標籤  |  靈命增長

信仰的投資

這是小男孩的第12個聖誕節,他希望能快點打開在聖誕樹下的那些禮物。他渴望得到一輛新的腳踏車,可惜希望成空,他拆開的最後一件禮物卻是一本辭典。他翻開首頁,讀到:「親愛的查爾斯:我們愛你,希望你學業進步,靈命增長!爸媽贈於1958年。」

最甜美的收成

我們在購置這棟房子的時候,也承接了原有的葡萄園。我們全家人都是園藝新手,因此投注相當多的時間學習如何修剪、澆灌與照顧葡萄樹。當我們第一次收成時,我興奮地摘一顆葡萄來吃,結果卻大失所望,因味道又酸又澀。

黃金疤痕

在荷蘭,有一群時尚設計師開辦了「金繕修復」工作坊。日本的金繕修復藝術(Kintsugi)是在破損的瓷器上用金漆填補裂縫,這群設計師便是從中得到啟發,一起合作修補衣物,並且特別突出修補的痕跡而不試圖掩蓋。受邀參加修補工作的人都帶了一件自己珍愛但破損的衣物,然後用黃金來做修補。當原本破損的衣物經過他們重新加工後,那些修補的痕跡都變成了美麗的裝飾,有如「黃金疤痕」。

愛的根基

美君從天竺葵剪下一枝花莖之後,便將花莖末端的切口浸入蜂蜜中,最後再插入裝滿堆肥的花盆裡。她說:「只要按著這簡單的步驟就行了!」美君是在教我繁殖天竺葵的方法,告訴我如何將一棵健康的植物加以分株繁殖,這樣我就有鮮花可以與人分享。她說,蜂蜜有助於幼株生根。

又失敗了!

記得以前常常要上台證道的時候,有好多主日的早晨,我都覺得自己實在不配為主證道。因為在前一週,我並不是一個最好的丈夫、父親或是朋友。我覺得在上帝能使用我之前,我必須樹立美好的生活見證。所以我發誓要盡力完成證道,並試著在下一週在各方面做得更好。

與上帝同工

比爾·阿什(Bill Ashe)在1962年訪問墨西哥期間,幫助一家孤兒院修理風車手動水泵。15年後,比爾創立一個非營利機構,因他渴望藉由為貧困的村莊提供清潔的水來服事上帝。他說:「上帝喚醒我,要我把握機會與有同樣負擔的人同工,為貧困的農村居民提供安全的飲用水。」後來,有數千位來自100多個國家的牧師和宣教士提出要求,比爾才知道全球還有許多人需要安全的飲用水,於是他邀請其他人參與這項事工。

火煉精金

一般認為,24K金是將近100%的純金,只有微量的雜質,然而要達到這樣的高純度比例實在很不容易。煉金師採用的精煉方法通常有兩種,一種是密勒法,速度最快、成本最低,但黃金的純度只可達到99.95%;另一種是沃爾威爾法,相對耗時且成本較高,但黃金的純度可高達99.99%。

根深蒂固的信仰

在美國紐澤西州的巴斯金嶺長老教堂旁邊,矗立著一棵傲然挺立了六百多年的老橡樹,直到最近才被砍除。在這棵橡樹最茂盛的時期,枝幹蜿蜒伸展既高且寬。涼爽的微風吹拂綠葉和橡子,陽光穿透枝幹縫隙,在樹冠的陰影下映照出閃爍的光芒。然而,真正讓人讚嘆的乃是這棵樹埋藏於地面下的根部系統:橡樹的主根垂直生長,以確保得到足夠的營養供應。主根又從水平面延伸出大量的支根,以提供橡樹生長所需的水分和養分。根部系統通常比樹木本身更加錯綜複雜,同時也是樹木的生命線和穩定樹幹的錨。

所思所想

在一本書中,作者比爾·夏皮洛(Bill Shapiro)集結了一系列的採訪,每位受訪者都說出一件對他們而言,意義重大、帶給他們歡樂,難以割捨的物品。