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大能的勇士

狄恩·伊曼(Diet Eman)是一位平凡而害羞的年輕女士。當德軍在1940年入侵荷蘭時,她正在談戀愛,有一份工作,享受與親友相處的快樂時光。後來,她寫道:「當大難臨頭時,你會想要像駝鳥一樣,把頭埋在沙土裡。」然而,狄恩卻感到上帝的心意是要她抵抗德國人的暴虐統治,甚至冒著生命危險為猶太人及其他被追捕的人尋覓藏身之處。這位原本不起眼的年輕女士成了上帝的勇士。

感謝的心

古羅馬偉大的哲學家辛尼加(Seneca,公元前4年-公元65年)曾被王后指控犯了通姦罪。當元老院裁定他死罪之後,或許是因革老丟王認為此乃錯誤的指控,而只將辛尼加放逐到科西嘉島。這樣的減刑讓辛尼加對「感恩」有深刻的感受,他寫道:「世上一直有殺人犯、暴君、小偷、通姦者、盜賊、褻瀆者和叛徒,但其實最可惡的是不懂感恩的人。」

上帝的旨意

有時候,上帝的旨意的確很難遵循。祂會要求我們做正確的事;要我們忍受苦難而不抱怨;愛那些不可愛的人;要留意內心提醒我們不可以的聲音;要我們去做那些當做卻不願意去做的事。所以,我們必須整天對自己的心說:「我的心啊,聽著!要默默無聲,去做耶穌要你做的事。」

分享盼望

愛敏是上帝所愛的兒女,當她與我分享上帝如何幫助她接受自己的身分時,她將聖經經文融入我們的對話中。她對聖經熟悉的程度,使我幾乎無法分辨這位高中生何時是說自己的話,何時是引用上帝的話。當我稱讚她是「一本會行走的聖經」,她的眉頭皺了起來。她並沒有刻意背誦經文,但透過每天閱讀聖經,其智慧的言語已成為她日常用語的一部分。她享受上帝每時刻的同在,並把握每一次上帝讓她與別人分享聖經真理的機會。愛敏像其他被上帝使用的年輕人一樣,激勵人虔心閱讀、背誦及運用聖經經文。

真正的敬拜者

美國作家安妮.迪勒(Annie Dillard)終於有機會去參觀伯利恆的主誕堂。在教堂內地下室的最深處,她來到一個小洞穴(或小石窟)。在這狹窄的空間裡點了許多蠟燭,吊燈也照亮地板的一角。那裡有一顆14角銀星鑲嵌在一塊凸起的大理石地板上,據說那就是基督誕生的地點。然而,對她來說並無深刻的感受,因她明瞭上帝絕不會侷限在這個地方。

在祂懷中

一日中午,我跟姐姐以及她的孩子們共進午餐。過後,姐姐告訴三歲的外甥女安妮該睡午覺了。但安妮皺著小臉,含淚反對:「可是阿姨今天還沒有抱過我耶!」姐姐笑著說:「好吧!阿姨可以抱妳。但妳想要抱多久?」安妮馬上破涕為笑,開心地說:「五分鐘!」 當我抱起安妮,心裡感激她在不經意間提醒了我,何謂愛與被愛。有時候,我們似乎也忘了信心的道路是要我們學習經歷上帝的愛,經歷祂那遠超過人所能理解的愛(以弗所書3章18節)。如果我們忽略了這一點,我們可能會發現,自己就像耶穌所說的浪子比喻中的哥哥,拼命想贏得天父上帝的認同,卻沒看到祂早已將一切賜給我們(路加福音15章25-32節)。

填補空虛

美國心理學家瑪德琳.萊文(Madeline Levine)注意到這個15歲女孩試圖掩飾自殘的行為。這女孩把長袖T恤的袖子拉至一半以掩蓋自己的手臂,而這正是自殘者慣用的方法。當女孩拉高袖子時,萊文大吃一驚,她竟用剃刀在上臂刻了「空虛」一詞。萊文非常難過,但又感到欣慰,這個女孩終於願意接受必要的協助。

繼續前行!

父親在2006年被診斷出患有神經系統疾病,以至逐漸失去記憶、說話和行動能力。他自2011年起便臥病在床,一直由母親在家照顧他。對我來說,父親剛生病的時候是一段黑暗時期,我終日惶惶不安,因為我對照顧病人一無所知,而且也擔心財務問題和母親的健康。

醫治破碎

柯林和妻子曉丹在一間賣工藝品的商店,準備買一幅畫掛在家裡。隨後,柯林覺得找到了合適的藝術品,便叫曉丹過來看。那件陶瓷藝術品的右側刻著恩典兩個字,但左側有兩條長長的裂縫。曉丹一邊說:「可惜,破了!」一邊重新在架子上找一個完好無缺的。但柯林卻說:「不,這才是重點!我們都有破碎之處,直到恩典臨到我們,事實就是如此。」他們決定買下這個有裂縫的藝術品。當他們結帳時,店員驚呼:「糟糕,這個已經破裂了!」曉丹輕聲地說:「對啊,我們也是。」