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傳承信仰

有位直言不諱的無神論者認為,父母若將自己的信仰當作真理教導子女,就是違背道德規範。他甚至表示,父母將信仰傳承給下一代其實是虐待兒女。雖然這些想法過於極端,但我確實聽過有些父母說,他們不太敢鼓勵子女信主。我們許多人都積極影響孩子,希望他們和自己有同樣的政治觀點、營養概念或體育活動,但基於某些原因,我們有些人卻不看重傳承自己的信仰。

最大的奧秘

在我相信耶穌之前,雖然經常聽到人傳講福音,但我總是搞不清楚耶穌的身分。因為聖經說,只有上帝能赦免人的罪,那麼耶穌怎能赦免我的罪呢?直到我讀了神學家巴刻(J. I. Packer)所寫的《認識神》之後,才知道對此感到困惑的大有人在。巴刻認為,對許多非信徒來說,「基督教真正驚天動地的宣言,是拿撒勒人耶穌是神成為人……全然是真神,又全然是真人。」然而,這卻是讓全人類得到救贖的真理!

愛,不用等待

有時,我的拉布拉多獵犬麥斯想要吸引我的注意,會叼著我的某樣東西,在我面前晃來晃去。一天早上,當我背對著牠,在書桌上奮筆疾書時,麥斯咬著我的錢包跑了出去。當牠發現我沒有注意到牠,就轉回來用鼻子輕推著我,嘴裡銜著錢包,眼睛閃動狡黠的亮光,直搖尾巴,故意逗弄我陪牠玩。

耐心等候

每年秋天,當錦龜察覺冬天即將來臨時,就會潛入池底,將自己深埋在腐植土和淤泥裡,並縮入殼中靜止不動。牠的心跳減慢,幾乎停止;體溫下降,僅在冰點以上;牠停止呼吸,等待春天的到來。牠就這麼一直藏身在池底,達六個月之久,而牠體內的鈣質從骨頭釋放到血液中,以致原有的體型也慢慢縮小。

寬容待人

剛剛痛失愛妻的艾力克牧師如此說:「無論是悲劇發生,還是經歷創傷,都是寬容待人或進行報復的時機,而我選擇寬容待人。」他的妻子在一場車禍中喪生,肇事者是一名因精疲力盡而開車睡著的消防員。當檢察官詢問艾力克是否尋求給予被告最高刑罰時,這位經常傳講寬恕真理的牧師,選擇實踐真理而饒恕對方。後來,他和那位消防員甚至成了朋友。

逐步後退

在泰國北部,有支名為「野豬」的少年足球隊前往一個洞穴探險。一個小時後,當他們折返時,發現洞穴的出入口早已被洪水淹沒。於是,他們不得不退到洞穴裡去。隨著水勢一天天地上漲,他們越退越深,最後他們受困的地點離出入口竟遠超過4公里。兩個星期後,當人們英勇地將他們拯救出來時,許多人都想知道,到底他們為何會陷入如此絕望的困境,答案是:逐步後退。

仇恨傷己

美國前參議員艾倫·辛普森(Alan Simpson)在摯友喬治·布希的葬禮上,說:「仇恨最先腐蝕的,就是裝著仇恨的器皿。」辛普森描述布希如何以愛待人時,特別提到這位美國第41任總統在其專業領導和人際關係中,展現了幽默和慈愛而非憎惡和仇恨。

上帝介入

在一首詩歌中,作者歐瑪烏米‧耶弗埃(Omawumi Efueye)牧師提到當他還在母腹裡的時候,他父母曾試圖中止懷孕。但他父母經歷幾次不尋常的事件而墮胎不成後,便決定生下他,並為他取名歐瑪烏米(意思是這孩子是被愛的)。歐牧師明白這是上帝保守他的生命,促使他放棄一份收入豐厚的職業,走向全職事奉的道路。現在,他忠心地牧養一間位於倫敦的教會。

不以惡報惡

在1956年,吉姆‧艾略特(Jim Elliot)與另外四位宣教士,試圖傳福音給厄瓜多爾的華歐拉尼族人,卻不幸被殺害而殉道。但接下來的事,更出乎眾人的意料。吉姆的遺孀伊莉莎白帶著他們年幼的女兒,與其中一位殉道宣教士的妹妹,義無反顧地選擇回到這殺害他們親人的部落。他們花了好幾年的時間,與華歐拉尼族人一起生活,學習他們的語言,並為他們翻譯聖經。這兩位殉道者的家屬活出寬容與恩慈,使華歐拉尼族人相信上帝對他們的愛,並有許多人接受耶穌為生命的救主。