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Amy Peterson

畢愛敏

畢愛敏是英文第二語文課程(ESL)的專任老師,她在美國印地安那州泰萊大學教授榮譽課程。她擁有德州農工大學的英國文學學士學位,以及伊利諾伊州惠頓學院的跨文化研究碩士學位。她曾在東南亞教了兩年的英文,之後回到美國任教於加州、阿肯色州和華盛頓州。她的首本著作是一本傳記,即將由探索書屋出版。愛敏喜歡徒步旅行、睡午覺,並熱衷於實踐綠色生活方式。

文章 畢愛敏

愛的盛宴

丹麥電影《芭比的盛宴》描述,在一個偏遠貧苦的濱海村莊,住著一群生活嚴謹簡樸的清教徒,因長期壓抑而充滿抱怨。一天,來了個叫芭比的法國難民,身為當地教會領袖的兩位年長姐妹接納了芭比。此後14年,芭比一直做她們的管家。後來,芭比無意中贏得一大筆錢,便邀請12名會友享用一頓極盡豪奢的法式料理,從魚子醬到派皮鵪鶉,不一而足。

即時醫治

在巴哈馬原始森林國家公園,我一邊聽園區導覽員為我們做的介紹,一邊寫下筆記。他告訴我們哪些是需要避開的有毒樹木,這些樹木會流出烏黑的汁液,觸碰到了會讓皮膚紅腫發癢。但通常在有毒樹木旁邊就能找到解藥,他說:「在這棵欖香脂樹的紅色樹皮上割一刀,再把樹脂搓揉在紅腫處,馬上可以得到醫治。」

家人

許多國家正興起「租賃家人」的行業,以滿足孤獨者的需求。有些人會僱用他人來充當自己的家人,為要在某些社交場合維持幸福家庭的假象。另外,也有人因與家中某些成員關係冷淡,會聘請演員扮演這位親人的角色,暫時享受渴盼的家庭之樂。

親身示範

我六歲的兒子歐文因收到新的棋盤遊戲而興奮不已,但他花了半小時閱讀說明書,仍不明白究竟要怎麼玩,不禁感到挫折灰心。過了不久,一位朋友來我們家,正好知道這個遊戲的玩法,總算能讓歐文開心地體驗新遊戲的樂趣了。

上帝喜樂

最近,祖母寄給我一本相簿,我翻著這些舊照片,其中一張格外吸引我的目光。照片中,年僅兩歲的我坐在壁爐前面,另一邊則是父親把手搭在母親的肩上,兩人都滿臉慈愛地看著我,喜悅之情溢於言表。

相依共存

跟孩子一起登山健行時,我們發現一種輕巧富有彈性的綠色植物,一叢叢地滋生在山徑上。解說牌上註明,這種植物常被稱為「鹿苔」,但其實不是青苔,而是一種地衣。地衣是真菌和藻類共生體,是彼此相依共存、互利互惠而形成的有機體。無論真菌或藻類都無法獨自存活,但若是彼此相依就能成為生命力頑強的植物,可以在某些高山地區生存達4,500年之久。也因為這種植物能抗旱耐寒,因此成為北美馴鹿在嚴冬中少數的食物來源之一。

注意!

我在美國溫暖的南部城市長大,所以搬到北部的城市之後,我曾花了一段時間,學習如何在大雪紛飛的漫長冬季裡安全駕駛。記得在那裡的第一個冬天,我就曾三度受困在雪堆裡!但練習了幾年之後,我已經可以輕鬆舒適地在這種嚴寒的雪季開車了。事實上,有一天我駕著車子,因為太舒適而放鬆了警戒,沒有注意到路上有透明薄冰,結果車子打滑,撞到路旁的一根電話線杆!

尋找寶藏

尋找寶藏?這聽起來好像是童話故事,但美國有位古怪的富翁芬恩(Forrest Fenn)聲稱,自己在洛磯山脈的某處埋藏了一個盒子,裡頭裝了價值200萬美元的黃金和珠寶。消息傳出後,人們趨之若鶩,紛紛加入尋寶行列,甚至有四個人在尋找寶藏的過程中不幸喪生。

認識自己

在繪本作家米克·英克潘(Mick Inkpen)的一本名為《不重要》(Nothing)兒童漫畫中,一個褪色破損的動物玩偶被遺留在充滿灰塵的閣樓一隅,他常自問:「我是誰?」這個布偶聽到搬家的人說他「不重要」,便以為自己的名字就叫做「不重要」。