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風暴

有位專門追逐龍捲風的攝影記者如此說:「追逐龍捲風就像在幾千平方公里的地方,進行一場巨型的三維西洋棋對弈。」他補充說:「你必須在恰當的時間出現在適合的地點,如同演出一首交響曲必須兼顧各方,不但要事先做好氣象預測和路徑規劃,同時還要避開沙塵暴、大如壘球的冰雹和隨風起舞的農場機具。」

這裡有龍?

根據傳說,在中世紀的地圖製作者會依據他們所知道的描繪世界的邊界,還會在邊界以外的未知地區標上「這裡有龍」的字眼,並配上據說潛伏在那裡的怪獸插圖。

斜塔

你應該聽過義大利比薩斜塔,但你有聽過舊金山斜塔嗎?這座名為千禧塔(Millennium Tower)的58層大樓於2008年完工,雖是巍然卻有點歪斜地聳立在舊金山市區。

缺陷的目的

耶路撒冷城東邊有個天然的水泉,在古時那是耶路撒冷城唯一的水源。但這個水泉卻位於城牆之外,成了耶路撒冷最大的缺陷。在戰爭時,即使眾人固守城池,但只要敵人阻斷水泉或使其改道,就能輕易迫使城內的人投降。

不會失敗

著名的美國女權運動領袖蘇珊·安東尼(Susan B. Anthony,1820-1906年)曾宣告:「我們是不會失敗的!」蘇珊雖一直飽受批評,甚至後來因非法投票而被逮捕、遭迫害並被判有罪,但她卻矢志永不放棄爭取婦女投票權,堅信這個訴求乃合乎公平正義。雖然,她沒能親眼看到自己努力的成果,但她的宣告果然實現了。1920年,美國憲法第十九修正案賦予美國婦女投票權。

勝過恐懼

有個人犯了罪之後,因害怕被逮捕就躲在姐姐的農舍裡,平常足不出戶,而且誰也不見,甚至未能參加母親的葬禮。他被恐懼轄制了32年,直到他64歲時,得知自己從未被控告後,才得以自由,恢復正常生活。沒錯,刑罰確實帶來恐懼,但他卻不該被自己的恐懼所轄制。

絕處逢生

藝術家道格·麥奇(Doug Merkey)的經典作品《毫無保留地信靠》(Ruthless Trust),雕塑了一個人坐在地上,身體前傾,緊抓著一個豎立的核桃木十字架。他寫道:「這直接表達了我們對生命應有的堅定態度,就是毫無保留地親近基督,完全倚靠基督和福音真理。」

引路的真光

我在一間博物館的古代油燈展示區內駐足觀賞。一旁的文字說明這些是以色列的油燈,雕花紋路的橢圓形陶瓷油燈有點像沒有蓋的茶壺,每盞有一大一小兩個孔,大的用來添燈油,小的放燈芯。雖然以色列人常將這些油燈放在室內的壁龕上,但每個油燈都很小,恰好可以放在一個人的手掌內。

盼望何在?

佈道家愛德華·佩森(Edward Payson,1783-1827年)的一生極其艱苦。他弟弟的離世令他大受打擊;他本身罹患躁鬱症,且飽受嚴重偏頭痛的折磨;一次墜馬意外使他的手臂癱瘓,後來他還差點死於肺結核。但令人驚奇的是,這一連串的遭遇並未讓他灰心絕望。根據他的朋友透露,佩森在過世前仍滿有喜樂。這怎麼可能呢?