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Xochitl Dixon

鄧書琪

鄧書琪喜歡教導並鼓勵讀者思想上帝的恩典,幫助他們與耶穌基督和他人建立更親密的關係。身為作家、講員和博客作者(www.xedixon.com),她喜歡唱歌、閱讀、攝影和育兒,她和她最好的朋友鄧艾倫博士結為夫妻。

文章 鄧書琪

得勝有餘

我丈夫擔任兒子參加的少年棒球隊的教練時,特意舉辦了一個年終派對來犒賞球員,獎勵他們整個球季的進步。在派對上,隊中最年幼的球員達斯汀走到我身旁,說:「我們不是輸了今天的比賽嗎?」我回答說:「是的。但你們已盡了全力,我們為你們感到驕傲。」他說:「我知道。但我們輸了,對吧?」我點點頭。達斯汀接著問:「但為什麼我覺得我們像在開慶功宴呢?」我笑著說:「因為你們就是贏家啊!」

拯救工作

澳洲一個拯救農場動物組織的義工(志工)發現了一隻流浪羊,牠身上超過34公斤髒兮兮的厚毛快將牠壓垮了。義工們為牠起名為巴拉克,懷疑牠因被遺忘而走迷,在森林裡遊蕩了至少五年之久。義工一邊剃掉牠身上沉重的羊毛,一邊安撫牠,減少牠的不適。卸下重擔之後,巴拉克便能順利進食,四條腿也越來越結實。牠在庇護農場內與義工們及其他動物相處,也更加有自信及安全感。

上帝話語的能力

在1968年的平安夜,阿波羅8號太空船上的三名宇航員弗蘭克·博爾曼、吉姆·洛威爾,以及比爾·安德斯,成為史上首次進入月球軌道的人。他們在繞行月球十圈之時,傳回了月球及地球的影像,並且在向地球進行現場直播時,三人輪流朗讀創世記第一章。在阿波羅8號的四十週年慶祝大會上,博爾曼說:「在那個平安夜,我們知道這直播將擁有史上最多的聽眾,而太空總署給我們唯一的指示是做些合宜的事,我們就決定朗讀聖經。」阿波羅8號宇航員當年朗讀的經文,仍然可以在今天聆聽這段錄音的人心中,播下真理的種子。

彼此相勸

經過連續幾週的複診,隨之而來卻是讓人灰心沮喪的醫療報告,我癱倒在沙發上,腦中一片空白,不想和任何人說話,甚至無法祈禱。當我打開電視時,心中仍因種種的失望和懷疑而感到沮喪。但不久,我看到了一個廣告,有個小女孩對她弟弟說:「你一定可以辦到的,你是冠軍,你是最棒的,加油!」當女孩繼續肯定小男孩時,小男孩逐漸展開笑顏,而我也是如此。

恆久的盼望

醫生診斷出四歲的頌恩患有杜興氏肌肉營養不良症,這是一種會造成肌肉逐漸萎縮的疾病。在確診一年後,醫生跟頌恩的家人討論是否要讓他坐輪椅,但頌恩非常抗拒。因此至親好友都為他代禱與募款,希望能獲得一隻受過專業訓練的照護犬,幫助他儘可能不坐輪椅。我本身有一隻受過訓練的照護犬,該訓練機構正在準備讓另一隻照護犬去協助頌恩。

一起變更好!

瑪麗是一位工作忙碌的單親媽媽,卻很少缺席主日敬拜或查經班。每一週,她都帶著五個孩子搭巴士往返教會,並且幫忙聚會前的預備以及會後的清理。

喜樂的理由

當蘭德姐走進教堂時,周邊的人都感受到她的喜樂。她經歷了一個複雜的手術,剛剛才康復。主日聚會結束後,蘭德姐如往常一般走過來與我交談。我實在很感謝上帝,因這些年來她常陪我一同哭泣,也會溫柔地糾正我和鼓勵我。當她自認為傷害了我並使我傷心難過時,甚至會請求我的原諒。無論在何種情況下,她總是邀請我坦然與她分享內心的掙扎,而且她也經常提醒我,我們有很多理由要讚美上帝。

哀傷與感謝

在母親過世之後,她的一位癌症病友一邊啜泣,一邊對我說:「你母親對我非常好,我很難過,沒想到她竟然比我先走一步。」

天家重聚

我在撰寫母親的訃聞時,為了表示我們與她不是永別,並且我也持有上帝應許將來會在天堂重聚的盼望,於是我寫下了:「她已安息主懷,被主接回天家。」儘管如此,有時我看到近期家族的合照都少了母親的身影,還是會感到悲傷。然而,最近我發現有一位畫家能描繪包括過世親人在內的全家福。這位畫家照著我們過世親人的相片,將他們畫進家族畫像裡。藉著畫筆的一筆一劃,這名畫家呈現了上帝所應許的天堂重聚的景象。一想到能再次看見母親在我身旁微笑,就讓我感激地潸然淚下。

在愛中扎根

我抵達癌症護理中心,準備照顧住院的母親。我感到孤單和不安,因我的家人和支持我的朋友們都在千里之外。在我準備拿起行李時,一位笑容可掬的男士主動幫忙,他自稱弗蘭,是住院接受治療的病人。後來我也認識了陪伴照顧他的妻子蘿萍。因為我們都信靠上帝並相互依靠,這對夫妻很快就像是我的家人一樣。我們共同歡笑、傾訴心聲、一起哭泣和禱告。雖然我們都是離鄉背井,但因我們與上帝、與彼此緊緊相連,使我們能在愛中扎根,彼此扶持。

發光的漂泊者

在2020年春天的夜空下,沿著聖地亞哥海岸,可以看到衝浪者在發光的浪潮上乘風破浪。這些發光的海浪是一種叫做浮游植物(phytoplankton)的微生物造成的,這浮游植物的名字源於一個希臘文字,其意思是「流浪者」或「漂泊者」。白天,這些微生物會形成赤潮,並且吸收陽光將其轉化為化學能量。當它們在黑暗中受到干擾時,便會產生藍色的電光。

管理的特權

在某次度假期間,我和丈夫沿著海灘散步,發現有一大片的沙灘被臨時圍籬圍了起來。一個年輕人向我們解釋,他和一群志工不分晝夜地輪流駐守這裡,是要竭力保護每一個沙窩裡的海龜蛋。因為小海龜孵化後從沙窩裡爬出來,周圍的動物和人類就會對牠們造成危害,威脅牠們的生存機會。這名年輕人說:「就算我們做了所有的努力,科學家們預估這些剛孵化的小海龜,只有五千分之一的機率能順利長大。」但他卻沒有因為這麼低的存活率而洩氣,反而不辭勞苦、細心保護這些小海龜。他無私付出的熱情,使我更重視、更想保護這些海龜。現在我會配戴一個海龜造型的墜子,提醒自己上帝交付給我的職責,是要管理祂所造的萬物。