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John Blase

博約翰

博約翰(John Blase)。約翰在傳講上帝的信息十幾年之後,決定開始寫作並銷售他所創作的詩集。目前他在美國科羅拉多州的一家出版社(WaterBrook & Multnomah)擔任開發編輯。儘管他住在美國西部,卻仍保有南方人熱情、好客的特質。他的著作十分多元,包括詩集(The Jubilee: Poems)和小說(Touching Wonder: Recapturing the Awe of Christmas)。他自稱是個幸運的男人,有個美麗的妻子,還有三個長得像母親的孩子。

文章 博約翰

遵行上帝的道

在1960年代,位於芝加哥西城繁榮熱鬧的北朗岱爾(North Lawndale)社區,率先成為不同種族混合居住的社區。一小群中產階級的非裔美國人在那裡購買「契約」房產。與其說是擁有房子,倒不如說是租房子,因為契約上的條件十分苛刻。只要欠繳一期的房款,就會馬上損失訂金,以及先前繳納的房款,並且失去房子。無良的賣方會以高價出售房屋,而原有的買主就會被趕出去,然後又會有另一個家庭以契約買下房子,這樣的情況因著人的貪婪而一再重複。

星星之火

在電話中她說:「我們在圖書館,但我們可以看到大火正在外面延燒!」那是我們女兒的聲音,她顯然很害怕,我們可從她的聲調聽出來。同時我們知道,那時候對她和其他近三千名同學來說,她的大學校園是最安全的地方。2018年伍爾西大火蔓燒的速度,遠超過所有人的預料,甚至消防隊員也預想不到。加州峽谷創紀錄的高溫和乾燥環境,加上著名的聖塔安那焚風,讓小小星火變成燎原大火,最終燒毀了1,600多棟建築物,涵蓋的面積高達390平方公里,並造成三人死亡!在火勢被控制後所拍攝的照片中可以看到,原本蒼翠繁茂的海岸線,現已猶如月球的荒瘠表面!

不偏不倚

對農夫來說,以往要能在田裡駕駛拖拉機或聯合收割機筆直地前進,需要一雙銳利的眼和強健的手。但就算是最好的眼力也可能看錯行道,再強壯的手也會感到疲勞。然而,現今農夫能採用根據導航科技研發的自動駕駛系統,讓播種、栽種和噴灑都精準到少過3公分的誤差。這種耕種方式非常高效,而且還可以不用動手操作。想像一下,坐在一台巨型收割機上,但你手握的不是方向盤,而是一個蔥油餅!這是多麼美妙的工具啊,可以讓你不偏不倚地前行。

我父親的孩子

孩子們低頭看著褪色的照片,然後抬頭看著我,再看看我的父親,目光不停在我和父親之間來回掃視。過後,他們不敢置信地睜大眼睛,驚訝地說:「爸爸,你跟爺爺年輕的時候簡直一模一樣!」我和父親都笑了,因為我們很早就知道這個事實了,但直到最近我的孩子們才發現這一點。雖然我和父親是不同的個體,但確切地說,看到現在的我,就像是看到我父親年輕的模樣。我們都同樣有高大瘦長的骨架、一頭黑髮、突出的鼻子,以及一雙大耳朵。當然,我不是我父親,但我絕對是我父親的兒子。

給我說個故事

很久以前……這四個字可能是全世界最強而有力的詞語。在我孩提時代的記憶,就留有這四個字的各類變化版。有一天我母親回到家時,帶回了一本又大又厚,還配有插圖的精裝版兒童聖經故事。每晚熄燈前,我與弟弟會滿心期待地坐著,聽我母親講述那些很久以前的故事,故事裡有許多有趣的人物以及那位愛他們的上帝。在潛移默化中,我們也透過了那些故事去看這遼闊廣袤的世界。

捐得樂意的人

幾年前,我的妻子在購買商品之後,收到了一小筆退款。那筆退款就這樣出現在信箱中,完全在她意料之外。大約在同一時期,她的一個好朋友跟她分享了一個貧窮國家婦女的巨大需要。該國許多想要創業的女性,正努力透過教育和經商來改善她們自己的處境,但一般上,她們的最大障礙就是財務問題。

別只看表面

觀看任何一個有騎乘和套牛項目的牛仔競技比賽時,若稍加注意,你會看到牛仔選手的大拇指處有塊息肉,此乃這項運動中常見的傷害。因為牛仔選手會用大拇指套住繩索,另一端則套住一頭體積相當可觀的小公牛,當然大拇指絕不可能與小公牛的力量相抗衡。這個傷害雖不致讓牛仔無法繼續從事這份職業,但若缺少大拇指,生活會有許多改變。想像一下,若少了大姆指,在刷牙、扣鈕扣、梳頭髮、綁鞋帶甚至吃東西時,情況會如何?這個常被忽略的身體部位,其實扮演著極重要的角色!

不過是塵土

年輕的爸爸已經瀕臨崩潰,他那才剛學會走路的兒子不停地尖叫:「我要冰淇淋!冰淇淋!」在擁擠的購物商場裡,這一幕惹得眾人頻頻側目。這個爸爸終於忍無可忍,大聲吼道:「好,你贏!但我們先去買媽媽要的東西,可以嗎?」但年幼的孩子毫不妥協:「不要!我要冰淇淋!」此時,一位銀髮老婆婆走到他們身邊。小孩的父親抱歉地說:「他正在鬧脾氣!」老婆婆笑著說:「其實孩子還小,不懂得怎麼控制脾氣,你需要多一點耐心,慢慢來。」這番話雖未能立刻神奇地化解父子間的衝突,但他們當時正需要冷靜一下。

豐盛的生命

在1918年第一次世界大戰快要結束時,美籍攝影師艾瑞克·恩斯特龍(Eric Enstrom)把他的作品集結成冊。在那個人們心靈空虛的時代,他決定加入一張能夠傳達生活豐盛的相片。這張如今深受人們喜愛的照片,顯示一個蓄鬍的白髮老人坐在桌邊,十指緊扣,垂首祈禱。在那張桌子上,僅有一本書、一副眼鏡、一碗粥、一條麵包和一把刀子。就這樣,不多也不少。