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Lawrence Darmani

戴勞倫

戴勞倫(Lawrence Darmani)是非洲迦納的小說家。他的第一本小說《悲傷的孩子》榮獲大英國協作家獎的非洲最佳首部作品獎。現任《步伐雜誌》的編輯及執行總裁。他和家人居住在迦納首都阿克拉市。

文章 戴勞倫

橋梁

在我們這個社區裡,家家戶戶都有高高的水泥圍牆,許多人還在上面裝了通電的鐵絲網,目的是為了防盜賊。

祂曉得

在非洲生活時,一天晚上,當我開車準備回到160公里以外的村莊時,上帝曉得我的狀況嗎?按我當時的景況而言,實在很難說。那時,我發高燒,頭痛欲裂。我祈求說:「主啊,我知道祢和我同在,但我真的很痛苦!」

得到自由

小時候我住在鄉村,不知道為什麼我喜歡捉弄那些雞。只要我抓到一隻雞,就會把牠按在地上不放。過了一會兒,才輕輕地放開牠。可是,當我放牠自由的時候,牠卻還是倒在地上。縱然牠已得著自由,但牠以為自己仍然受困。

稱謝上帝的美善

在我們教會的查經班,有人建議說:「我們來學習寫自己的詩篇吧!」剛開始有人反對,因覺得自己沒有寫作的天賦,但經過一番鼓勵之後,每個人都寫出了動人的詩篇,講述上帝如何在他們的生命中動工。從考驗、保護、供應,甚至在痛苦和淚水中,帶出雋永的信息,使我們的詩篇有了動人的主題。如同詩篇136篇,我們所寫的每首詩篇都在傳述一個真理,那就是上帝的慈愛永遠長存。

患難中的力量

在18歲的杉明接受耶穌為救主之後,他的家人因相信傳統宗教而排斥他。但教會欣然接納他,給予他諸多鼓勵,也資助他繼續求學。隨後,因他的見證被刊登在某雜誌上,他所受到的迫害也更多了。

向前直跑

我行經辦公大樓的外牆,看見在水泥地的裂縫中竟然長出了美麗的花朵,讓我不禁感到驚嘆。這棵植物在如此艱難的環境仍能找到生存的空間,在乾裂處扎根而且還蓬勃生長。隨後,我發現這棵植物的正上方,剛好有台冷氣機整天都在滴水。雖然周圍的環境如此惡劣,但從上面滴下來的水,讓這棵植物獲得所需要的幫助。

村裡的聖誕節

我來了,是要叫羊(或作「人」)得生命,並且得的更豐盛。-約翰福音10章10節

我對童年時過聖誕節的印象,最早可追溯至一個個的小村莊,這些村莊周圍都是可可園,並且長滿了高聳的桃花心木和棕櫚樹。我和村裡一群八到十歲的孩子,穿著父母為了聖誕節幫我們準備的新衣服,開心地在村莊間走來走去,就像博士為尋找剛出生的耶穌,四處遊走一樣(馬太福音2章1-2節)。

雖然我們未能找著嬰孩耶穌,但卻得到滿滿的友誼和祝福。到了下午,村子裡的婦女會用碗盛裝食物,並分派孩子們拿去送給周圍的鄰居。對我們這些村民來說,聖誕節是表達關懷和慈愛的時刻。

然而,我們並不知道為何要過聖誕節。當我們享受節慶的時候,竟忽略了這個節日真實的意涵。當時這些村莊當中並沒有教會,也沒有人告訴我們聖誕的信息,也就是上帝愛世人,甚至賜下祂的愛子成為我們的救主(約翰福音3章16節)。我們就像去參加一場生日派對,但卻渾然不知是為誰慶生!

但博士卻與我們大不相同。他們的目標就是找到耶穌,因此他們問道:「那生下來作猶太人之王的在哪裡?」(馬太福音2章2節)。當他們找著耶穌時,「就俯伏拜那小孩子,……拿黃金、乳香、沒藥為禮物獻給祂」(11節)。他們先是尋找祂並敬拜祂,然後才獻上禮物。

不論是對孩子或成年人,永恆不變的真理就是:聖誕節不只是個節日,更要以基督為焦點。上帝的獨生子來了,是要使我們「得生命,並且得的更豐盛。」(約翰福音10章10節)

耶穌才是我們歡慶聖誕的原因。

親近上帝

有位渴想親近上帝的姐妹拿了一張空椅子,然後跪在椅子前面,淚流滿面地說:「親愛的天父,求祢坐在這椅子上,讓我們能好好地談話。」她看著那張空椅子,懇切地禱告。這位姐妹所展現的就是坦然無懼地親近上帝,她想像上帝就坐在椅子上,並且相信上帝正聆聽她的懇求。