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Linda Washington

華琳妲

華琳妲–擁有美國伊利諾州西北大學英文寫作的學士學位,以及佛蒙特州佛蒙特藝術大學的藝術碩士學位。她有不少個人著作,也和其他作者合著一些小說和非小說類作品,主要是寫給兒童、青少年和成人的書籍,她也和幾位作者以魯益師的生平為題材寫了一本書(The Soul of C.S. Lewis)。

文章 華琳妲

不再悲傷

紀錄片《與狼同行》的製作人吉姆與潔米夫婦熟悉狼的習性。他們表示,狼在開心時會搖尾巴並玩耍嬉鬧,但如果狼群中有夥伴死去,牠們就會哀傷數週之久,在夥伴死去的地點徘徊,並以下垂的尾巴和淒厲的狼嚎來表達悲傷。

絕望

在美國經濟大蕭條期間,著名攝影師多蘿西‧蘭格(Dorothea Lange)拍下一張觸動人心的照片。這眾所周知的作品《漂泊的母親》,捕捉了一名憔悴疲憊的母親因豌豆歉收而深感絕望的神情。當時蘭格正為美國聯邦農業安全管理局工作,她在加州的偏遠山區發現了這一貧如洗的母親帶著僅存的三個孩子,掙扎求存。她希望藉著這照片引起當局注意,關心這些農工的需求。

因信而忍耐

在1914年,英國探險家歐內斯特·沙克爾頓(Ernest Shackleton,1874-1922年)率領探險隊嘗試穿越南極洲,但卻以失敗告終。他的探險船「堅忍號」在威德爾海被浮冰困住,隊員們必須刻苦堅忍才能生存,正如他們的船名一樣。由於無法向外界求救,沙克爾頓只好和所有的隊員都登上救生艇,前往最近的象島。後來,為要讓全體船員都能獲救,他又親自帶著五名隊員花了兩個星期,航行1300公里,到南喬治亞島請求緊急救援。全依賴這六個人的勇氣和堅忍的毅力,才能使所有探險隊員成功獲救,也使這「失敗」的探險留名青史。

白雪奇蹟

在十七世紀時,科學家牛頓用三稜鏡研究光線如何使人看見不同的色彩。他發現,當光線照射某個物體時,就會呈現某種顏色。我們所看到的雪花,是由許多微小的冰晶凝結而成的。每一片的冰晶雖然是半透明的,但當大量冰晶凝結成雪花時,經由光線的照射,看起來就變成白色的。

軟弱變剛強

福音詩歌之后芮葩(Dottie Rambo)在1967年寫了一首詩歌《祂看到我的需要》,因為「需要」(need)的英文發音與「膝蓋」(knee)相近,所以我小的時候,誤以為歌名是《祂看到我的膝蓋》。以當時我所具備的邏輯能力,總是想不通為何上帝要看我的膝蓋。難道是因為膝蓋很脆弱嗎?我知道「雙膝發軟」可用來形容「恐懼害怕」。後來我才曉得,芮葩所寫的這首詩歌是闡述上帝無條件的愛,為的是回應她弟弟自認為做過許多錯事而不值得被愛。然而,芮葩要她弟弟確信,上帝雖看見他的軟弱,卻仍舊愛他。

不會失敗

著名的美國女權運動領袖蘇珊·安東尼(Susan B. Anthony,1820-1906年)曾宣告:「我們是不會失敗的!」蘇珊雖一直飽受批評,甚至後來因非法投票而被逮捕、遭迫害並被判有罪,但她卻矢志永不放棄爭取婦女投票權,堅信這個訴求乃合乎公平正義。雖然,她沒能親眼看到自己努力的成果,但她的宣告果然實現了。1920年,美國憲法第十九修正案賦予美國婦女投票權。

精心製作

在一段網路視頻中,一位奶酪農場主講述了奶酪的成熟過程,這一過程能增加奶酪的風味和質感。每塊奶酪在送到市場販售之前,都必須在地下洞穴的架子上存放6至12個月。在這個潮濕的環境中,工人每天都必須細心照料奶酪。這位農場主解釋說﹕「我們盡最大的努力為奶酪提供適當的發酵環境……讓它能成熟並讓奶酪隱含的獨特風味能完全發揮出來。」

照亮黑暗

有一本感人肺腑的英文書(These Are the Generations),主人翁裴先生描述了上帝的信實,以及福音的能力如何穿透黑暗。他的祖父、父母和他自己的家庭都因宣揚福音而遭迫害。裴先生雖然因為向一位朋友傳福音而坐牢,但很奇妙地,他在坐牢時信心反而越成長。同樣的事也發生在他父母的身上,當他們被送進集中營時,仍不斷與人分享基督的愛,他們的信心也愈加增長。裴先生發現,約翰福音1章5節是真實的寫照:「光照在黑暗中,黑暗不能勝過光。」(新譯本)

馴服舌頭

白芮兒.瑪克罕(Beryl Markham)在《夜航西飛》(West with the Night)一書中,詳細描述她負責馴化一匹煩躁易怒的種馬過程。無論她使用何種方法,都無法完全馴服這匹驕傲的馬,牠頑強的意志使瑪克罕只贏得唯一的一次勝利。