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上帝同在

十九世紀的佈道家布腓力牧師(Phillips Brooks)寫了一首廣受喜愛的詩歌《小伯利恆》,歌詞提到:「因世界充滿罪惡,主降無人聽聞,誰肯謙卑打開心門,主必進入其心。」這正是聖誕節的意義:耶穌來到這個破碎的世界,拯救我們脫離罪惡,並讓所有相信祂的人能與上帝建立新的、活潑的關係,生命得救贖。

默默陪伴

珍鈴是主題遊樂園的工作人員。一天,她看到小男孩羅明跌坐在地上哭泣,急忙衝上前去幫助他。羅明是個患有自閉症的小男孩,因為他等了一整天想要玩的遊樂設施壞了,所以忍不住傷心大哭。珍鈴並沒有急著要羅明站起來,或說沒事叫他別哭了,她只是靜靜地陪著羅明,同理他的感受,讓他可以盡情地哭泣。

將最好的獻上

當我們走進一間無家者收容所時,進入眼簾的是各方捐贈的一大堆鞋子。收容所的負責人邀請我們青年團契的成員幫忙整理這些舊鞋子。我們花了整個上午把鞋子配成對,並整齊地排放在水泥地板上。最後,我們扔掉了一半以上的鞋子,因為那些鞋子已嚴重破損,無法再繼續使用。儘管收容所無法阻止人們捐贈劣質的物品,但他們絕不會將破損的鞋子分送出去。

再次變甘甜

俄羅斯的婚禮習俗既美好又有意義。其中一個習俗是在宴會中,主持人要大家舉杯向新人敬酒祝福。每個人都從玻璃杯啜了一口之後,便大聲喊道:「苦啊!苦啊!」(Gor’ko! Gor’ko!)當賓客喊苦的時候,這對新人必須站起來互相親吻,表示賓客手中的苦酒將再次變為甘甜。

短暫且寶貴

父親的呼吸越來越微弱,我和母親還有姐妹們陪伴在他的床邊,直到他停了呼吸。父親回歸天家永遠與上帝同住時,還差幾天就89歲了。他的離開讓我們感到失落,只留下回憶和一些遺物讓我們懷念他。但我們仍然盼望有一天能再度與他相聚。

面對挑戰

不久前,我和一群朋友碰面聊天時,我發現似乎每個人都面臨一些嚴峻的挑戰:有兩個人的父母正在抗癌;有一個人的孩子患有飲食失調症;另有人正經歷慢性疼痛;還有人即將面臨重大手術。對於一群三、四十歲的人來說,這些似乎都是難以承受的重擔。

常常感恩

在17世紀的戰亂和瘟疫中,馬丁·林卡特(Martin Rinkart)於德國薩克森州擔任牧師三十多年。有一年,他主持了4,000多場葬禮(其中也包括他的妻子)。有時,食物非常匱乏,以致他全家人都必須挨餓。儘管他可能因此而絕望,但他對上帝的信心卻仍堅定不移且時時獻上感謝。他甚至還寫了一首德語詩歌表達對上帝的感恩,後來被翻譯成為廣受歡迎的讚美詩《齊來謝主》。

無論何人

薩爾瓦多共和國為尊崇耶穌,在首都的市中心豎立一座耶穌的雕像。雖然這座雕像是位於繁忙的交通樞紐地段,但因為非常高大壯觀,所以很容易就能讓人看見。其名為「神聖救世主紀念碑」,更傳達了耶穌崇高且備受敬畏的地位。

火雞學堂

你看過一大群火雞嗎?為何我會這麼說呢?因為我剛在山中小屋度過一個週末。在山間的每一天,我都驚嘆地看著那成排的火雞,如遊行隊伍般經過小屋的門廊。