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Monica La Rose

白茉妮

白茉妮(Monica La Rose)從小和七個兄弟姐妹在美國明尼蘇達州埃傑頓市的一個農場長大。她曾在佩羅斯高地的三一基督教學院修讀英文與神學,並在以琳基督教學校工作,幫助有特殊需要的孩子,之後則在大湍市的加爾文神學院取得神學碩士。她很看重與朋友、家人並和寶貝姪子、姪女相處的時間。

文章 白茉妮

謹慎言語

在發生意外或悲劇之後,幾乎沒有任何機構或團體會公開承認自己的過失。但一所著名的學校在一名17歲學生自殺身亡一年後,向社會大眾承認,校方在保護這名學生方面有嚴重的缺失。這名學生長期遭到殘酷的霸凌,儘管校方知道他飽受凌虐,卻沒有採行任何方式去保護他。如今,這所學校致力採取重要的措施打擊霸凌,並且更加關心學生的心理健康。

未來充滿盼望

美國新奧爾良市在2005年經歷卡崔娜颶風的重創後,開始了緩慢的重建。下九區是受創最嚴重的地區之一,在遭遇浩劫後的近十年間,當地居民一直無法獲得基本物資。於是當地居民伯內爾.科特隆(Burnell Cotlon)決定改變這種狀況。2014年11月,他在下九區開了災後的第一間雜貨店。科特隆回憶道:「當我買下這棟房子,大家都覺得我瘋了!但第一位顧客卻激動落淚,因她從沒想過這個社區還能重新建立起來。」科特隆的母親說,她兒子看到了她沒有看到的,很欣慰兒子能把握這次的機會。

可靠的造物主

在英國小說家瑪麗‧雪萊所著的《科學怪人》中,「怪物」一角廣為人知,這個虛擬人物引發我們許多的想像。但許多熱愛這本小說的忠實讀者都知道,實際上,雪萊是將創造出「怪物」的瘋狂科學家維克多·法蘭克斯坦(Victor Frankenstein)描繪成真正的怪物。維克多在創造這個富有智慧的生物後,拒絕給予「怪物」任何指導、陪伴或幸福的希望,這顯然會使「怪物」陷入絕望和憤怒。「怪物」質問維克多,並且哀嘆道:「你是我的創造者,你可以任意把我撕成碎片,然後高奏凱歌。」

互為肢體

美國小丹尼爾·鮑曼(Daniel Bowman Jr.)教授在他的一篇文章中,談到了有關自閉症和服事的問題。作為一名自閉症患者,他在決定如何服事教會時常常遇到困難。他解釋道﹕「自閉症患者每次要決定如何服事時,都必須考慮到自身的精神、情緒和體力……獨處/充電的時間,來自外界的感官刺激和自己能接受的程度……服事的時間。我們的才幹是否受到重視,特殊需要是否被考慮在內,而不是被認為有缺陷而遭人排斥等等。」鮑曼也說:「對許多人來說,要考慮這些因素,需要重新分配他們的時間和精力,這也許不是難事,但卻可能會把我擊垮。」

練習感恩

在克里斯蒂娜·科斯塔(Christina Costa)被診斷患上腦瘤之後,她注意到在面對癌症時,人們常用「抗爭、搏鬥」這類的詞語。但她認為這種說法很容易讓人感到精疲力盡,她本身並不想花超過一年的時間,與自己的身體對抗作戰。相反地,她發現最有幫助的是天天練習感恩,例如:為照顧她的專業醫療團隊而感恩,或為她的腦部跟身體狀況好轉而感恩。她親身體驗到無論感覺多麼痛苦,練習感恩有助於我們克服沮喪,並幫助我們培養復原的能力。

一點一滴

十六世紀的聖女大德蘭寫道:「我們在每件事上,都會尋找舒適的方式來事奉上帝。」她深刻地反思了我們服事上帝的許多方式,我們會尋求藉著更容易、更簡單的方法掌控事情,而非完全降服於上帝。我們對上帝的信靠通常是慢慢地、嘗試性地,甚至不情不願地,逐漸成長到完全信靠的地步。因此,大德蘭向上帝坦言:「當我們把自己的生命,一次一點緩慢地交給祢,就必須滿足於一點一滴地領受祢的恩典,直到我們將自己的生命完全獻給祢。」

善意

當我們想到最佳的商業行為時,首先躍入腦海的,也許不是像恩慈與慷慨這些特質。但企業家詹姆士.李(James Rhee)表示,這些確實是最佳特質。當他在一家瀕臨破產的公司擔任執行長的時候,便優先推行他所謂的「善意」,即一種「恩慈文化」和贈予的精神。後來,這間公司不僅起死回生,甚至還蓬勃發展。顯然以這些特質做為企業的核心價值,能激發員工想要團結、創新與解決問題的期盼與動機。詹姆士解釋:「善意……是真實的財富,可以累積與倍增。」

憐憫的技巧

十四世紀錫耶納的女聖徒加大利納(Catherine of Sienna)寫道:「一根刺扎進了你的腳,因此你有時會在夜晚黯然落淚。⋯⋯這世上有些人可以把這刺拔出來,他們的這種技巧是從上帝那裡學到的。」加大利納畢生致力於培養這種「技巧」,以至如今人們仍記得她對別人的痛苦,具有非凡的同理心和憐憫之情。

上帝的蔭庇

在我們公寓大樓附近的池塘裡,有幾對加拿大鵝生了一些鵝寶寶。這些小鵝毛茸茸的,可愛極了。當我繞著池塘散步或跑步時,很難不多看牠們兩眼。但我已學會避免眼神接觸,並與鵝保持距離。否則,這些鵝寶寶的父母為了保護幼鵝,一旦開始懷疑我可能會造成威脅,就會發出嘎嘎聲,並且啄我、追趕我!

慢時尚

你聽過「慢時尚」嗎?這是指一場致力抵制「快時尚」的運動,而「快時尚」是一個以生產廉價和快速拋棄的衣物為主的行業。那些屬於快時尚品牌的衣物,其過時的速度,幾乎與商品上架的速度一樣快,導致某些品牌每年都會丟棄大量的產品。

無名之輩

在美國詩人艾米莉·狄金森(Emily Dickinson)的一首詩中,一開頭就說:「我是無名之輩,你是誰?」她俏皮地點出人們為了「出名」所付出的一切努力,藉此宣揚有福的無名之輩擁有的喜樂與自由。詩中說:「做個名人多無聊!像隻青蛙盡招搖;炎熱漫長六月天,對仰慕的臭泥沼,炫耀自己的名號!」。

放膽付出

美國作家帕克.巴默爾(Parker Palmer)在一場畢業典禮的致辭中說道:「沒有人在臨終會說﹕『我這輩子都是以自我為中心、自私自利,而且自我保護,我對這樣的生活感到非常滿意。』」他敦促畢業生說,「你們要對這個世界有所貢獻,……放膽付出。」