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James Banks

龐雅各

龐雅各博士(Dr. James Banks)有多本關於禱告的著作:用聖經的話禱告(Praying the Prayers of the Bible)、為浪子禱告(Prayers for Prodigals)、同心禱告(Praying Together)等。他與妻子卡莉結婚超過30年,育有兩名已成年的孩子,目前定居在北卡羅萊納州的德罕市。龐雅各是當地一間福音長老教會(Peace Church)的創辦人,牧養教會長達25年。

文章 龐雅各

上帝掌管時間

兒子的住所離我家約三小時的車程。不久前,我到他那裡進行房子整修。工程的進度遲緩,遠超乎預期。每天早上我都禱告在日落前能完工,但到傍晚還是有很多事沒完成。

超越後果的盼望

你可曾在憤怒中做過一些讓自己後悔的事呢?在我兒子對抗毒癮的那段時間,我曾因他選擇吸毒而對他說了一些苛刻的話。但我的憤怒只讓他更加挫敗。還好後來他遇到一些基督徒,鼓勵他愛惜生命,持守盼望,使他逐漸擺脫毒癮。

上帝的花園

我家花園裡的花朵,提醒了我生命的美麗和短暫。去年春天,我的妻子在庭院裡種下了月光花。這植物之所以稱為月光花,是因為其花朵潔白、又大又圓,外型像極了滿月。每一朵月光花只綻放一個晚上,隔天一早就會在明亮的陽光下凋謝,再也不會開花。但是,一株月光花有許多花苞,所以每天晚上都有花朵盛開,美不勝收。我們每天進出家門時,都喜歡停下腳步看看這些花,好奇下一次會看見怎樣的美景。

心存盼望

在戰爭期間,爸爸在執行任務時失蹤了,但七歲的妹妹對母親說:「我知道爸爸要回家了,因為他送花給我。」因爸爸在離家執行任務之前,為妹妹預訂了生日花束。而當他失蹤時,這些花卻如期送到。但是妹妹說得沒錯,折磨人的戰局結束後,爸爸確實回家了。現在數十年過去了,妹妹依然保留著當時擺放花束的瓶子,提醒自己要時常心存盼望。

流言蜚語

在1920年代,一份報章報導,一隻桀驁不馴的年輕拉布拉多獵犬佩普殺了州長妻子的貓,被判終身監禁。但其實佩普並沒有這樣做,牠唯一可能的過錯只是在州長的官邸咬沙發而已。

記得讚美

當我們的教會在興建第一座會堂建築時,許多會友在室內裝修完工之前,在牆柱和水泥地板上寫下一些感謝的話,提醒我們要感恩。要是你將石膏牆板拆下來,你就會看到,一節又一節的經文,就寫在像「祢真好!」這樣的讚美禱告詞旁邊。我們將這些話語留在那裡,為要向後代子孫作見證:無論我們面對任何挑戰,上帝的恩慈永不改變,祂會時時看顧我們。

兄弟掃羅

「主啊,祢讓我去哪裡都好,就是不要去那裡。」這是我在十幾歲時的一個禱告。當時我成為交換學生,即將展開為期一年的海外生活。我雖然不知道會被安排去哪裡,但我知道自己不想去什麼地方。因為我不會說那個國家的語言,對當地風俗與人民也充滿偏見,所以我求上帝別讓我去那裡。

靜止不動

史上第一張拍到人的照片,是法國發明家路易·達蓋爾(Louis Daguerre)於1838年所拍攝的。照片顯示了一個人在中午時分,站在巴黎空蕩蕩的大街上。但這其中顯然有令人不解之處,因在那段時間,人行道和車道上應該是熙來攘往的行人與絡繹不絕的馬車,可是在照片中都沒有看到。

聽從上帝

回想當年我開車往返學校與家裡,必須行經一條沙漠中的公路。這條又長又直的公路令我感到乏味至極,我發現自己不止一次超過最高限速。我第一次超速時,高速公路巡警只是給了我一個警告。再犯時,我接到了罰單。過後,我又在同一個地點被開了第二次罰單。

有何不可?

在19世紀時,有一隻名叫傑克的南非大狒狒,知道如何讓火車走正確的軌道。牠在火車站工作了九年,從未錯過一次的軌道轉換。當火車駛近南非的埃滕哈赫車站時,牠能透過火車的汽笛聲辨識火車要前往的方向。

恩福的源頭

在1919年1月15日,美國波士頓某間公司的一座巨型糖蜜儲存槽發生大爆炸,超過870萬公升的糖蜜傾洩而出,形成約4公尺高的糖蜜浪潮,以超過56公里的時速沖向街道,摧毀了鐵路和多棟建築物,並造成多人死傷,以及大量馬匹和動物死亡。這原本看似毫無殺傷力的糖蜜,在那天卻成為致命的災難,導致21人喪生,超過150人受傷。

失而復得

我和妻子卡莉在海灘散步時,與一位正使用金屬探測器掃描沙灘的老先生閒聊。老先生說:「他們都叫我『戒指大師』。單在今年,我就找到了167枚人們丟失的戒指。」他還說:「有時戒指上刻有名字,我喜歡看到物歸原主時,人們失而復得的欣喜表情。我會在網路上發布,希望有人會聯繫失物招領處。我曾找到很多被人丟失多年的戒指。」我告訴他,我也喜歡用金屬探測器尋找失物,但只是偶爾為之。老先生的臨別贈言是:「你若不去尋找,就不會有收穫!」