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Amy Peterson

畢愛敏

畢愛敏是英文第二語文課程(ESL)的專任老師,她在美國印地安那州泰萊大學教授榮譽課程。她擁有德州農工大學的英國文學學士學位,以及伊利諾伊州惠頓學院的跨文化研究碩士學位。她曾在東南亞教了兩年的英文,之後回到美國任教於加州、阿肯色州和華盛頓州。她的首本著作是一本傳記,即將由探索書屋出版。愛敏喜歡徒步旅行、睡午覺,並熱衷於實踐綠色生活方式。

文章 畢愛敏

耐心等候

每年秋天,當錦龜察覺冬天即將來臨時,就會潛入池底,將自己深埋在腐植土和淤泥裡,並縮入殼中靜止不動。牠的心跳減慢,幾乎停止;體溫下降,僅在冰點以上;牠停止呼吸,等待春天的到來。牠就這麼一直藏身在池底,達六個月之久,而牠體內的鈣質從骨頭釋放到血液中,以致原有的體型也慢慢縮小。

推薦信

身為一名大學教授,時常有學生請我幫忙寫推薦函,如申請領導職務、出國留學、申請研究所或是求職推薦。在每一封推薦信中,我都有機會讚許那位學生的人格特質和所具備的條件與資格。

談論上帝

美國巴拿研究中心(Barna Group)於2018年進行了一項調查,結果顯示大部分的美國人並不喜歡談論上帝。只有7%的美國人表示會常常談論屬靈方面的事,即使是固定參加教會聚會的基督徒也是如此。在這些人當中,只有13%的人表示每星期都會談論一次與信仰有關的事。

愛的盛宴

丹麥電影《芭比的盛宴》描述,在一個偏遠貧苦的濱海村莊,住著一群生活嚴謹簡樸的清教徒,因長期壓抑而充滿抱怨。一天,來了個叫芭比的法國難民,身為當地教會領袖的兩位年長姐妹接納了芭比。此後14年,芭比一直做她們的管家。後來,芭比無意中贏得一大筆錢,便邀請12名會友享用一頓極盡豪奢的法式料理,從魚子醬到派皮鵪鶉,不一而足。

即時醫治

在巴哈馬原始森林國家公園,我一邊聽園區導覽員為我們做的介紹,一邊寫下筆記。他告訴我們哪些是需要避開的有毒樹木,這些樹木會流出烏黑的汁液,觸碰到了會讓皮膚紅腫發癢。但通常在有毒樹木旁邊就能找到解藥,他說:「在這棵欖香脂樹的紅色樹皮上割一刀,再把樹脂搓揉在紅腫處,馬上可以得到醫治。」

家人

許多國家正興起「租賃家人」的行業,以滿足孤獨者的需求。有些人會僱用他人來充當自己的家人,為要在某些社交場合維持幸福家庭的假象。另外,也有人因與家中某些成員關係冷淡,會聘請演員扮演這位親人的角色,暫時享受渴盼的家庭之樂。

親身示範

我六歲的兒子歐文因收到新的棋盤遊戲而興奮不已,但他花了半小時閱讀說明書,仍不明白究竟要怎麼玩,不禁感到挫折灰心。過了不久,一位朋友來我們家,正好知道這個遊戲的玩法,總算能讓歐文開心地體驗新遊戲的樂趣了。

上帝喜樂

最近,祖母寄給我一本相簿,我翻著這些舊照片,其中一張格外吸引我的目光。照片中,年僅兩歲的我坐在壁爐前面,另一邊則是父親把手搭在母親的肩上,兩人都滿臉慈愛地看著我,喜悅之情溢於言表。

相依共存

跟孩子一起登山健行時,我們發現一種輕巧富有彈性的綠色植物,一叢叢地滋生在山徑上。解說牌上註明,這種植物常被稱為「鹿苔」,但其實不是青苔,而是一種地衣。地衣是真菌和藻類共生體,是彼此相依共存、互利互惠而形成的有機體。無論真菌或藻類都無法獨自存活,但若是彼此相依就能成為生命力頑強的植物,可以在某些高山地區生存達4,500年之久。也因為這種植物能抗旱耐寒,因此成為北美馴鹿在嚴冬中少數的食物來源之一。