Month: 五月 2018

六、羅民森的傳承

1911年10月7日,巴塔克教會在斯塔胡魯(Sitahuru)的市集—羅民森當年險些被殺獻祭的地點—慶祝福音事工五十周年,吸引了12,000位基督徒前來觀禮。這只是宣教事工在過去五十年來帶領信主的一部分基督徒。眾宣教士和信徒齊聚一堂回想、反省早期的苦難,就讚美上帝奇妙的作為,如今有超過10萬民信徒以希林當為家。最重要的是,這裡的教會是真正屬於本地的教會,有超過2千位巴塔克人領袖,包括接近30位牧師、700位教師、26位傳道人,和1,500位長老領袖。

教會77歲的「主教」羅民森看著慶典的儀式會心一笑,回想上帝如何幫助他克服多年來在蘇門答臘所面對的反對和逼迫。他十分需要上帝所賜的每一份安慰和力量,特別是在兩任妻子和四個兒女相繼過世時。

他在1866年迎娶的妻子古特布(Karoline Gutbrod)在1887年逝世了。在這之前,他六個兒女之中兩個去世了。1892年,他迎娶哈德(Anna Christine Harder)為妻,他們生了三個兒女。九年之後,第一段婚姻所生的一個兒子在蘇門答臘被人殘殺。1909年,第二任妻子去世。第二段婚姻所生的一個兒子在第一次世界大戰中戰死沙場。

1918年5月23日,羅民森蒙主寵召。當時巴塔克教會有超過18萬會友,由30位牧師和約800位老師帶領牧養。

今天,巴塔克教會是東南亞最大的教會宗派。巴塔克基督教會(The Huria Kristen Batak Protestan Church)是世界信義宗聯會的一員,據說有超過400萬會友。

某些史學家稱讚羅民森是現代最偉大的宣教士之一,但他的承傳是超乎這些數字所能表達的。他最突出之處是他堅忍的信心,深深相信上帝愛世上所有的人。這驅使他去接觸那些不斷抗拒他,甚至還多次要殺死他的人們。為了福音的緣故,他甘願忍受六位部落領袖的敵對和威脅,羅民森反映出上帝完全的愛、長久的寬恕和無比的憐憫。

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五、巴塔克人教會的誕生

多虧羅民森的長久忍耐,他的事工逐漸見到果效。1865年8月,他為第一批信徒施洗—四個男人以及他們的妻兒。在接下來的幾個月裡,這個人數緩慢而穩定地增長。其實,要巴塔克人歸信基督是不容易的:許多人會被趕逐離家、被族人排擠、被指控放棄傳統信仰而不斷遭受攻擊,因而失去社會地位和生計。

最初,羅民森把信徒帶回自己的家中或收留在福音站裡;但當信徒人數增至1,000人,然後到達2,000人以後,就愈來愈困難了。因此,大約在1869年,他把福音站改建為基督教村落,稱為和平村(Huta Dame)。信徒可以在這裡和睦同住、自己種田,在新建成的教堂裡一起崇拜。

不過,這不代表逼迫就此結束了。羅民森和信徒還是經常被騷擾,敵人打亂他們的崇拜、滋擾在田間工作的婦女、故意挑起事端,與教會領袖爭吵,要求金錢賠償、開槍打死幾位信徒、煽動其他部落領袖來攻擊和平村。有一次,祭司王西新加曼加拉加十二世(Sisingamangaraja XII)向村子宣戰,使得羅民森和前來支援的宣教士同工約翰遜(Peter Johanssen)不得不作最壞的打算。

羅民森寫信給家鄉的禮賢差會副總監說:「願主好好預備我們的心,叫我們願意以死來榮耀祂的名。」一如往常,他心裡只想著寬恕和主的使命。他補充說:「對於宣教士們所流的血,我們以差派更多的和平使者來回應。」「報福音,傳喜信的人,他們的腳蹤何等佳美,叫這窮國認識救主。」

上帝再次介入來保守宣教士和剛成立的教會。眾部落領袖發生內訌,無暇顧及和平村;跟著又出現天花疫情,攔阻他們進入村子。羅民森總是在萬事中見到美好。據他觀察,戰爭雖然危險,但也讓村民看到在耶穌裡的寶貴和平。他總結說:「我們也盼望巴塔克的諸戰事有美善的一面,並相信我們沒有搞錯。」

他的確沒有搞錯。十九世紀末,整個巴塔克族和村落都回轉歸向主,羅民森在希林當成立的小教會也變成一間成熟的本土教會,有自己的系統和層級制度。它也拓展到多巴湖周圍的地方,成立許多「分堂」、一間訓練本地牧者的神學院,和一個接觸其他巴塔克部落的宣教組織。

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四、不友善的禮遇

巴塔克是蘇門答臘最大的原住民群體,由幾個密切有關的族群組成,托巴族(Toba)、西馬隆貢族(Simalungun)、卡羅族(Karo)、代里族(Dairi)、昂科拉族(Angkola)和曼代林族(Mandaling)。他們向來供奉祖先又相信萬物皆有靈,因此廣泛崇拜許多神明,相信植物、樹木和大自然都有靈性,又向祖先獻祭敬拜。各種宗教儀式、巫術、神祕咒語成了他們生活的一部分;再加上是食人族,更讓他們贏得可怕戰士的名聲。戰敗的敵人首先被獻為祭物,然後被吃掉。

住在托巴地區周圍的巴塔克人陷在長年的戰亂中,部落和村子之間時常互相廝殺。巴塔克人強烈的部落和種族身分的意識型態是衝突的主因—這也表示他們非常懷疑且抗拒外人。這當然也包括宣教士,因為他們不但與荷蘭殖民政府有關,也被視為巴塔克人傳統文化與習俗的威脅。例如,當羅民森成立一間學校時,他們不讓兒女接近。當他解釋是想要他們變得聰明快樂時,他們會反駁說孩子們已經夠聰明快樂了。

羅民森安頓在希林當不久,就面對當地村民的強烈反抗,還經常受到迫害。他按著自己固有的性格,極平和地忍受一切。上帝不只給他力量、忍耐和智慧來面對挑戰,更賜給他屬天的保護。

當羅民森興建臨時收容所,收留被家人驅逐的信徒時,村民們就會來搗亂、破壞建築工程,奪走工具和建築材料,還要求他付贖金來取回。羅民森才智出眾,平靜地去找村莊領袖,說要「記下」他們的名字;此舉嚇壞了迷信的巴塔克人;他們以為這白人可以用他們的名字來操控他們。

他們也多次要傷害他的性命。有個土著,連續好幾個晚上嘗試解開那繫住羅民森木屋的繩索,希望木屋倒塌在他身上。但有一個晚上,就在房子倒塌之前,羅民森因感覺到地震而逃出屋外。他曾被人下毒兩次,但都平安無事;這使得謀害者更加害怕,以為他法術高强。後來這兩個人向他坦白認罪,羅民森馬上寬恕他們。這二人後來成了基督徒。

另一次,羅民森打算參加由不同部落和村鎮的巴塔克族人舉行的重要傳統節日。聰明的他事先寫信給幾位部落首領,勸他們在活動中和平共處。不過,在慶典中,有位靈媒說:祖先的靈魂要求族人們要獻上人作為祭物;這顯然是針對羅民森說的。

在騷亂爆發之前,羅民森站起來,指出這是魔鬼的詭計;哪有祖宗要殺害兒童的,正如沒有祖父會要自己的孫子死去一樣。他的話語說服了群眾,讓大家平靜下來。但翌日,某些部落的敵人又來煽動群眾,引起衝突,導致一個人受傷。正當情況快要失控時,突然有暴風吹襲當地。打雷和閃電不只終止了打鬥,也叫巴塔克人相信羅民森所信的上帝是大有能力的。

在給友人的一封信中,羅民森解釋他不懼怕敵人謀害的緣由。他認為,上帝既然醫好他的腳,還帶他去到老遠向巴塔克人傳福音,就不會讓他遇害的。他說:「是上帝不斷給我更新的勇氣和力量,讓我的雙手不至於疲憊下垂。」

因此,羅民森繼續向人傳揚耶穌的福音,與村民長時間討論上帝的事,又開始把聖經和其他教材翻譯成巴塔克語。知道巴塔克人喜歡聽故事,就以他們能認同的故事來教導聖經。例如,在描述基督救贖的工作時,把它化為善良的上帝與魔鬼之間的戰鬥;這對於經常打仗的聽衆來說,馬上就能明白了。他也鼓勵信徒向家人朋友傳福音,如同「閒話家常」一樣。

在這同時,羅民森也盡力改善巴塔克人的生活。他勸父母讓子女到他小小的學校裡上課,學習實用的技能,例如數學和基本衛生常識、把他所知甚少的西方醫學應用在病人身上、引進疫苗來預防天花,又調停部族首領間的衝突。

真正讓他的事工產生果效的原因,是他決定接受巴塔克人的生活方式,敏銳察覺他們的傳統信仰,並相信在不與基督教的教義衝突的情況下,基督教的行事方式是可以融入他們一般的生活文化中的。他小心謹慎,不强行把歐洲文化灌輸在當地教會、不在他們的宗教節日裡傳道,並鼓勵他們保留傳統,除非是與巫術占卜有關的。

羅民森非常尊重巴塔克族的社會秩序—族人稱為亞達(Adat):是一種部落裡的階級制度,表現在他們的習俗、禮儀和日常行為中。每逢要向福音未及的社群佈道,或建立當地教會時,他總是根據巴塔克族的人際關係與組織架構,包括承認和尊重部落領袖們在所有巴塔克人眼中占有最高位分。每當有當地領袖歸主時,羅民森的事工就大大地被鼓動,因為這領袖會規勸村民跟隨他的榜樣。

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三、從歐洲到希林當

1862年5月14日,羅民森到達蘇門答臘西岸城鎮巴東(Padang);由於風平浪靜,整個航程拖延了四個月之久。第一次見到蘇門答臘的熱帶氣候和文化,羅民森馬上遇到其他宣教士所面對的障礙。荷蘭殖民地政府嚴格限制他們的去向,不准去到內陸,也不准在某些地方定居。這些法令表面看來是在保障他們的人身安全,因為巴塔克族的祭司王西新加曼加拉加十一世(Sisingamangaraja XI)和兒子正與殖民地政府打游擊戰,被政府軍圍困其中。

羅民森不能進入內陸,就花了幾年時間在沿岸地區學習巴塔克語和馬來語,適應熱帶氣候,並與當地人相處。這段時間收穫豐富,幫助羅民森鞏固一個信念,就是要訓練當地人來接觸自己的同胞。他發現外國宣教士無法像本地人那樣,進入人的心靈和生命深處。

也因著這個信念,羅民森決定像蘇門答臘人那樣生活和思考。他改變飲食習慣,避開歐洲食物,改吃簡單的米飯、魚乾和蔬菜。面對持有傳統信念和信仰的當地人,他也學會不得罪他們,不與他們的觀念對峙;而是向他們指出基督信仰的真理。他會與他們一同討論罪的問題,他會問:「誰會為你償還罪債呢?」

但他始終沒有忘記最終目的:向巴塔克人作見證。雖然有各種限制,他曾幾次短暫深入內陸,探訪宣教士,又尋找合適的地方為基地。他發現了圍繞多巴湖、隱沒在山脊之間、美麗的希林當河谷。這是一塊肥沃的土地,數以千計的巴塔克人聚居在此,很少與外界接觸。羅民森就決定在此開展上帝的事工。

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二、「神蹟」般的醫治

羅民森在1834年2月6日誕生於舒勒斯益格.荷斯泰因區(Schleswig-Holstein)的諾德斯川島(Nordstrand,當年被丹麥統治,現今屬於德國)。他因家境清貧,年紀稍長就要外出工作,七歲起就開始照顧鵝群和羊群來賺錢。十二歲的一次交通意外幾乎毀了他的一生。有一天他正在玩耍,不知何故跌入馬車的輪下,雙腳被馬車輾過被壓傷,似乎以後不能再站起來。一年之後,羅民森仍然卧床。上門的醫生雖盡力而為,他依然不見起色。

羅民森的父母是虔誠的基督徒,不斷告訴當時十三歲的他,有一天會能再站起來走路的;他望著自己無力的雙腳,很難相信父母的話。有一年聖誕節,他讀聖經時,剛好讀到約翰福音14章14節:「你們若奉我的名求什麼,我必成就。」他顫抖地問媽媽:「這是真的嗎?今天仍然有神蹟嗎?」

母親有點遲疑,連醫生都不相信他的腳會完全康復,但為了不讓兒子失望,她努力裝出有信心的樣子,微笑回答道:「親愛的,當然啦。那是上帝的話,當然是真的。」

對羅民森來說,這答案就已經足夠了。若媽媽說的是真的,那就一定是真的!他開始向上帝祈求醫治;這是數個月來,他第一次感到有盼望。他向上帝許願說,若能再次行走,他要成為一名宣教士。他相信上帝若把雙腳還給他,必定有特別的用途。

上帝很快就應允羅民森的祈禱。在開始祈求上帝醫治之後不久,有位偶爾為他檢查的醫生開了新藥,他的傷口就開始癒合了。大約一年後,他已能正常行走。羅民森深信是上帝醫治了他,他也沒有忘記向上帝的承諾。有一天他走進教堂,跪在地上感謝上帝,並問說:「祢要我作宣教士嗎?」

他沒有聽到聲音,腦裡也沒有出現經文,但他確信上帝回答說:「是的」。

羅民森準備要馬上回應上帝,卻必須先經歷幾個耐心與決心的考驗。首先,他的父親過世了,他必須繼續工作來維持家庭的生計。一直到他的大姊結了婚,能取代他的角色之後,他才加入禮賢差會。在那兒,他又經歷另一個簡短的考驗。他初到差會辦公室卻遭受冷漠對待,原因是他還未正式被傳召,就貿然前來報到。他被故意冷落在辦公室門口將近兩個小時,羅民森只好耐性等候。這事讓監督刮目相看,他後來談到這位年輕人說:「能乾等兩小時而不生氣的人,肯定能做更大的事。」

這樣恆久的耐心成為羅民森日後最大的力量。

大約在1859年,羅民森開始聽到婆羅洲和蘇門答臘需要福音的使者。這二大島是荷蘭在東南亞的殖民地。好幾位先前被差派到那裡的宣教士雖有少許進展,但土著們發起暴力的反抗,甚至殺害幾位宣教士,迫使其他人無奈撤退。有的宣教士逃到蘇門答臘島,看到向土著巴塔克人傳福音的可能性。

這些報告啟發了羅民森,他一直都在想,上帝會派他去哪兒呢?他寫信給朋友說:「之前我對婆羅洲就已經有些許志向,但現在就更加嚮往。兄弟的血正向我、向你、向整個基督教世界發出呼聲。這血是婆羅洲的種子,會帶來百倍的收成。」

他在1861年被按立後,就要求被派到蘇門答臘的巴塔克人中間。這很快就得到批准;之後在荷蘭上了一些語言課後,他就出發了。

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一、你什麼時候會離開?

他們一早就來了,占滿了簡陋的小木屋,個個心懷不軌、咄咄逼人。他們共有六個人,都虎視眈眈的。巴塔克族首領的暴力暴行是衆所皆知的,他們為了要達到目的會不惜傷害無辜的人。

羅民森嚇了一跳,倒退了一步。自從這位德國宣教士來到蘇門答臘的希林當山谷,在巴塔克族人中工作後,對他們的敵意早已習以為常,只是不知道這幾個男人今天會帶來什麼樣的磨難。他們是來屢次刁難、查問他的信仰,還是要他為所謂的罪行做出賠償,或只是要用武力來恐嚇他?

羅民森知道巴塔克人什麼壞事都做得出來。荷屬東印度群島(今天的印尼)裡的許多原始部落都是食人族。多年前兩位美國宣教士被派到這裡當先鋒,都已被殺害、被吞吃了。他們也多次嘗試毒害羅民森,但每一次上帝都神蹟般地救他脫離危險。

不過,這六個人看來並沒有要傷害羅民森的意思。自從1864年羅民森來到此地,他們就對他諸多質問,如今又再提出同樣的問題。這些問題有的是出於好奇,有的則是要試探他,或純粹恐嚇他。「你在哪出生?」「天與地在哪相遇?」「你什麼時候會離開?」

羅民森百般忍耐,嘗試合理地回答他們。巴塔克人非常能言善辯,常挑戰他的信仰教義,讓他絞盡腦汁、精疲力盡。不過,這次他們志不在聽,只一心想騷擾他。他們問得累了,就要求羅民森娛樂他們。

知道這些首領在村民中德高望重,萬萬得罪不起,羅民森就把他的手錶、家人和故鄉的相片展示給他們看,又演奏小提琴,甚至拿出他們從未見過的放大鏡。午飯時間到了,就給他們準備簡單的午餐,他們不疑有他,狼吞虎嚥地吞下。

但他們仍不滿意,擺明了一定要激怒羅民森,或者是要叫他失去耐性,這樣就有機會藐視他所謂的和平信仰。羅民森之前曾趕走一個擅自闖入的人,至今仍然為自己失去冷靜而羞愧。又或者他們盼望透過不斷地糾纏,讓他知難而退、打道回府,徹底離開。這些想法使羅民森更加決意要忍受這些無禮的客人—即使其中一個擅自進入他的房間,吐口水在地上表示輕視。羅民森只是眨一眨眼,報以溫柔地微笑,彷彿一點都不在意。

這幾個人就嘗試更具體地恐嚇他。有一個說:「我們會砍下你的雙腳,丟入河裡。」羅民森平心靜氣地回答:「噢,朋友,你不會這麼做的。」另一個說:「你若蓋一間房子,我們會把它燒掉。」羅民森回答道:「那我會再蓋一間。」他們反反覆覆地這樣對答,直到下午。

首領們打著呵欠,說要睡午覺了。羅民森希望他們會就此離開。但並沒有!這六個男人就躺在木頭地板上睡著了。他們呼呼大睡時,羅民森只好嘆口氣,去打掃房子。六個人睡醒後,羅民森就為他們講聖經故事。他們聽得津津有味,不時報以刻薄的評論,又提出無關痛癢的問題。天色已暗,羅民森感到疲憊了。但他沒有露出不耐煩的神情,首領們也絲毫不願在這場意志之戰中鬆懈下來。

最後,大約在午夜時分,羅民森終於撐不下去了。雖然對這六個來挑釁的男人要在家裡過夜感到不舒服,但他累得不能再睜開雙眼了,就告訴他們:「我累了,要去睡覺了。」

六個人互相對望,商議著:若這洋鬼子要去睡覺,那麼,他們也去睡吧!他們互相點頭,彷彿在說:「看他能忍耐多久。」之後就在原地躺下睡覺。羅民森回到房間,跪在地上,求上帝給他更多耐性和愛心,對待上帝差派他去服事的這些人。他祈禱著:若這是上帝的旨意,這六個頑固的首領也不能阻止他繼續服事巴塔克人。接著就睡著了。

翌日早晨,眾首領醒來,天氣寒冷。在蘇門答臘的內陸,天氣在晨間突然變得寒冷是很平常的。六個人發現他們身上都蓋上了溫暖的毛毯,十分驚訝。顯然是那個承受他們一整天折磨的人在夜裡起來,為每個人蓋上毛毯。眾首領尷尬地對望;他們為羅民森帶來麻煩,他卻以極大的仁慈和善良回報他們的敵意和無禮,待他們如同上賓。

於是他們摺好毛毯,整齊地放在桌上,安靜地離開了,不想驚動羅民森。

巴塔克首領們忘不了這件事。多年以後,其中一位還複述給羅民森說,他的忍耐帶給他們深刻的印象;還說這件事加上他在其他方面的努力,使得他們對他所傳的福音大大改觀。羅民森笑著對這位帶有歉意的朋友說他早已原諒他們了。然後加上一句,這就是他來到巴塔克人當中的原因,為了要傳耶穌基督平安和赦罪的信息。

就某種程度來說,那天與巴塔克族首領們的相處,也概括地捕捉了羅民森向巴塔克人宣教的情況。他在蘇門答臘五十多年,當地人雖然強烈反對福音,但都無法阻止他為基督作見證。就像使徒保羅一樣,他以為主受苦為榮,再再顯出那自小就支撐他、又帶領他來到巴塔克人中間的忍耐、決心和信心。

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三、詩巫的宣教先鋒

在拉讓江流域,這個剛成立的社群占據了詩巫旁邊叢林中的一小塊空地;富雅各要牧養他們,將會面對艱難的挑戰。因為這裡基礎建設和設施匱乏,這些僑民一方面要辛勤地種稻米糊口,另一方面還要預防各種肆虐的熱帶疾病。由於原住民的土地受到侵占,華僑農民與當地達雅族人的關係,也持續在仇視與緊張中。

正當此時,富雅各與所牧養的人之間的溝通也困難重重。他在檳城時學會了一些馬來話,也學到少許的福建方言;而現在卻要開始學福州話。他也要面對思鄉和孤寂的情緒;還好這種種情緒在1904年與楊瑪莉(Mary Young)結婚之後,就得到大大的改善了。

雖然如此,他仍然全心投入服事,向當地的僑胞教導聖經真理,鼓勵華人家庭在信仰上忍耐、堅持,又訓練年輕人以平信徒的身分講道。他相信宣教工作不只在於屬靈方面的教導,他們夫婦倆更是花很多時間來照顧居民的實際生活需要。他知道他不但要支持當地居民奔走信心的旅程,更要改善他們的社會和經濟生活,這兩者是密不可分的。於是,他們幫助村民建立男校和女校,建築房屋和公路,又想辦法增加他們的農作收成。

事實上,富雅各三十多年在拉讓江沿岸的服事過程中,已經建立了開拓先鋒和牧者的名聲。他在運輸、農業、教育和通訊方面都引進了很多個「第一」。這長長的名單包括第一輛腳踏車、第一艘汽船,協助農民運輸農產品;第一粒橡膠種子和第一台電動碾米機;第一間女校、第一間農業學校、第一部製冰機、電鋸、發電機和無線電報機。有一次他說:「除了我所建立的教堂和學校、以及與上帝同工來幫助人改變生命,我最引以為豪的就是我的船隻。」

富雅各還扮演了地方仲裁之類的角色,也是華人與達雅族(他後來贏得他們的尊重)之間的糾紛調停者,還成為福州華人與英國殖民地官員的中間人。1904年,英國殖民地官員委任他為「福州人的維護者」,這個職銜有利於他接觸相關的官員並處理事務,例如為僑民爭取更多土地等等。他最大的榮譽是受華人社會稱他為「富先生」,當地馬來人也稱呼他為Tuan Hoover;反映出富雅各在牧養上帝羊群的同時,也得著當地人無比的尊重與愛戴。

1935年富雅各死於瘧疾。那時,他們夫婦倆已建立了41間堂會和40間學校,有超過千名兒童受洗和受教育。他所牧養的那小村子原本只有500人,如今已發展成有數千人居住的現代化社區、有引以為豪的學校、自立自足的教會,還有數以萬計英畝的農耕地,這些部分要歸功於富雅各幫助福州華人發展社會和經濟的決心。

在今天的砂拉越和沙巴有超過120間衛理公會堂會,以及超過六萬名敬拜者。這些信徒們代表著他所留下的傳承,他沉著的決心、安靜忍耐、忠心順服主耶穌的命令,到地極成為祂的見證。從賓夕凡尼亞州的一個小鎮到砂拉越叢林裡的小空地,富雅各憑著信心邁出每一個小步伐,讓上帝呼召的確據在心裡生根,並以一切所有的來回應。就算遭逢艱難的處境,他依舊堅持到底,從不偏離上帝差派他去做的工作。

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二、從檳城到詩巫

富雅各宣教生涯的特點是一步一脚印,是純樸踏實的信心之旅,不像某些「著名」宣教士那些激昂、驚人的戲劇化經歷。他的第一步是在九月到達檳城後,按照計畫在檳城的英華男校裡擔任老師。這是一項富有意義的工作,不但指引年輕學生跟隨主基督的道路,也授予他們知識與技術,能夠作為日後生活謀生所用。富雅各料想這就是他餘生一輩子的工作。

不過,一趟馬來半島最南端之旅—到新加坡去參加衛理公會的年會,卻改變了他的想法。其中一位講員萬會督(Bishop Frank J. Warne)分享了一段引人入勝的故事,描述他在香港如何巧遇一群正要遷往婆羅洲島砂拉越的中國人。砂拉越的英國人統治者「白人拉惹」布律克(White Rajah, Charles Johnson Brooke)正要開創一個新的殖民地,藉著當地領袖說服幾百位中國農民,從中國的福州地區(今天的福建省)遷移到砂拉越。有趣的是,其中許多移民都是基督徒由早期宣教士帶領歸主,是衛理公會天安堂的會友。許多人藉此機會逃避中國長久以來的內戰和家鄉的旱災。衛理公會則看此為一個機會,可以把福音帶到更深入的地區。

萬會督接著強調最緊急的需要:他發現這一小撮的華僑到達砂拉越後,就沒有牧者或教師來引導他們走這條信仰的信心之路,以確保他們不會倒退、返回到傳統信仰和習俗之中。他呼籲說:「我奉主的名請求你們,挑選其中一位去到砂拉越的華人中間成為宣教士,願主幫助他,因為他在這個叢林地區的工作將會遇到艱難,甚至會有生命危險。」

聽到這個消息,富雅各首先是感到一陣冒險的激動。砂拉越?那不就是傳說中凶殘的獵人頭部落達雅族人的必爭之地嗎?聽起來非常嚇人—但卻令人興奮。他不知道自己能否有機會被委派去執行這項艱難的任務,但自知沒什麼毛遂自薦的資格。亞洲文化對他來說依舊陌生,對中文和馬來文的認識才剛剛起步,更不是一位被按立的牧師。他想的是對的,最終是一個比他年長、更有經驗、更有資格的人,被委派去做這份工作。

不過,富雅各依舊盼望有一天他也會有這樣的機會。他耐心、順服地回到檳城,繼續勤奮地照顧男學生在教育、社會和屬靈方面的需要。然而,只要有空閒時間,他都會盡量閱讀關於砂拉越那塊神祕土地的資料,哪怕只是少許的資料。書中對青翠叢林和達雅族海盜的描述,深深令他著迷,英國殖民政府如何爭取當地統治權,成為「白人拉惹」的故事更是引人入勝。

忙碌的一年過去了,富雅各又回到新加坡參加年會。被差派去砂拉越的衛斯特醫生(Dr. B. F. West)報告工作進度,指出這是個十分考驗體力的工作,並要求一個較年輕的人選來取代他。他說:「婆羅洲需要的是一個願意長期在那兒服事的人。」

當時他的心跳加速。他有機會被選上嗎?還是要再次回到檳城?那時29歲的他,根本不需要操心。因為有人提名他並且很快得到批准;在會議結束時就已經決定下一位到砂拉越拉讓江流域的宣教士就是富雅各。這位宣教士漫長的旅程又靜悄悄地邁出了一小步,從美國賓夕凡尼亞州到馬來亞的砂拉越。

富雅各很快就準備就緒,不久就登上另一艘船,駛向更遠的東方。不像1899年那次從美國遠道而來的行程,1903年二月的這一次旅程要短得多,不久船就到達砂拉越的首府古晉。他舉目望天,見到第一道曙光衝破籠罩城鎮的濃霧。他後來回想道:「雖然被這屬天美景所圍繞,我們卻看到船正往前駛向的河口。我帶著上帝從天而降的應許之光,去接受我的新任務。」他說在那一刻,他終於感到「我就是上帝為世界這個角落的計畫所預備的那個人。」

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一、向年輕人的呼召

那份報刊一連幾天都放在客廳的書桌上,似乎希望被人一讀再讀。通常,任何來到賓夕凡尼亞州的錢伯斯堡(Chambersburg)富雅各家裡的文件,到了晚間都會被富太太收起來。不過,不知什麼原因,就在1899年初的那個星期裡,富太太決定把那份教會的報刊留在桌上。

報刊文章的題目是「向年輕人的呼召」,由衛理公會一位主教所寫。他要協助建立印度其中一間最大規模的教會,目前擔任馬來亞(今天的馬來西亞)宣教工作的監督。文章內容只有一個簡單的呼籲:需要12位年輕人去印度協助傳福音的工作。這個提議並不討好,被徵召的人不會有優渥的薪酬;在工場事奉時還需要自己籌募經費;預期要事奉五年的時間;必須在任何所派駐的地方執行所有的任務。至於結婚的念頭—則要在五年任期結束後才可以進行。

那不是一篇令人愉快的文章,但它卻似乎是向富雅各發出的呼聲。鞋匠富約翰與妻子愛美莉育有二子,富雅各是他們的長子,當年26歲,是位教師。平常每天中午回家時桌子都是空盪、整潔的,但這幾天那份報刊總放在桌上,斗大的標題不斷發出呼籲,徵召12位願意的年輕人。富雅各後來提及此事說:「那真讓我心煩意亂。」

之所以心煩,是因為這文章似乎是針對他而寫的。這不正是他經常夢想要去做的事嗎?不正是上帝呼召他去做的事嗎?

大約在十五歲的時候,富雅各在教會裡雙膝跪下,把自己一生獻給上帝,承諾無論上帝帶領他到何處,都會盡力服事主。自此之後,他就試著履行諾言。他加入基督教青年會(YMCA),協助安排有益身心的活動給年輕人,免得他們誤入歧途。他開始以平信徒的身分,在自己的教會和其他有需要的地方講道,又在縣內的監獄裡定期為囚友舉行崇拜。同時他也在一所有黑人和白人的小學任教,這類的學校在當時是不常見的。

如此看來,上帝早已預備富雅各到海外去宣教。不知不覺中,這位年輕人已經歷了多年的實際訓練,不僅在講道和教導聖經方面,而且也包含透過舉辦活動,對異國傳統與文化有所接觸。然而,上帝並沒有戲劇化地呼召他:他腦海中沒有不斷迴響的聲音,沒有突然跳出來的經文,也沒有陌生人向他發出預言,他只有愈發堅定的信念,催促著他遵從耶穌的吩咐,「去使萬民作我的門徒」(馬太福音28章19節)—一個熟悉、叫人無法忘懷的命令。

但富雅各秉承著一貫按部就班、深思熟慮的處事態度,並不急著馬上報名。反而,他開始為這件事祈禱,並尋求他人的意見。他第一個去找的就是學校裡的牧師。對方馬上回答:「我們雖然不希望讓你離開—但你還是去吧。」

富雅各想:哪有牧師不鼓勵年輕人去宣教呢?所以他不敢一心接受這個建議。接著他找到教會主日學的負責人,希望他從平信徒的角度給他建議。誰知這位老弟兄點頭說:「年輕人,當我像你這個年紀時,上帝呼召我去傳福音,但我沒有聽從。我的人生是個失敗的例子。我建議你『去』。」

言猶在耳,他找到第三個人,是同校的老師。那位老師直視著他說:「年輕人啊,當我年輕時,有人邀請我到西部向印第安人宣教,但我拒絕了。我的生命從此陷入一場艱苦的掙扎中。」

他若有所思地望著遠方,加上幾句話:「我相信那個呼召是我人生的一個機會,但我錯過了。你可不要錯過你的機會啊。」

富雅各已經聽夠了。他若向上帝祈求清楚的指示,這些就是了。三個不同的人給他完全一樣的答案。他知道該如何向上帝回應。這不是感情用事、一時衝動的決定—他已經謹慎殷勤,花時間與上帝商量,詳細思考,又詢問智者的意見。富雅各肯定這是上帝的呼召,要他到海外宣教。現在他只需要做出回應。

1899年3月13日,他謹慎地向海外宣教部寫了一封信,這封信擬訂了他餘生的道路。他開始寫道:「我決定要回應這個呼召。」接著指出自己雖沒有受過這方面的正規教育,但他卻可以提出過去講道、教導、舉辦活動的經驗。他知道這個工作在體力與靈性方面都有很大的要求,又寫道:「我身體健康......有足夠的忍耐力。去年暑假不用上課時,我以徒步旅行作為消遣,一共走了500英里,用了18天完成,一天行走約44英里。」

接下來的二個月,富雅各沒有收到回覆。一直到六月,才總算有了回音,要求他到紐約市,與文章作者多本(J. M. Thoburn)主教以及委員會的其他成員面談。不久後他被告知:「你被錄取了。何時可以開始呢?」富雅各迅速直接地回答:「隨時可以開始。」

不過,委員會之後解釋:馬來亞的檳城更急需教師,比印度更需要宣教士。

檳城?馬來亞?富雅各根本不知道那是什麼地方!對於這個來自美國小鎮的年輕人來說,亞洲似乎是另一個世界。多半他的朋友應該都從未聽過馬來亞。但若這是上帝的心意—他矢志順從。聖靈不是會賦予信徒能力,去到地極為基督作見證的嗎?富雅各深信聖靈會與他同在,甚至是去到世界的東端。這是何等的特權,能成為上帝信賴的使者,成就使徒行傳1章8節的應許呢!

不過,當富雅各向家人和朋友解釋他的決定時,卻比想像中的還要困難。許多人稱讚他在教會、在學校、在青年會對上帝事工的委身,然而卻不贊成他離開他們的「耶路撒冷」去外地傳福音。有些人把他在美國的光明前途與在遠東可能遭遇到的相比,說:「富雅各,你真的應該三思。」有些人雖鼓勵他,但一想到以後也許不能再相見就深感難過。他們知道許多宣教士到遠方以後,都有可能會患上熱帶疾病,或經歷極其艱辛的工作,而一去不回。在當時,宣教士進駐一個新的禾場兩三年內就死去,也是經常會有的事。

最困難的就是要與他的母親道別。長久以來,她都是富雅各人生的基石,更是他信仰生命的啓發者。富雅各將要在一個月內起行,愈是接近離開的日子,每天的晚餐就愈是傷感。有一次,母親勉強把食物吞嚥,吃不了幾口就得停下來拭淚。

1899年7月29日,雅各離開紐約,乘船前往檳城。…