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Katara Patton

潘愷蘭

潘愷蘭(Katara Patton)在出版社工作多年,是一名編輯兼作家,至今已出版五本英文書。她撰寫了一系列聖經中成功的母親、女性及領導人的書籍,也為基督徒青少女撰寫靈修材料,並推出了一本填色本靈修材料。目前,她和丈夫德瑞及女兒住在美國芝加哥南部。

文章 潘愷蘭

小孩的信心

我的女兒小時候給保母照顧了12年。這位保母如今已86歲,經歷了幾次中風後躺在醫院裡。醫生們都不確定她的大腦的損傷程度,必須等她病情好一點之後才能檢查她腦部的功能。她只能說幾個字,而且大多的話都模糊不清,很少人能聽懂。然而,當我到醫院探望她時,這位與我女兒情同祖孫 的老奶奶一見到我,便張開她乾癟的口問道:「凱拉好嗎?」她跟我說的第一句話是關心我的女兒,那個她毫無保留地深愛著的女孩。

卑微的身分

在電視劇《臥底老闆》(Undercover Boss)中,一家冷凍食品連鎖店的總裁穿上收銀員的制服,在店裡暗中觀察營運狀況。她到其中一家連鎖店工作,用假髮和妝扮掩飾自己的身分,偽裝成店裡的「新進」員工。她的目的是要親自觀察內部的運作情況,如此,她就能夠瞭解這間連鎖店的狀況,並解決該店面臨的一些問題。

真正的虔誠

在我大二那年的暑假,我的一位同學突然離開人世。在他過世的幾天前我見過他,而他看起來還很好。那時,我和同學們都很年輕,正處在我們認為的人生黃金階段,大家不久前才加入各自的姐妹會和兄弟會,結盟成為姐妹和兄弟。

記得你的名字

我開始在教會擔任青年領袖,並結識幾位青少年之後的那個星期日,我與一位坐在她母親身旁的少女打招呼。我面帶微笑地問候這位害羞的女孩,輕喚她的名字,問她最近過得如何,她立刻抬起頭,睜大美麗的棕色眼眸。她也露出微笑,小聲地說:「妳記得我的名字!」我只不過是輕喚那位女孩的名字,就開啟了一段信任關係。在這間滿是成年人的教會裡,她也許感到自己微不足道,而我知道她的名字,讓她感覺自己被看見、被重視。

一無掛慮

搬家被認為是生活中壓力最大的苦差事。我在舊家住了將近二十年才搬到了現在的家。結婚前,我在舊家獨自生活了八年。婚後,我的丈夫帶著他所有的家當搬了進來。再後來,我們的第一個孩子出生了,這意味著家裡的東西更多了。

門框上的安慰

在2016年路易斯安那州南部遭遇歷史性的大洪水之後,我瀏覽著社群媒體上的新訊息,剛巧看到一則朋友的貼文。她的家因為水災而必須拆除重建,她的母親得知此事之後,便鼓勵她在清理家園時,即使傷痛也要尋求上帝。後來,我朋友發布了幾張聖經經文的圖片,這些經文是她在房子外露的門框上發現的。顯然當初房子蓋好時,有人將這些經文寫在門框上。她讀著這些寫在木板上的經文,心裡深得安慰。

真理與傳統

一位年輕的媽媽在做滷水鴨時,會將整隻鴨子切成兩半之後,才將鴨子和滷料放進大鍋裡一起煮。她丈夫問她為何要把鴨子切成兩半,她回答說:「因為我母親一向都是這樣做的啊!」

新視野

我戴著新的眼鏡步入教堂,坐下來時,瞥見一位朋友坐在隔著走道的另一邊。我向她揮手時,發現我可以清楚地看見她臉上的微笑,就連衣服上的美麗花紋也清晰可見。雖然她的座位離我好幾公尺遠,但我感覺上她坐得很靠近。在聚會完後的交談中,我理解到其實她穿的是舊衣服,只因新的眼鏡矯正了視力,讓我有了全新的視野,能更清楚地看見她。

善要親近

我們經常把車停在草地附近的停車場,然後穿過草地回家。但我們的衣服上都會黏上芒刺類的蒼耳種子,在秋天時更是如此。這些小東西會附著在衣服、鞋子或任何經過的物品上,前往下一個目的地,這是蒼耳傳播種子的方式。

一餐熱食

桌上擺滿了烤雞、青豆、義大利麵,以及麵包卷等各式各樣的食物。在十月一個涼爽的日子裡,芝加哥至少有54名無家可歸的街友,在一位女士54歲的生日宴上飽餐一頓。這位女士和她的朋友們決定,不像往年那樣在餐廳慶生,而是為芝加哥的街友們提供一頓熱騰騰的餐食。她也在社交媒體上鼓勵大家,在自己過生日那天能做一件善行義舉,當作是送給自己的一份生日禮物。

照照鏡子

心理學家用鏡子對兒童進行自我認知的測試,他問孩子:「鏡子裡的是誰?」通常小於18個月的幼兒,不知道鏡子裡的人就是自己。但隨著孩子的成長,他們開始明白看鏡子就會看到自己。自我認知是健康成長和成熟的重要指標。

為主發光

在一家連鎖旅店的廣告中,只有一棟小樓矗立在黑夜裡,唯一的亮光來自門廊上靠近門口的一盞小燈。這盞小燈發出的亮光,足以照亮旅客腳下的台階,讓他們走進這棟小樓。廣告的結語是:「我們將為你留下一盞燈。」