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上帝的傑作

儘管神經科學界在理解大腦如何運作方面,已經取得了重大的進展,但科學家們承認,目前對大腦的瞭解仍處於早期階段。雖然,他們瞭解大腦的構造、某些方面的功能,以及哪些區塊會對環境做出回應、接收感官刺激、產生動作和控制情緒,但是他們尚未明白,這些區塊之間的相互作用如何影響行為、感知與記憶。上帝極其複雜的傑作──人類──仍有許多難解之謎。

仰望天空

研究人員艾力克斯·史曼利(Alex Smalley)希望每個人都能早點起床,或在太陽下山時放慢腳步。為什麼呢?這是為了欣賞日出和日落。史曼利是英國的首席研究員,研究自然界對心理健康的影響。他發現這些稍縱即逝的景色,是一天之中最美麗、最令人讚嘆的時刻。與萬里晴空或璀璨夜空相比,令人讚嘆的日出或日落更能讓人心情變好,增加正向情緒和減少壓力。史曼利說:「當你看到廣闊無垠的景象,或令你心生敬畏感的情景,你會覺得自己的困難變得微不足道,也不再那麼擔憂了。」

上帝的創造

在2022年7月12日,科學家正等待著新的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡傳來宇宙深處的首批影像,這座配備尖端科技的天文望遠鏡能捕捉到人類前所未見的宇宙樣貌。就在眾人都引頸期盼之際,突然傳來一張震懾人心的照片,那是船底座星雲的彩色天文圖像,以嶄新的樣貌出現在世人眼前。一位NASA天文學家引用知名無神論者卡爾‧薩根的話說:「在某個地方,某些令人難以置信的事正等著我們。」

沙漠開花

大約一百年前,衣索比亞有將近40%的面積覆蓋著茂密的森林,但現在只剩下約4%。人們為了耕種而大規模開墾土地,卻又不保護樹木,導致了生態危機。僅存的少許綠地,大多受到教會的保護。幾個世紀以來,衣索比亞的正統合性教會(Ethiopian Orthodox Tewahido churches)在貧瘠的沙漠中,培育了這些綠洲。若你從空中俯瞰,就會看見一座座被黃沙包圍的翠綠小島。這些教會領袖堅信,他們順從上帝的吩咐成為受造物的管理者,照顧這些樹木是他們的責任。

可靠的造物主

在英國小說家瑪麗‧雪萊所著的《科學怪人》中,「怪物」一角廣為人知,這個虛擬人物引發我們許多的想像。但許多熱愛這本小說的忠實讀者都知道,實際上,雪萊是將創造出「怪物」的瘋狂科學家維克多·法蘭克斯坦(Victor Frankenstein)描繪成真正的怪物。維克多在創造這個富有智慧的生物後,拒絕給予「怪物」任何指導、陪伴或幸福的希望,這顯然會使「怪物」陷入絕望和憤怒。「怪物」質問維克多,並且哀嘆道:「你是我的創造者,你可以任意把我撕成碎片,然後高奏凱歌。」

草場歡唱

我總是親暱地開我婆婆的玩笑,說她具有跟她的愛犬們溝通的能力。她似乎理解狗兒的叫聲,而且能慈愛地給予回應。然而,現在她和世界各地的狗主人,或許都能聽出自家愛犬的笑聲。因為科學家已經發現,許多動物,包括狗、牛、狐狸、海豹和鸚鵡等,都會發出所謂的「聲音信號」,也就是笑聲。若能辨識這些信號,將有助於人類分辨動物的行為,知道那些看似打架的舉動,其實是在玩耍。

上帝創造萬物

在我們的兒子沙維爾三歲時,我們參觀了加州的蒙特雷灣水族館。一走進水族館,沙維爾便捏了捏我的手,指著懸掛在天花板一個實體大小的座頭鯨雕像,說:「好大喔!」在我們繼續參觀其他展示品時,他都驚喜地睜大了雙眼。我們笑著看水獺在餵食時間拍打水面,也安靜地站在巨大的玻璃水族箱前,渾然忘我地看著發出藍電光的黃金水母在水中翩翩起舞。我告訴沙維爾:「上帝創造了海洋中的每一種生物,就像祂創造了你和我一樣。」他忍不住驚嘆道:「哇!」

絕非幸運

英文科學雜誌《發現》指出,宇宙中大約有7垓(7後面跟著20個零)顆行星,但卻沒有一顆行星與地球相似。瑞典天文學家艾瑞克.札克里森(Erik Zackrisson)表示,行星能維持生命存在的條件之一,就是在「宜居帶」範圍內運行,那裡的溫度適宜,水源充足。在7垓顆行星中,地球似乎是一顆條件恰到好處的行星。札克里森得出結論,似乎有幸運女神看顧地球。

在祂恩手中

在經歷又一次的疾病復發後,我對未知和無法控制的事物倍感恐懼。某天,我讀到美國商業雜誌《富比士》的一篇文章,提到科學家研究發現地球自轉速度增加,宣稱地球「搖擺不定」而且「轉得更快」。這些科學家表示:「我們可能需要有史以來的首次『減秒』,就是要從全球時間中正式刪除一秒。」雖然少了一秒鐘看起來並沒什麼損失,但知道地球自轉的速度竟會改變,對我來說似乎是件大事。因為只要有一丁點的不穩定,都會讓我的信心動搖。然而,知道一切都在上帝的掌控之中,幫助我在面對可怕的未知或不穩定的環境中,能繼續信靠上帝。

看到希望

美國海洋生物學家席薇亞·艾爾(Sylvia Earle)親眼目睹了珊瑚白化甚至死亡。於是,她發起了「藍色使命」計劃,致力在全球各地建立名為「希望點」的海洋保護區。這些位於世界各地的特殊保護區對海洋的健康至關重要,而且會直接影響我們的生活。藉著對這些區域的特意保護,科學家們看到海底生態系統得到恢復,而瀕危物種的生命也受到保護。

探索星空

經過多國的共同努力,詹姆斯.韋伯太空望遠鏡於2021年底發射升空,進入距離地球150萬公里的軌道運行,以更深入地觀測宇宙。這台史上最強的太空望遠鏡可窺視宇宙深處,探測星體和其他天文奇觀。

發掘創造之美

位於歐亞國家格魯吉亞的庫魯伯亞拉洞穴,是地球上被人探索過的其中一個最深的洞穴。一支探險隊已探測到這又黑又恐怖的垂直洞穴深達2,197米,相當於深入地球7,208英尺!大約有四百個類似的洞穴,分布於該國其他地區和全球各地。隨著越來越多的洞穴不斷被人發現,最深洞穴的記錄也不斷被刷新。