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Xochitl Dixon

鄧書琪

鄧書琪喜歡教導並鼓勵讀者思想上帝的恩典,幫助他們與耶穌基督和他人建立更親密的關係。身為作家、講員和博客作者(www.xedixon.com),她喜歡唱歌、閱讀、攝影和育兒,她和她最好的朋友鄧艾倫博士結為夫妻。

文章 鄧書琪

天家重聚

我在撰寫母親的訃聞時,為了表示我們與她不是永別,並且我也持有上帝應許將來會在天堂重聚的盼望,於是我寫下了:「她已安息主懷,被主接回天家。」儘管如此,有時我看到近期家族的合照都少了母親的身影,還是會感到悲傷。然而,最近我發現有一位畫家能描繪包括過世親人在內的全家福。這位畫家照著我們過世親人的相片,將他們畫進家族畫像裡。藉著畫筆的一筆一劃,這名畫家呈現了上帝所應許的天堂重聚的景象。一想到能再次看見母親在我身旁微笑,就讓我感激地潸然淚下。

在愛中扎根

我抵達癌症護理中心,準備照顧住院的母親。我感到孤單和不安,因我的家人和支持我的朋友們都在千里之外。在我準備拿起行李時,一位笑容可掬的男士主動幫忙,他自稱弗蘭,是住院接受治療的病人。後來我也認識了陪伴照顧他的妻子蘿萍。因為我們都信靠上帝並相互依靠,這對夫妻很快就像是我的家人一樣。我們共同歡笑、傾訴心聲、一起哭泣和禱告。雖然我們都是離鄉背井,但因我們與上帝、與彼此緊緊相連,使我們能在愛中扎根,彼此扶持。

發光的漂泊者

在2020年春天的夜空下,沿著聖地亞哥海岸,可以看到衝浪者在發光的浪潮上乘風破浪。這些發光的海浪是一種叫做浮游植物(phytoplankton)的微生物造成的,這浮游植物的名字源於一個希臘文字,其意思是「流浪者」或「漂泊者」。白天,這些微生物會形成赤潮,並且吸收陽光將其轉化為化學能量。當它們在黑暗中受到干擾時,便會產生藍色的電光。

管理的特權

在某次度假期間,我和丈夫沿著海灘散步,發現有一大片的沙灘被臨時圍籬圍了起來。一個年輕人向我們解釋,他和一群志工不分晝夜地輪流駐守這裡,是要竭力保護每一個沙窩裡的海龜蛋。因為小海龜孵化後從沙窩裡爬出來,周圍的動物和人類就會對牠們造成危害,威脅牠們的生存機會。這名年輕人說:「就算我們做了所有的努力,科學家們預估這些剛孵化的小海龜,只有五千分之一的機率能順利長大。」但他卻沒有因為這麼低的存活率而洩氣,反而不辭勞苦、細心保護這些小海龜。他無私付出的熱情,使我更重視、更想保護這些海龜。現在我會配戴一個海龜造型的墜子,提醒自己上帝交付給我的職責,是要管理祂所造的萬物。

操練信心

有一次去動物園時,我在樹獺展廳前停下來稍作休息,看到一隻樹獺頭下腳上地倒掛著,似乎很滿足於這種全然靜止的狀態。我嘆了口氣。因我健康狀況不佳,常被迫要靜止不動,但我多麼想要動一動,只希望能做點事,什麼事都好。我受夠自己身體的限制,渴望能停止這種無力感。但就在我盯著樹獺時,我看到牠伸長一隻臂膀,抓住旁邊的樹枝後,就再次不動了。實際上,保持靜止不動是要花力氣的。我若想要像樹獺一樣,滿足於緩慢移動或靜止不動,就不只是需要驚人的肌力。要將我生活中每個緩慢的步伐都交託給上帝,我需要的是超自然的能力。

太空聖餐

在1969年7月20日,阿波羅11號的鷹號登月艙降落在月球的寧靜海。幾個太空人並沒有馬上踏上月球表面,因為他們需要一點時間從飛行中恢復過來。在等候期間,太空人伯茲·艾德林(Buzz Aldrin)拿出他事前獲准帶上月球的餅和酒,預備守聖餐。他讀完聖經後,品嚐了人類首次在月球上享用的食物。後來,他寫道:「我把酒倒進了我們教會給我的聖餐杯中。因月球的重力是地球的六分之一,所以酒是慢慢地、優雅地捲曲在杯壁上。」艾德林在外太空守聖餐,以具體的行動表明他相信基督在十字架上的犧牲,並且相信耶穌會再來的應許。

上帝的供應

每個星期,三歲的波波都會和他媽媽到教會,幫忙社區關懷事工部把福音車上的食品搬下來。一天,波波在家無意中聽到媽媽告訴外婆,載送食品的福音車壞了。波波著急地說:「哎呀!那他們要怎麼送食物?」媽媽向他解釋說,教會應該會讓大家奉獻買一輛新的卡車。波波高興地說:「我有錢!」然後,他到自己房裡,拿了一個貼著彩色貼紙的塑膠罐給媽媽,裡面裝了約39美元的硬幣。雖然波波的錢不多,但上帝使用他的慷慨付出連同其他人的奉獻,讓教會買了一輛新的冷藏卡車,使教會能繼續服務他們的社區。

希望的彩虹

在一次的度假旅途中,我的慢性疼痛復發,以致假期開始幾天都必須留在房間裡休養。那時,我抑鬱的心情就像天空那樣陰霾。幾天後,我終於可以踏出房門與丈夫到附近的燈塔觀光,可惜濃密的烏雲遮擋了大部分的美景,只能看到陰暗的山脈和暗淡的地平線,但我還是拍了幾張照片。

穿越風暴

在2021年春天,龍捲風侵襲美國德州,幾位風暴追逐者拍攝到龍捲風旁邊出現彩虹的影片和照片。在其中一個短片裡,田野長長的麥稈在旋風的威力下折腰,一道絢麗的彩虹劃過灰暗的天際,拱立在龍捲風旁邊。在另一段短片裡,幾個旁觀者站在路邊,凝視著那道象徵盼望的彩虹在旋轉的漏斗雲旁巍然屹立。

永遠值得分享

我信了主之後,很積極地跟母親分享福音。然而,她非但沒有照我所預期的決志信主,還整整一年都不跟我說話。她與一些聲稱是跟隨耶穌的人有過不愉快的經驗,使她不再相信基督徒。我持續為她禱告,而且每週都打電話給她。在這段時間,聖靈安慰我,並繼續在我心裡動工,因為母親總是對我不理不睬。最後母親終於肯接聽我的電話了,我更全心愛她,時時把握機會跟她分享聖經真理。在我們和好的幾個月後,她說我整個人都變了。大約再過了一年,她接受耶穌為個人的救主,我與母親的關係也因此更加親密。

愛值得冒險

有位十幾年的朋友不加解釋就和我斷絕來往,自此之後,我又開始像以前那樣與人保持距離。在療傷期間,我抽出書架上一本破舊不堪的書,魯益師所寫的《四種愛》。魯益師提出了一個強有力的觀點:愛就是要預備受傷害。他認為,愛的付出是需要冒風險的,絕不是穩賺不賠的投資;當你選擇去愛,就可能會內心煩惱糾結,甚至還會帶來悲傷心碎。讀著魯益師的這些話,讓我對耶穌復活後第三次向門徒顯現的這段描述(約翰福音21章1-14節),有了新的體認。這時的彼得不只一次背叛耶穌,而是三次(18章15-27節)。

上帝的大愛

朋友舉辦了一個提倡貞潔的研討會,邀請我在會上與一些少女交流,但我拒絕了。我十幾歲時曾離家出走,過去敗壞的行為讓我內心掙扎和糾結,羞恥的烙印一直揮之不去。結婚後,我因流產而失去了第一個孩子,當時我認為這是上帝在懲罰我以前的罪過。在30歲那年,我終於將生命的主權交給基督,我承認了我的罪,憂傷痛悔⋯⋯一次又一次。儘管如此,內疚和羞恥仍吞噬了我。然而,如果連我自己都無法完全接受上帝所賜的洪恩大愛,我怎麼能與人分享上帝的恩典呢?值得感恩的是,隨著時間的推移,上帝挪去了在我認罪以前束縛自己的謊言。靠著祂的恩典,我終於能坦然接受上帝那早已賜給我的赦免了!