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一起聚會

我父親是美南浸信會的牧師,身為長子,從小到大,每個星期天我該做的事都很明確:我必須要去教堂。有例外嗎?除非是我發高燒了。但其實我很喜歡到教堂去,甚至有幾次真的發燒不退,我還是去了。然而,現在世界已經改變了,定期到教堂參加聚會的人數不再像以前那麼多。當然,我們首先想到的是,為什麼?答案有很多,而且形形色色。對於這些答案,作家凱瑟琳·諾里斯(Kathleen Norris)引用一位牧師的話做出回應。這位牧師說:「為什麼我們去教堂?我們去教堂是為了服事其他人,在那裡可能有人需要你。」

同得安慰

女兒海莉帶著三歲的孫子凱華來訪,我看到凱華穿著一件奇怪的衣服,名為「防抓袖套衣」(ScratchMeNot)。這種長袖上衣的袖口連著一副手套。因凱華患有慢性濕疹,皮膚常會發癢、變得紅腫粗糙,海莉解釋說:「穿這種防抓袖套衣,能防止凱華抓傷自己。」

相互扶持

當安柏和幾個好姐妹一起打籃球時,突然想到如果能組成女子籃球聯盟,必然對社區大有好處。所以她成立一個非營利機構(Ladies Who Hoop),鼓勵眾人同心協力影響下一個世代。機構中的每位領袖都致力於培養婦女和少女的自信與人格,鼓勵她們為所屬的社群貢獻己力。一位女導師(先前曾是球員)提到:「我們能同甘共苦,而這樣的友誼是我長久以來未能擁有的。我們在許多方面相互扶持。我也樂見這些女孩們能夠成長且實現理想。」

基督的香氣

我認識一個住在德州洛美塔的牧場主人,他的兩個孫兒是我最好的朋友。我跟他的孫兒會與他到鎮上,隨他購買東西,也會看到他與所認識的鎮民閒聊。他知道所有人的名字,也知道他們的故事。他走走停停,問候生病的孩子,關懷婚姻出現問題的夫婦,說一兩句鼓勵的話。在適當的時候,他會跟他們分享經文,也會為對方禱告。我永不會忘記他,因為他是如此特別,不會將信仰強加在別人身上,但總會留下信仰的痕跡。

愛的本質

在新冠疫情封城期間,傑瑞經營的健身中心被迫暫時歇業,好幾個月沒有收入。有一天,他收到朋友的訊息,要他下午六點在健身中心碰面。傑瑞不知道朋友要做什麼,但仍開車前往。不久後,他發現許多車湧入停車場。開著第一輛車的人在健身中心旁的人行道上,放了一個籃子,後面跟著的汽車一輛接著一輛(大約多達50部車)。每輛汽車裡的人都向傑瑞揮手、大聲地給他加油、打氣,並停在那個籃子前面,把事先寫好的卡片或金錢投進籃子裡。雖然不是所有人都有能力獻出金錢,但每個人都願意付出時間來鼓勵傑瑞。

賜安慰的上帝

根據英國《每日郵報》報導,波蘭北部一間動物收容所有隻「黑貓護士」。牠從小就被遺棄在收容所,因為牠的原主人覺得牠已病入膏肓,無法治好。但牠在收容所獸醫的照料下康復了而且被領養。從此,牠便住在收容所裡,以溫柔的陪伴和療癒的呼嚕聲來「安慰」術後或大病初癒的貓狗。

同一團隊

費城老鷹隊的四分衛卡森‧溫茲(Carson Wentz)在重傷痊癒後,重新回到球場。這支國家美式足球聯盟隊的後備四分衛尼克‧福爾斯(Nick Foles)在溫茲歸隊後,平和地回到替補席坐冷板凳。雖然他們是同一個球隊位置的競爭對手,但他們選擇相互支持,同時也對自己的角色保持自信。有位記者注意到,這兩位運動員因著對基督的信仰而有獨特的關係,這表現於他們不斷地彼此代禱。如其他人所見,他們因謹記兩人同屬一個團隊而讓上帝得著榮耀,他們不僅是同屬老鷹隊的四分衛,更是同屬代表耶穌的基督徒群體。

默默陪伴

珍鈴是主題遊樂園的工作人員。一天,她看到小男孩羅明跌坐在地上哭泣,急忙衝上前去幫助他。羅明是個患有自閉症的小男孩,因為他等了一整天想要玩的遊樂設施壞了,所以忍不住傷心大哭。珍鈴並沒有急著要羅明站起來,或說沒事叫他別哭了,她只是靜靜地陪著羅明,同理他的感受,讓他可以盡情地哭泣。

克盡己職

我的兩個小孫女參加兒童音樂劇《愛麗絲夢遊仙境》的角色徵選,她們都渴望能夠成為主角。麥琪想要當愛麗絲,凱蒂想要演瑪蒂妲。不過,最後她們只能扮演兩朵不起眼的小花,看來沒有什麼機會能登上百老匯的舞台。