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Linda Washington

華琳妲

華琳妲–擁有美國伊利諾州西北大學英文寫作的學士學位,以及佛蒙特州佛蒙特藝術大學的藝術碩士學位。她有不少個人著作,也和其他作者合著一些小說和非小說類作品,主要是寫給兒童、青少年和成人的書籍,她也和幾位作者以魯益師的生平為題材寫了一本書(The Soul of C.S. Lewis)。

文章 華琳妲

拯救窮乏人

如果可以選擇,你會去瑞士滑雪度假,還是到捷克拯救危難中的孩童?一個普通的德國猶太裔男士尼古拉斯·溫頓(Nicholas Winton),卻放棄滑雪度假而選擇了後者。在1938年捷克和德國之間的戰爭一觸即發之際,尼古拉斯前往捷克首都布拉格的難民營,看到許多猶太人惡劣的生活環境,強烈想要幫助他們的念頭油然而生,於是他便制定了一個救援計畫。他籌集了資金,在二次世界大戰爆發前夕,讓六百多個孩童安全地離開布拉格,前往英國接受當地家庭的照顧。

火煉精金

一般認為,24K金是將近100%的純金,只有微量的雜質,然而要達到這樣的高純度比例實在很不容易。煉金師採用的精煉方法通常有兩種,一種是密勒法,速度最快、成本最低,但黃金的純度只可達到99.95%;另一種是沃爾威爾法,相對耗時且成本較高,但黃金的純度可高達99.99%。

皇室角色

皇室成員的繼承順位越靠前,就會越得到公眾的矚目,其他皇室成員則差不多被遺忘。英國皇室能繼承皇位的約有60人,其中之一是位列49名的弗雷德·溫莎公爵(Lord Frederick Windsor)。他沒有受到公眾的注意,而是平靜地生活。他任職金融分析師,並沒有被視為「在職的皇室成員」,即不能像其他皇室的重要成員可以因代表皇室而獲得報酬。

不再悲傷

紀錄片《與狼同行》的製作人吉姆與潔米夫婦熟悉狼的習性。他們表示,狼在開心時會搖尾巴並玩耍嬉鬧,但如果狼群中有夥伴死去,牠們就會哀傷數週之久,在夥伴死去的地點徘徊,並以下垂的尾巴和淒厲的狼嚎來表達悲傷。

絕望

在美國經濟大蕭條期間,著名攝影師多蘿西‧蘭格(Dorothea Lange)拍下一張觸動人心的照片。這眾所周知的作品《漂泊的母親》,捕捉了一名憔悴疲憊的母親因豌豆歉收而深感絕望的神情。當時蘭格正為美國聯邦農業安全管理局工作,她在加州的偏遠山區發現了這一貧如洗的母親帶著僅存的三個孩子,掙扎求存。她希望藉著這照片引起當局注意,關心這些農工的需求。

因信而忍耐

在1914年,英國探險家歐內斯特·沙克爾頓(Ernest Shackleton,1874-1922年)率領探險隊嘗試穿越南極洲,但卻以失敗告終。他的探險船「堅忍號」在威德爾海被浮冰困住,隊員們必須刻苦堅忍才能生存,正如他們的船名一樣。由於無法向外界求救,沙克爾頓只好和所有的隊員都登上救生艇,前往最近的象島。後來,為要讓全體船員都能獲救,他又親自帶著五名隊員花了兩個星期,航行1300公里,到南喬治亞島請求緊急救援。全依賴這六個人的勇氣和堅忍的毅力,才能使所有探險隊員成功獲救,也使這「失敗」的探險留名青史。

白雪奇蹟

在十七世紀時,科學家牛頓用三稜鏡研究光線如何使人看見不同的色彩。他發現,當光線照射某個物體時,就會呈現某種顏色。我們所看到的雪花,是由許多微小的冰晶凝結而成的。每一片的冰晶雖然是半透明的,但當大量冰晶凝結成雪花時,經由光線的照射,看起來就變成白色的。

軟弱變剛強

福音詩歌之后芮葩(Dottie Rambo)在1967年寫了一首詩歌《祂看到我的需要》,因為「需要」(need)的英文發音與「膝蓋」(knee)相近,所以我小的時候,誤以為歌名是《祂看到我的膝蓋》。以當時我所具備的邏輯能力,總是想不通為何上帝要看我的膝蓋。難道是因為膝蓋很脆弱嗎?我知道「雙膝發軟」可用來形容「恐懼害怕」。後來我才曉得,芮葩所寫的這首詩歌是闡述上帝無條件的愛,為的是回應她弟弟自認為做過許多錯事而不值得被愛。然而,芮葩要她弟弟確信,上帝雖看見他的軟弱,卻仍舊愛他。

不會失敗

著名的美國女權運動領袖蘇珊·安東尼(Susan B. Anthony,1820-1906年)曾宣告:「我們是不會失敗的!」蘇珊雖一直飽受批評,甚至後來因非法投票而被逮捕、遭迫害並被判有罪,但她卻矢志永不放棄爭取婦女投票權,堅信這個訴求乃合乎公平正義。雖然,她沒能親眼看到自己努力的成果,但她的宣告果然實現了。1920年,美國憲法第十九修正案賦予美國婦女投票權。