乘客的安全。諷刺的是,當鐵達尼號於1912年4月15日撞上冰山的那天,史泰德正好也在船上。根據一份報告指出,當時史泰德幫助婦女和兒童搭上救生艇,過後他將自己的救生衣也讓給別人,並讓出自己在救生艇的位子,犧牲自己的生命,讓他人得以獲救。

> 靈命日糧

在主懷裡

我的朋友放心地讓我抱著她四天大的寶貝女兒,但小女嬰在我懷中沒多久,就開始躁動不安。我將她摟得更緊一些,用我的臉頰緊貼她的頭,並輕輕搖晃、哼輕柔的小調安撫她。儘管我認真地做了這些嘗試,再加上過去十五年的育兒經驗,我仍然無法安撫她。她哭得越來越大聲,我只好將她放回她媽媽溫暖的臂彎中,她立刻回復平靜,哭聲漸息,緊張的小小身軀也因安全感放鬆下來。我的朋友清楚地知道,該如何保抱和安撫她的女兒,以減輕她的焦躁和不安。

因何記得?

在中國的一個前日本戰俘營裡,矗立著一塊紀念碑,紀念一個在1945年於該地安息主懷的宣教士。碑上寫著:「李岱爾(李愛銳),1902年生於天津,父母來自蘇格蘭。他在1924年奧運四百公尺賽跑項目中奪得金牌,打破世界記錄,其職業生涯達到顛峰。過後,他返回中國,於天津任教……他的一生都積極鼓勵年輕人要為人類福祉竭盡所能。」

冬去春來

我來到附近的公園散步,以消除疲憊。當我步下小徑,一片青綠引起了我的注意。生命的嫩芽從泥土中迸出,再過幾週就會綻放黃澄澄的洋水仙花,預告溫暖的春天即將到來。我們又度過一個冬天的考驗了!