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分清主次

在搭乘飛機時,空服員總會在起飛前示範和介紹安全須知。他們告訴乘客當機艙壓力不足時,氧氣面罩會從座位上方自動掉落,乘客務必要先戴上自己的氧氣罩,然後再幫別人戴上。這是為什麼呢?因為在我們幫助別人之前,自己首先要保持意識清醒,身體狀況良好。

成長需要時間

在小樂樂第一天上幼稚園時,老師要她畫一張自畫像。她畫了一個圓形代表身體,上面連接一個長方形的頭,還有兩個較小的圓圈是眼睛。到了她在幼稚園的最後一天,老師又要樂樂再畫一次自畫像。這次她畫了一個小女孩,穿著五顏六色的裙子,臉上帶著笑容,五官也很清晰,還有一串美麗的紅色髮辮。學校用這個簡單的作業,來顯示時間能讓孩子逐漸成熟。

穿著

作家羅蘭·韋納(Lauren Winner)在她所寫的《披戴基督》(Wearing God)一書中提到,我們的衣著能夠無聲地告訴別人我們是誰。穿著顯示了我們的職業、文化背景、身分、心情或社會地位。一件附有標語的T恤、一套西裝、制服,或是一條沾滿油污的牛仔褲,都可以讓人看見端倪。羅蘭寫道:「像衣著一樣,基督徒也可能正無聲地彰顯耶穌的形象,這樣的想法挺有趣的。」

大掃除

最近,我在租來的寓所內,從原有的房間搬到另一個房間。這比我原本想像的還更費事,因我希望有個全新、整潔的開始,所以不想將多餘的雜物搬到新的房間。花了許多時間整理後,門口堆放很多袋子,有些是要丟的,有些則是要捐贈或回收的。經過一番努力地清理後,我終於可以住在整潔漂亮的新房間了。

鋼琴小了

我的兒子連續三年都報名參加鋼琴演奏會。在第三年的表演中,我看著他登上台階、擺好樂譜。彈奏了兩首曲子之後,他來到我身旁坐下,低聲地說:「媽媽,今年這架鋼琴比較小。」我說:「不,這跟你去年彈的是同一架鋼琴,是你長大、長高了!」

試煉與成長

去年冬天,我參觀了科羅拉多州的自然歷史博物館,瞭解一些關於白楊樹驚人的科學真相。一整片修長、銀白的白楊樹林,竟是從同一顆種子生根發芽,並享有相同的根部系統。這些根部系統能夠存活幾千年之久,不論白楊樹是否還在繁衍新的生命。這些樹根沉睡於地底,等待著火災、洪水或雪崩在成蔭的森林中清出一隙空間。當自然災害開拓出新的空地之後,白楊樹的樹根也終於可以再次感受到陽光的溫暖。於是,樹根長出了樹苗,並茁壯長成大樹。

無所不知

孫子卡麥隆突然患上肺炎和支氣管炎,兒子和媳婦需要馬上送他去醫院。於是,兒子問我和妻子瑪琳,可否到學校去接五歲的孫子奈森回家。當然,我們非常樂意。

天外視野

太空人查爾斯·伯爾登(Charles Frank Bolden Jr.)曾說:「當我第一次上外太空時,我對地球的觀點有了徹底的轉變。」的確,從距離地球644公里的太空遙望地球,一切看來是如此的平靜與美麗。然而,伯爾登後來回憶說,當太空梭飛越中東地區時,他突然醒悟回到現實,因為想到這地區正飽受戰爭的摧殘。伯爾登在接受電影製作人傑瑞德·萊托(Jared Leto)的訪談中,提到他從太空中看著地球的那一刻,心中浮現了地球應有的樣貌。這讓他覺得自己有必要盡一切所能,使地球變得更好。

堅固你心

我家附近有一間社區健身中心,這幾年來,我常去那裡健身。但前一陣子這間健身房停止營業,我只好去另外一間健身房。先前那間健身房的氣氛相當溫馨友善,大家都喜歡邊健身邊聊天,幾乎沒有人會揮汗如雨。但現在這間健身房,不只具備專業的器材,更有許多男男女女認真地鍛鍊,致力追求美好的體態。我看著這些人勤奮健身,他們的外表看來也頗為健壯。但我真心希望,他們的內心也能靠著恩典得堅固。