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活在當下

在2000年,美國牧師艾德華·多布森(Ed Dobson)被診斷出罹患漸凍人症,有成千上萬人為他禱告。許多人相信,當他們憑信心祈求得醫治時,上帝會立刻回應。這個疾病使艾德華的肌肉日漸萎縮,就在他飽受病痛折磨12年之後(在他去世的前3年),有人問他,他覺得為什麼上帝還沒醫治他。艾德華說:「我不會問這個問題,因為沒有好的答案。」他的妻子羅娜補充說:「如果你總是執著於必須得到答案,就無法好好過日子了。」

真正的避難所

峰德每週一都會和朋友們一起享用早餐。在妻子過世後,這段時光成為他的安慰,讓他能忍受喪妻之痛。他那些退休的老朋友們幫助他振作起來,不再消沉。每當悲傷來襲,想到下週能再次享受與朋友的相聚,就讓峰德的心情好轉。他們聚餐的那張靠角落的桌子,成為他逃避傷痛的安全之處。

歡慶之時

我們以前在維吉尼亞州的那間教會,是在里瓦納河舉行洗禮儀式,那裡陽光通常很溫暖,但河水卻異常冰冷。在主日崇拜結束之後,我們會分乘幾輛轎車和露營車,一同前往城市公園。當地居民在那裡玩飛盤,孩子們聚集在遊樂場嬉戲。我們這群人浩浩蕩蕩地漫步到河邊,接著我站在冰冷的河水中朗讀經文,為預備受洗的人施洗,以具體的方式讓他們沉浸在上帝的愛裡。當他們全身濕透地從水中上來時,眾人都禁不住鼓掌歡呼!受洗者一踏上岸邊,朋友和家人們都上前擁抱他們,結果每個人都濕透了。然後我們一同享用蛋糕、飲料和各式餐點。旁邊圍觀的人不一定知道我們在做什麼,但他們知道我們正在舉辦一個慶祝活動!

努力行善

一名當街行凶的罪犯被逮捕了,刑警質問他為何敢在眾目睽睽之下公然襲擊他人。這名罪犯的回答令人驚駭:「因為我知道這些人不會採取任何行動,人們一向都是袖手旁觀。」這番話清楚描繪出人心的冷漠,明知有罪案發生,卻選擇視而不見,這種知情不報的情況也可視為罪行。

致勝球

在2023年2月5日,克里斯蒂安·阿特蘇(Christian Atsu)在土耳其的一場足球比賽中,為他的球隊踢進了致勝的一球!這名來自迦納的國際明星球員從小就赤著腳跑步,在玩樂中學習踢足球。阿特蘇是基督徒,曾直言不諱地宣稱:「耶穌是我畢生的至寶!」在社交媒體上,阿特蘇公開發布聖經經文,清楚表明自己的信仰,並以實際行動去資助一所為孤兒設立的學校,活出基督信仰。

謹慎言語

在發生意外或悲劇之後,幾乎沒有任何機構或團體會公開承認自己的過失。但一所著名的學校在一名17歲學生自殺身亡一年後,向社會大眾承認,校方在保護這名學生方面有嚴重的缺失。這名學生長期遭到殘酷的霸凌,儘管校方知道他飽受凌虐,卻沒有採行任何方式去保護他。如今,這所學校致力採取重要的措施打擊霸凌,並且更加關心學生的心理健康。

破碎中的祝福

他的背駝了,行走需要拄著拐杖,但他多年的牧會生涯讓人看到他倚靠上帝──他力量的泉源。在1993年,威廉.巴伯牧師(William Barber II)被診斷患上僵直性脊椎炎,導致脊椎沾黏硬化,身體日趨衰弱。有人很不客氣地對他說:「巴伯,你不合適繼續做牧師,應該開始找別的工作了。因為會眾不希望身體有殘疾的人來當他們的牧師。」但巴伯克服了這種傷人的評論。最終,上帝不僅使用他牧養教會,也讓他能為那些被排斥的人和弱勢群體,發出強有力且受人尊敬的聲音。

重新得力

在距離我家幾公里外的樹上,有一對老鷹築了一個巨大的鳥巢。不久之後,這兩隻體型龐大的老鷹孵化出了幾隻鶵鷹,並且共同照顧牠們。但後來,其中一隻老鷹不幸被汽車撞死了。一連幾天,那隻倖存的老鷹在附近的河面上飛來飛去,彷彿在尋找牠失去的伴侶。最後,老鷹飛回巢穴,獨自承擔起養育後代的重責大任。

不限年齡

最近,美國德州有兩位81歲高齡的老奶奶,在80天內完成環遊世界一周,成為媒體關注的焦點。這對相識23年的最佳夥伴經常結伴旅遊,此次更是遊歷世界七大洲。她們從南極出發,前往阿根廷跳探戈,去埃及騎駱駝,在北極坐雪橇,共走訪了18個國家,包括尚比亞、印度、尼泊爾、印尼、日本、義大利等,最後在澳洲畫下句點。這對好夥伴表示,她們希望能激勵未來的世代不畏年紀的限制,盡情享受環遊世界的樂趣。

頌揚好消息

兩百多年來,衛理公會讚美詩集的第一首讚美詩一直是《萬口歡唱》。這首詩歌是查理·衛斯理(Charles Wesley)所寫,最初名為《歸主週年》,是為了紀念他在信仰上的徹底復興。這首詩歌總共有十八節,宣揚上帝的榮耀和美善,祂向那些悔改且跟隨基督的人施恩。

恆切禱告

老婦人說:「五十年來,我一直為你禱告。」小陸聽了滿懷感恩。當時,我的朋友小陸到了保加利亞的一個村莊,他的父親在這村莊長大,十幾歲時就離開了。這位老婦人是基督徒,住在小陸祖父母家的隔壁。在五十年前,當她聽說小陸在遠方出生了,就開始為小陸禱告。現在,超過半世紀之後,小陸因公務去到那座村莊,並在那裡向一群人講述他的信仰,提到自己年近三十才成為基督徒。在他結束談話後,這位老姐妹近前告訴他,自己多年來持續為他禱告。這使他不禁想到,這位老姐妹堅持不懈的代禱,對他的信主必定帶來了影響。

同在基督裡更好

蒂芙尼·戈爾森博士(Dr. Tiffany Gholson)是一名社會工作者,住在美國伊利諾州東聖路易斯市,她親眼目睹了犯罪活動對這座城市造成的種種影響。然而,到了2023年,該市的凶殺案下降了31%,整體犯罪率下降了37%。這是怎麼一回事呢?答案就是夥伴關係。該市成立了公共安全執法小組,包括了州警、市警、市內各個學區以及一個基督教團體,大家一起努力為全體市民扭轉社會風氣。