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Tim Gustafson

葛庭墨

葛庭墨是《靈命日糧》及《每日旅程》的作者,也是《探索叢書》的編輯。由於從小由宣教士領養,並在迦納長大,庭墨對生活的看法異於西方社會,他和妻子蕾莎育有一個女兒和七個兒子。對此,也許我們不必感到驚訝,因為他以這段經文作為人生的座右銘:「上帝在祂的聖所作孤兒的父,作寡婦的伸冤者。上帝叫孤獨的有家,使被囚的出來享福。」(詩篇68篇5-6節)

文章 葛庭墨

別像雜草

父親一邊拿鋤頭給我,一邊對我說:「任意滋長的植物就是雜草。」家中的豌豆園冒出一株玉米苗,我雖然想要保留下來,但一生務農的父親卻要我鏟除它。這株玉米苗只會影響豌豆的生長,並奪取豌豆所需的養分。

消除隔閡

有大批難民入住我們的社區,讓社區的教會人數驟然增長,但也帶來不少挑戰。教會會友要學習如何接納這些新成員,讓他們適應陌生的文化、新的語言和不同的敬拜方式。這些新的變化都可能會帶來一些不愉快。

專家怎麼說?

曾有位專欄作家寫道:「專家的預測總是錯得離譜。」綜觀近代歷史,你會發現他說的是對的。例如,偉大的發明家愛迪生曾宣稱,有聲電影絕對不可能取代默劇。在1928年,汽車大王亨利.福特也宣稱:「人類已變得太聰明,因此不可能再有戰爭發生。」還有許多來自「專家」的預測,結果也都被證實錯得離譜。顯然,即使是天才也不可靠。

釣魚

安德魯在海邊遺失了手機,他認為應該是找不回來了。然而,大約一個星期過後,有個漁夫打電話給他。那個漁夫從重達11公斤的鱈魚肚子裡,將安德魯的手機取出來,經過晾乾、手機恢復功能之後,便用手機與安德魯取得連繫。

領我回家

有一年聖誕節,我因工作而到了偏遠的黑海地區。那天,我頂著強烈的寒風,步履維艱地從工作地點走回住宿的房間。那時候,我迫切地想念那溫暖的家。

迎接聖誕

住在死蔭之地的人有光照耀他們。-以賽亞書9章2節

聖費爾南多市位於菲律賓呂宋島的邦板牙省,這座歷史悠久的城市主辦的巨燈節(Giant Lantern Festival),以典型的菲律賓聖誕傳統燈飾星形燈籠(paról)聞名。才華洋溢的藝術家以簡單的竹子、彩紙和蠟燭,創造出令人嘆為觀止的星形燈籠慶祝基督的降生。

旅居世界各地的菲律賓人,也將這個聖誕傳統帶進了城郊的社區、市區商店和公寓大樓 。甚至在菲律賓最偏僻的村莊,在最簡陋的高腳屋內,都可以看見星形燈籠閃爍的光芒。縱然環境不同、這些燈籠的造型也彼此迥異,但歡慶聖誕的氣氛卻是一樣的。

很久以前,在伯利恆的山丘上,有些留在野地的牧羊人,看見天使向他們顯現。「忽然,有一大隊天兵同那天使讚美上帝說:『在至高之處榮耀歸與上帝!在地上平安歸與祂所喜悅的人!』」(路加福音2章13-14節)

星形燈籠代表著伯利恆之星,引領那些帶著禮物的博士來朝見世界之光。不論是富裕的博士,或是無家可歸的牧羊人,都同樣能看見這道真光。正如先知曾預言說:「住在死蔭之地的人有光照耀他們。」(以賽亞書9章2節)

基督帶來的真光,甚至能照亮我們最黑暗的日子。

有影響力

第一次見到這小嬰孩時,我哭了。他睡在嬰兒床,看起來就像正常的新生兒,但我們知道他不會醒來,除非他到了耶穌的懷裡。

從相爭到相愛

我和弟弟相差不到一歲,在成長過程中,我們時常「競爭」,意思就是常爭鬧不休!爸爸非常瞭解,因為他也有兄弟,但媽媽就不太能理解了。

因危機而生

馬克想起小時候的某一天,父親召聚了全家人,告訴他們車子壞了,而且已到月底家裡的錢也用光了。接著,父親頓了一下就開口禱告。然後,他要全家人期待上帝的回應。