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衝出壓力的重圍

「壓力」的滋味可謂無人不嚐——年幼天真的兒童、活潑健壯的青年、智慧老練的長者,都活在各式各樣的壓力之下。讓我們一起探討「壓力」這回事,但願你能從中認識壓力,也懂得如何面對,能夠活出平安、豐盛的人生。

衝出壓力的重圍

「壓力」的滋味可謂無人不嚐——年幼天真的兒童、活潑健壯的青年、智慧老練的長者,都活在各式各樣的壓力之下。接下來,讓我們一起探討「壓力」這回事,但願你能從中認識壓力,也懂得如何面對,能夠活出平安、豐盛的人生。

平安出自耶穌基督

古代的以色列先知稱耶穌基督是「和平之君」。當耶穌降生的時候,報喜訊的天使宣告祂是一位帶來平安的救主。當耶穌離世的時候,祂應許說:「 我留下平安給你們,我將我的平安賜給你們。」(約翰福音14章27節)

上帝的僕人保羅以此來提醒我們,祂是:「並且來傳和平的福音給你們遠處的人, 也給那近處的人。」(以弗所書2章17節)

我是保羅所說的「那近處的人」中的一個。幾年前,我已經發現我心中的爭戰其實是與上帝之間的。我意識到除非祂是我的君王,否則我不可能有基督的平安。

接踵而至的壓力將我吹到了和平之君的面前。就像保羅因為那東北風將他吹到了上帝的目的地,上帝可能用你生活中的壓力將你吹到祂的面前。

如果你感到重擔已不堪負荷,那是因為你本來就不應該獨自擔當。應付只不過是淺嘗輒止的掙扎,但是你卻無法達到戰勝的地步。壓力的侵襲甚至超過你的應付能力。

那個極限的時刻就是上帝的機會。十分奇異的是,你會比以往更接近平安。生活的壓力將你帶到了那裡, 我們疲倦地、無力地在那裡,主耶穌溫柔地對我們耳語:「凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。」(馬太福音11章28節)

因為剛硬和驕傲,我們並不覺得需要平安,儘管當時我們迫切需要平安。但是經過多年的爭戰,我們遭受多種打擊和傷害,我們知道我們需要幫助——安息。那就是我們伸開雙手迎接祂的時候。平安出自耶穌基督——基於耶穌的平安能抵禦任何試煉。

如果我的壓力驅使我渴望上帝的平安,那麼它已經把我帶回家。那風暴已經把我們吹進我們一生都在尋求的避風港灣——上帝面前。

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尋求平安實際上就是在尋求上帝。
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更多相關材料:《當恐懼壓頂時 》

絕處逢生(二)

3.緊緊地抓住上帝

保羅同船上的水手意識到他們觸礁了而產生絕望。所以「水手想要逃出船去,把小船放在海裡, 保羅……說:『這些人若不等在船上,你們必不能得救。』於是兵丁砍斷小船的繩子, 由它飄去。」(使徒行傳27章30-32節)

恐慌常使我們抓住一艘救生艇而非上帝。我自己的救生艇常常使問題變得更糟。我用錯了人,花錢沒有智慧,很快就將項目削減,給我所愛的人太多的壓力。

當我們的航標消失,就像船員找不到北極星一樣時,我們才完全俯伏於上帝面前。 那時你會發現除非耶穌是你的所有,否則你不可能理解耶穌是你需要的一切。

然後,你會擁有平安, 就像大衛王所說的:「我心裡多憂多疑,祢安慰我,就使我歡樂。」(詩篇94篇19節)

4.回歸健康的生活規律

「你們懸望忍餓不吃甚麼已經十四天了。所以我勸你們吃飯,這是關乎你們救命的事。」(使徒行傳27章33-34節)

當大風暴波及我們的時候,正常的生活往往是我們第一個拋掉的。事實上,我們面臨的壓力越大,維持我們體力的健康生活規律就越重要。

當我們寢食難安的時候,便開始陷入消沉。 我們也必須有足夠的時間來和上帝、親人和孩子親近。這些健康的生活規律能保證我們,不管是在晴朗還是風暴的日子都健康有力。

小結
路加記載最後暴風將他們吹到了馬耳他島,原來這正是船的目的地!自始至終他們都認為自己隨風漂去,其實他們漂在原來預定的航道上。

事實上,風暴也是祂計畫的一部分,如果我們不放棄船,那麼從上帝而來的風就會把我們吹到我們應該到的地方。

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風暴是我們改變這一狀況的機會。
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絕處逢生(一)

最近醫學研究指出許多人實際上是死於壓力。對於我們當中許多被重擔壓得透不過氣的人來說,生存的技能變得十分重要。

使徒行傳27章記載了保羅去羅馬接受審訊,在途中遇到東北風,以致威脅到航行的安全。他們處於失控狀態,但是他們活了下來。在這風暴的故事背後,為我們提供了要在風暴的壓力中生存的四項技能。

1.扔掉你不需要的貨物

「我們被風浪逼得甚急,第二天,眾人就把貨物拋在海裡。到第三天,他們又親手把船上的器具拋棄了。」(使徒行傳27章18-19節)

有時,我們需要放棄不需要的貨物。我們所謂的「額外貨物」,或許是我們日積月累的麻煩,如:不正當的關係、大筆的債務、對金錢的迷戀、無法自拔的犯罪習慣、好批評的態度和一些抓住不放的東西。

但有時也有好的貨物需要拋棄。我們習慣於積攢,若個別來看,有些是不錯的,甚至有些是有用的。但全部集中在一起,實在是太多了。 風暴是我們改變這狀況的機會。

2.將真正重要的事情做好

「你們的性命一個也不失喪,惟獨失喪這船。因我所屬、所侍奉的上帝,祂的使者昨夜站在我旁邊,說:『……與你同船的人, 上帝都賜給你了。』」(使徒行傳27章22-24節)

天使提醒保羅,「船不是那麼重要,人是最寶貴的。」

當我們面對許多壓力需要克服和完成的時候,所愛的人會慢慢被推到我們生活的角落。

許多作丈夫的因為忙於事業而將妻子和孩子丟在一邊,而許多女士因為忙於工作、社交、甚至教會而忽略了她最愛的人。我們也可能只看到同工和雇員所執行的職能,而看不到他們的需要。

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船不是那麼重要,人是最寶貴的。
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上帝所允許的壓力

上帝所允許的壓力還有另外一種壓力,不是上帝所賜的,而是祂允許的。

約伯就是明顯的例子,聖經說他所遭遇的都是撒但的主意。但是,如果沒有上帝的許可,即使撒但也不能帶給你任何壓力和痛苦!

經過一場劫難,約伯的信仰更加堅定,「難道我們從上帝手裡得福,不也受禍嗎?……賞賜的是耶和華, 收取的也是耶和華;耶和華的名是應當稱頌的」(約伯記2章10節,1章21節)。實際上,是撒但而不是上帝將他所有的「拿走」, 帶來「橫禍」。但是約伯相信這位天父,祂會把最好的留給祂的孩子們。

在最近的遭遇中,我不停地問:「是上帝在建造我們, 還是撒但在試圖埋葬我們呢?」因為實質上是沒有答案的,我便開始問另一個問題,「上帝如何運用這些試煉呢?」如果這些試煉不能造就我,上帝就不允許它們發生在我們身上。

這允許的試煉是建立在保證的應許之上,就如「上帝是信實的,必不叫你們受試探過於所能受的。」(哥林多前書10章13節)

祂允許的患難是為了塑造我們,而非將我們擊垮。這有點像舉重比賽,太重了會把我們壓垮,但一次加一點砝碼,使我們能舉起的再加重一點,會使我們更加強壯。只有上帝知道二者之間的差別,祂只讓我們承受能擔當的重量。

使徒保羅將肉體上那折磨他的無名刺歸咎於「撒但的差役」,儘管他的痛苦是來自撒但,他仍然學到了功課——因為是天父允許的緣故。保羅說這根刺是為「免得我過於自高。……好叫基督的能力覆庇我」而有的(哥林多後書12章7,9節)。

保羅在遭受患難的時候,仍仰望來自上帝的安慰和信念。上帝說:「我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。」(哥林多後書12章9節)

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上帝允許的患難是為了塑造我們,而非將我們擊垮。
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從上帝而來的壓力

當我力不能勝的心開始從聖經中尋求平安的時候,對自身的壓力,我找到了答案:「你們所忍受的,是上帝管教你們,待你們如同兒子。……凡管教的事,當時不覺得快樂,反覺得愁苦,後來卻為那經練過的人結出平安的果子,就是義。」(希伯來書12章7,11節)

原來如此!壓力能造就平安!在這裡患難就是訓練。當尋求平安的人懂得他是在接受訓練而不是在遭受折磨時,即使在火的試煉中他也可以處之泰然。當然這不會使痛苦變成歡樂,但是你可以持平靜的心來對待它。

坦白地說,我得到的平安還未到一個月,就幾乎喪失貽盡。我滿懷喜悅進入了秋季,不料,9月底,兒子的手斷了;手術後,骨頭卻長彎了。我們意識到這場戰爭是要持續幾年而不是幾個月。

隨即太太凱玲連續患上了嚴重的胃腸炎及靜脈炎,使她不得不靜臥在床。接著她又患上肝炎,在床上躺了六個月。更糟的是,我們又為了女兒在醫院裡待了一個禮拜。厄運似乎一個比一個更嚴重,工作又面臨著巨大的經濟危機,而且被迫要搬遷,簡直把我們壓垮了!

至此,我的平安被震得四分五裂。當我試圖將生活簡單化時,結果卻變得更複雜。我跪在地上問:「上帝啊,如果祢讓我尋求心靈上的平安,為什麼有這麼多的事情發生?祢根本不給我機會去得到平安!」

實際上,上帝正是要賜給我機會去找到平安。祂允許我遭受有益的壓力和變故,使我不得不重新調整生活中的優先次序,這驅使我比任何時候更親近上帝。

試煉沒有奪走我的平安,反而更堅定了我的平安。上帝在旋風中向我說話:「我所賜的平安不像世人所賜的!」

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上帝會給我們重擔,但祂永遠不會讓我們超載。
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壓力的益處

「小心!」工匠喊了起來。「請不要摸架子上的陶器,你會把它弄壞的。」然後他說的話讓我和我的兩個兒子吃驚:「你為什麼不摸另一個架子上的?」毫無疑問,我們對為什麼有的花瓶可以摸,另一些卻不能而感到好奇。

看著那「不要觸摸」的架子,他解釋道:「這些還沒有經過火燒呢!」然後他告訴我們,將泥巴做成美麗的外型只是做成精品的第一道工序。如果到此為止的話,它們很容易損壞或變型。未經火燒,工匠的作品雖然美麗,但卻是易碎的。

那些可以觸摸的花瓶,是因為它們已經在溫度超過兩千度的窯中燒過兩次。「火使得那些陶器堅硬而有力。」我們的解說員總結道。「火使得美麗持久」那就是關鍵。

我的思想一下子聯想到彼得前書1章6-7節:「在百般的試煉中……你們的信心既被試驗,就比那被火試驗仍然能壞的金子更顯寶貴。」

不管是彼得還是陶匠都告訴我們,火的洗禮可以使寶貴的東西更有價值。

我的成年時間大部分在熔爐——壓力的煎熬中,更確切地說,我懂得了火的價值。大多數的火焰源自過緊的日程表和我一心要過的生活方式。 那種「火」實在是我自己的錯。

但是還有另外一種火不是來自我們自身,而是來自我們的陶匠。

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一種火能燒毀我們,另一種卻使我們更美麗。
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我們被奴役的期望

我們活在永不滿足的不安狀態裡,總是想著「假如我有……」:想要更多的時間、更大的房子、更多的金錢、更多的朋友、更好的工作、更漂亮的衣服、更多的刺激、更多的安慰……。

因為我們的不知足而盲目追求,產生了種種不必要的壓力。 我們被一些不能滿足的期望所奴役,這些「動力」以三種方式出現。

1.「佔有」慾
總會有一些「東西」是你沒有的!以前吃一次麥當勞曾是特殊的款待,現在卻需要上豪華餐館才是享受。智能電話在昨天還曾經是奢侈品,但今天學生也要有一台,並且追求最新的型號!昔日的奢侈已成了今天的「必需品」。 如果我們一定想要得到這些東西,我們的心就會被它所奴役。

2.「完美」慾
我們總是期望周圍的人都像上帝一樣完美,當事與願違時,我們便感到沮喪。
這種「完美慾」會使我們對配偶失望,工作環境和老闆都讓我們不滿意,甚至認為教會的牧師和領袖都有問題。如果你對身邊的人感到不滿,那麼你很可能對自己更加不滿。

3.「表現」慾
要贏得更好的表現,使我們窮於應付,做出犧牲和妥協,我們的價值也變成是由工作表現來認定。正像山不厭高一樣,工作也是無止境的。我們不顧自己的身體,傷害了家庭、朋友,甚至失去了理智,為的是要贏得下一個勝利目標。

小結
我們被壓力奴役,被它驅使。不滿足的心態就像我們腳下的跑步機一樣,總是在轉。我們總是在跑,追逐更多的財產、更多的完美、更多的獲得。不知足的心讓我們注定陷入焦躁不安的煎熬中。

相反地,請思考使徒保羅對滿足的詮釋:
「然而,敬虔加上知足的心便是大利了。 因為我們沒有帶甚麼到世上來,也不能帶甚麼去,只要有衣有食,就當知足。」(提摩太前書6章6-8節)

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不滿足是平安的死敵, 是壓力和不安的根源。
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